ASAS E PÊLOS ABSORVENTES DE SOM AJUDAM ALGUMAS TRAÇAS A FUGIR DOS MORCEGOS.

Escamas quadriculadas nas asas e barrigas peludas permitem que os insetos evitem a detecção

A mariposa imperador tem asas com escamas minúsculas sulcadas. Um novo estudo descobriu que as estruturas ajudam os insetos a se esconderem da caça de morcegos.

Algumas mariposas não são tão fáceis de detectar para os morcegos.

A mariposa-imperador tem asas com escamas minúsculas que absorvem as ondas sonoras enviadas pelos morcegos em busca de comida. Essa absorção reduz os ecos que retornam aos morcegos, permitindo que Bunaea alcinoe evite ser tão perceptível para os predadores noturnos, relatam pesquisadores nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

“Elas têm esse revestimento furtivo em suas superfícies corporais que absorve o som”, diz o co-autor do estudo Marc Holderied, um bioacusticista da Universidade de Bristol, na Inglaterra. “Agora entendemos o mecanismo por trás disso.”

Os morcegos sentem o ambiente usando a ecolocalização, enviando ondas sonoras que refletem objetos e retornam como ecos captados pelos ouvidos supersensíveis dos morcegos. Estas mariposas, sem ouvidos que possam alertá-los para um predador que se aproxima, desenvolveram escamas de tamanhos, formas e espessuras adequadas para absorver as freqüências de ultra-som enviadas pelos morcegos.

A equipe disparou ondas sonoras ultrassônicas em uma única escama microscópica e observou a transferência da energia das ondas sonoras para o movimento. Os cientistas então simularam o processo com um modelo de computador 3D que mostrava a escala absorvendo até 50% da energia das ondas sonoras.

Além do mais, não são apenas as asas que ajudam essas mariposas sem orelhas a escapar dos morcegos. Outras mariposas da mesma família que B. alcinoe também têm pele que absorve o som, os mesmos pesquisadores relatam no Journal of the Acoustical Society of America.

Mariposas imperador têm asas cobertas em escamas minúsculas (uma mostrada à esquerda nestas imagens de microscopia confocal). Os cientistas ainda estão tentando descobrir os detalhes de como as cristas e vales microscópicos de uma escama (no meio e na direita) ajudam a absorver o som.

Holderied e seus colegas estudaram os tórax peludos da mariposa Antherina suraka e a mariposa de seda Promethea (Callosamia promethea), e descobriram que a pele também absorve as ondas sonoras através de um processo diferente chamado absorção porosa. Em testes de laboratório, as mariposas de barriga peluda absorveram até 85% das ondas sonoras lançadas. Os pesquisadores suspeitam que a traça imperador também tenha essa habilidade.

Outras mariposas têm ouvidos e podem ouvir os morcegos chegando, e podem rapidamente desviar-se do caminho de seus predadores, mergulhando e desviando em direções estonteantes. Algumas mariposas também têm longas caudas nas asas que os pesquisadores suspeitam que podem ser giradas para perturbar as ondas sonoras dos morcegos. Ainda há outras mariposas produzem toxinas para afastar os inimigos.

Ter peles e escamas absorventes de som “pode exigir muito menos energia em termos de proteção do lado da mariposa”, diz Akito Kawahara, um biólogo evolucionário do Museu de História Natural da Flórida, em Gainesville, que não esteve envolvido no estudo. “É um tipo muito diferente de sistema de defesa passiva”.

Holderied e seus colegas esperam, em seguida, estudar como múltiplas escamas, interligadas, respondem às ondas sonoras ultrassônicas. As descobertas podem um dia ajudar no desenvolvimento de uma tecnologia melhor de sonorização para engenheiros de som e acústicos.

Fonte: Science News

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