A ESTRUTURA MAIS ANTIGA DO OLHO.

A análise de um fóssil trilobita datado em 530 milhões de anos definiu a estrutura interna do olho de um dos primeiros animais dotados de um aparelho visual real. Este olho composto, muito semelhante ao dos insetos e artrópodes modernos, não foi muito eficiente, mas permitiu identificar predadores e obstáculos.

O fóssil de Schmidtiellus reetae. (Cortesia Gennadi Baranov)

A estrutura interna do olho de um dos primeiros animais de visão foi descrita pela primeira vez graças à análise de um trilobita fóssil datado por volta cerca de 530 milhões de anos, Brigitte Schoenemann realizado pela Universidade de Colônia, Alemanha e colegas. O estudo foi  publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Mesmo que a evolução dos fotorreceptores, células capazes de reagir à luz, afunde até os primórdios da vida animal, a evolução das estruturas complexas capazes de uma visão verdadeira, data da chamada Explosão Cambriana – ocorreu em 20-25 milhões de anos, a cerca de 530 milhões de anos atrás – quando surgiram inúmeras espécies animais com olhos reais. No entanto, a estrutura interna desse olho era desconhecida.

Analisando a coleção de trilobitas do Báltico realizada no Instituto de Geologia de Tallinn Polytechnic, na Estônia, os autores observaram um fóssil trilobita da espécie  Schmidtiellus reetae cujo olho direito foi erodido, provavelmente devido a danos sofridos pelo animal imediatamente antes da morte ou na fase inicial do processo de fossilização. Essa erosão permitiu que os pesquisadores observassem os detalhes da estrutura e função do olho e como ele difere dos olhos compostos modernos.

Também foi composto o olho do trilobite Schmidtiellus reetae, composto por uma centena de pequenas estruturas visuais, chamadas omatídeos, semelhantes às presentes hoje em insetos e muitos artrópodes. Ao contrário dos olhos compostos modernos, no entanto, o olho fóssil não estava equipado com estruturas de lentes, como o cristalino, e isso fez sua visão ser bastante fraca em comparação com muitos animais hoje, mas ainda é suficiente, dizem os pesquisadores, para identificar predadores e obstáculos em seu caminho. Na verdade, ao invés de fornecer ao animal uma imagem das diferentes formas em sua visão, o sistema ótico permitiu uma boa detecção de objetos, presas e predadores movendo-se ao redor.

Imagem do olho direito Schmidtiellus reetae. (Cortesia Gennadi Baranov)

“Este fóssil notável nos mostra o quão cedo os animais começaram a observar o mundo à sua volta há centenas de milhões de anos”, disse Euan NK Clarkson, da Universidade de Edimburgo, que participou da análise. A estrutura e a função dos olhos compostos mudaram apenas ligeiramente em meio bilhão de anos.

Fonte: Le Scienze

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6 thoughts on “A ESTRUTURA MAIS ANTIGA DO OLHO.

  1. Prezado Rosseti, precisa adicionar os botões de compartilhamentos que ficaram indisponíveis em razão de uma atualização do WordPress, segue como fazer a adição deles:

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