ESTUDO CONFIRMA A VERDADE POR TRÁS DA “MARIPOSA DE DARWIN”

Os cientistas revisitaram – e confirmaram – um dos exemplos mais famosos de evolução em ação.

Espécimes da mariposas em um museu. Crédito: Olivia Walton.

Eles mostraram que as diferenças na sobrevivência das formas pálidas e escuras da mariposa (Biston betularia) são explicadas por quão bem camufladas são as mariposas para pássaros em florestas limpas e poluídas.

“O melanismo industrial – a prevalência de variedades mais escuras de animais em áreas poluídas – e a mariposa proveram um exemplo crucial de apoio à teoria da evolução de Darwin pela seleção natural e tem sido um campo de batalha entre biólogos evolucionistas e criacionistas por décadas.

A forma pálida comum da mariposa é camuflada junto ao líquen crescendo na casca das árvores. Durante a Revolução Industrial – quando a poluição matou os líquens e a casca foi escurecida pela fuligem – uma forma de asas escuras emergiu no Reino Unido.

Mais tarde, a legislação do ar limpo reduziu os níveis de fuligem e permitiu que o líquen se recuperasse – provocando o ressurgimento de mariposas pálidas.

O exemplo foi bem apoiado por muitos estudos, mas ninguém jamais havia testado quão bem camufladas as traças estavam com a visão de seus principais predadores – os pássaros – e como sua camuflagem influenciava diretamente a sobrevivência.

Agora, cientistas da Universidade de Exeter mostraram que, para a visão dos pássaros, as mariposas são mais camufladas contra as árvores cobertas de líquen do que as mariposas escuras – o que torna as mariposas pálidas menos propensas a serem comidas por pássaros em florestas não poluídas.

Vantagem

“Este é um dos exemplos mais emblemáticos da evolução, usado em livros de biologia em todo o mundo, mas fortemente atacado por criacionistas que buscam desacreditar a evolução”, disse o professor Martin Stevens, do Centro de Ecologia e Conservação do Campus Penryn, da Universidade de Exeter, na Cornualha.

“Notavelmente, nenhum estudo anterior quantificou a camuflagem de mariposas, ou relacionou isso à sobrevivência contra predadores em experimentos controlados.

Mariposa artificial usada no experimento de campo. Crédito: Olivia Walton

“Usando a análise digital de imagens para simular a visão das aves e os experimentos de campo na floresta britânica, comparamos a facilidade com que as aves podem ver mariposas pálidas e mais escuras e, em última análise, determinar seu risco de predação.

A maioria das aves consegue perceber a luz ultravioleta – invisível aos olhos humanos – e vê uma gama maior de cores que os humanos, e os cientistas de Exeter analisaram como as mariposas pálidas e escuras combinavam com a casca lisa e coberta de líquen, vista pelos pássaros.

Para fazer isso, eles usaram espécimes de museus, incluindo alguns das coleções de Bernard Kettlewell, que conduziram pesquisas famosas sobre a evolução das espécies na década de 1950.

Os pesquisadores também criaram mariposas artificiais, alimentaram-nas com comida e observaram taxas de predação na floresta do Reino Unido, principalmente na Cornualha.

“Através dos olhos de um pássaro, as mariposas de cor pálida combinam mais com a casca coberta de líquen, enquanto as mais escuras se aproximam mais da casca lisa”, disse a primeira autora, Olivia Walton, que conduziu a pesquisa como parte de seu mestrado em Exeter.

“Crucialmente, isso se traduz em uma forte vantagem de sobrevivência; as mariposas mais claras são muito menos propensas a serem vistas por pássaros selvagens quando em fundos cobertos de líquen, em comparação com mariposas escuras”.

No experimento utilizando mariposas artificiais, os modelos mais claros tiveram uma chance 21% maior de “sobreviver” (não ser comido pelas aves).

“Nós fornecemos fortes evidências diretas de que a frequência das formas de mariposa provem das diferenças de camuflagem e predação aviária, fornecendo apoio para este exemplo icônico de seleção natural”, disse o professor Stevens.

A pesquisa foi financiada pelo Conselho de Pesquisa em Biotecnologia e Ciências Biológicas (BBSRC).

O artigo, publicado na revista Communications Biology, intitula-se: “Modelos de visão aviária e experimentos de campo determinam o valor de sobrevivência da camuflagem da mariposa.”

As aves que mais comumente comem mariposas salpicadas incluem pardais, chapim-real, chapim-azul, robins e melros.

Jornal Referência: Olivia C. Walton et al, Avian vision models and field experiments determine the survival value of peppered moth camouflage, Communications Biology (2018). DOI: 10.1038/s42003-018-0126-3

Fonte: Phys.org

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s