COMO ASAS VISTOSAS, LUZ UV E AS ESTAÇÕES DO ANO DESEMPENHAM UM PAPEL NOS RITUAIS DE ACASALAMENTO DE UMA ESPÉCIE DE BORBOLETA.

Os machos de uma borboleta africana, com o improvável apelido de “squinting bush brown”, são uma versão atrativa de lepidópteros.

Em Bicyclus anynana borboletas que se desenvolvem na estação seca, os rituais de acasalamento são invertidos: as fêmeas usam suas manchas chamativas nas asas para atrair os machos, ao invés de vice-versa. Aqui, um macho da estação seca (esquerda) e companheiro fêmea. (Crédito da foto: William H. Piel e Antónia Monteiro).

As lagartas dessa borboleta (Bicyclus anynana) que se desenvolvem durante a estação fria e seca trocam de papéis sexuais tradicionais quando adultos, quando estão prontas para acasalar na estação quente e úmida que se segue, com fêmeas cortejando machos ativamente, e não o contrário. No entanto, as larvas que se desenvolvem na estação úmida e quente se transformam em borboletas adultas com hábitos mais convencionais, com os machos se exibindo para atrair as fêmeas à medida que se reproduzem durante a estação seca subsequente. A inversão de papéis parece ser uma função da temperatura.

Em ambos os casos, os pretendentes atraem o sexo oposto, ostentando suas asas com grandes manchas ocelares em forma de olho no lado dorsal. O mais deslumbrante na ornamentação, é que funciona, dizem cientistas da Universidade Nacional de Cingapura em pesquisa publicada no Journal of Insect Science. Seus experimentos demonstram que as fêmeas da estação seca que recebem a maior parte da atenção masculina são aquelas mais brilhantes. Quanto mais brilhante for o reflexo da luz ultravioleta (UV) – invisível ao olho humano – das manchas femininas, melhor.

Durante os experimentos realizados pelos cientistas de Cingapura, os machos foram muito exigentes em associar e se acasalar com fêmeas cujas manchas oculares eram obscurecidas pela tinta preta, bloqueando as escamas que refletem a radiação UV. Eles eram muito mais propensos a acasalar com fêmeas inalteradas, que ostentavam suas manchas ocelares e gastavam consideravelmente mais tempo com isso, dizem os pesquisadores. Enquanto acasalam, os machos transferem nutrientes para as fêmeas – descritos poeticamente como um “presente nupcial” – junto com um pacote de espermatozóides, o espermatóforo.

“Os nutrientes… são deixados de lado durante o desenvolvimento e são provavelmente utilizados para a construção do primeiro espermatóforo”, diz Antónia Monteiro, Ph.D., professora associada de biologia evolutiva do desenvolvimento na Universidade de Singapura e autora principal do estudo. O investimento de energia dos machos no fornecimento de nutrientes não é o modo típico da natureza, em que as fêmeas fornecem quase todos os recursos em reprodução, enquanto os machos se acasalam e seguem o seu caminho alegre.

Presumivelmente, um maior tempo de acasalamento se traduz em mais nutrientes fornecidos pelo macho, elevando o quociente de sobrevivência da fêmea. Além disso, o esforço adicional despendido pelo macho durante a reprodução parece ter um impacto negativo em sua sobrevivência. No entanto, nenhum dos sexos estudados pelos autores do artigo mostrou qualquer mudança na longevidade normal, o que representa um enigma. Os pesquisadores especulam que o acasalamento mais longo pode ser a maneira masculina de proteger as fêmeas contra sua competição ou permitir a transferência de mais espermatozóides, promovendo a sobrevivência de sua linhagem genética.

“Seria interessante contar os espermatozóides nos espermatóforos que são transferidos para fêmeas muito atraentes e as pouco atraentes”, diz Monteiro.

Uma criatura silvestre de baixa altitude, a B. anynana varia do sul do Sudão à Suazilândia em áreas que têm estações úmidas e secas bem definidas. A comida da estação chuvosa é abundante, de modo que a nutrição do espermatóforo não é tão apreciada pelas fêmeas, o que, portanto, pode ser difícil em relação aos machos. O inverso é verdadeiro durante a estação seca, quando as temperaturas caem. As manchas ocelares de ambos os sexos servem como uma distração para predadores em meio à vegetação exuberante da estação chuvosa, proporcionando proteção para as fêmeas e publicidade para os machos. Durante a estação seca, no entanto, o fato das fêmeas não se moverem permite que elas usem sua coloração marrom para se esconder de predadores na vegetação esparsa e murcha. São os machos que correm o risco de causar manchas ocelares, o que pode colocar em risco indivíduos entre eles, mas, como as fêmeas são seguras para se reproduzir, a perda de algumas delas não é prejudicial à continuidade da espécie.

Fonte: Entomology Today

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