CAVIDADE ENORME NA GELEIRA DA ANTÁRTIDA SINALIZA RÁPIDA DECADÊNCIA. (Comentado)

Uma gigantesca cavidade – dois terços da área de Manhattan e quase 300 metros de altura está crescendo no fundo do Glaciar Thwaites, na Antártida Ocidental – esta é uma das várias descobertas perturbadoras relatadas em um novo estudo liderado pela NASA sobre a desintegração da geleira. As descobertas destacam a necessidade de observações detalhadas do lado de baixo das geleiras antárticas para calcular a rapidez com que o nível global dos oceanos aumentará em resposta à mudança climática.

Glaciar Thwaites. Crédito: NASA / OIB / Jeremy Harbeck

Os pesquisadores esperavam encontrar algumas lacunas entre o gelo e o leito de rocha no fundo de Thwaites, onde a água do oceano poderia fluir e derreter a geleira na parte de baixo. O tamanho e a taxa de crescimento explosiva do novo buraco, no entanto, os surpreenderam. É grande o suficiente para conter 14 bilhões de toneladas de gelo, e a maior parte desse gelo derreteu nos últimos três anos.

“Nós suspeitamos há anos que os Thwaites não estavam fortemente ligados ao leito de rocha abaixo”, disse Eric Rignot, da Universidade da Califórnia, em Irvine, e o Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, em Pasadena, Califórnia. Rignot é co-autor do novo estudo, publicado na Science Advances. “Graças a uma nova geração de satélites, podemos finalmente ver o detalhe”, disse ele.

A cavidade foi revelada por um radar de penetração de gelo na Operação IceBridge da NASA, uma campanha aerotransportada iniciada em 2010 que estuda as conexões entre as regiões polares e o clima global. Os pesquisadores também usaram dados de uma constelação de radares de abertura sintética italianos e alemães. Esses dados de altíssima resolução podem ser processados ​​por uma técnica chamada interferometria de radar para revelar como a superfície do solo abaixo se moveu entre as imagens.

“[O tamanho da] cavidade sob uma geleira desempenha um papel importante no derretimento”, disse o principal autor do estudo, Pietro Milillo, do JPL. “Quanto mais quente é a água sob a geleira, ela derrete mais rápido”.

Modelos numéricos dos mantos de gelo usam uma forma fixa para representar uma cavidade sob o gelo, em vez de permitir que a cavidade mude e cresça. A nova descoberta implica que essa limitação provavelmente faz com que esses modelos subestimem a rapidez com que os Thwaites estão perdendo gelo.

Sobre o tamanho da Flórida, o Glaciar Thwaites é responsável por aproximadamente 4% do aumento do nível do mar. Ele contém gelo suficiente para elevar o oceano em pouco mais de 2 pés (65 centímetros) e protege as geleiras vizinhas, elevando o nível do mar em 2,4 metros (8 pés) adicionais caso todo o gelo seja perdido.

Thwaites é um dos lugares mais difíceis de se acessar na Terra, mas está prestes a se tornar mais conhecido do que nunca. A National Science Foundation dos EUA e o British National Environmental Research Council estão montando um projeto de campo de cinco anos para responder às questões mais críticas sobre seus processos e características. A colaboração internacional da geleira de Thwaites começará suas experiências de campo no verão do hemisfério sul de 2019-20.

Como os cientistas medem a perda de gelo

Não há como monitorar as geleiras antárticas do nível do solo a longo prazo. Em vez disso, os cientistas usam dados de instrumentos aéreos ou de satélites para observar características que mudam à medida que uma geleira derrete, como a velocidade do fluxo e a altura da superfície.

Outro recurso em mudança é a linha de aterramento de uma geleira – o local próximo à borda do continente, onde ela sai do leito e começa a flutuar na água do mar. Muitas geleiras da Antártica se estendem por quilômetros além de suas linhas de terra, flutuando sobre o oceano aberto.

Assim como um barco aterrado pode flutuar novamente quando o peso de sua carga é removido, uma geleira que perde o peso do gelo pode flutuar sobre a terra onde costumava grudar. Quando isso acontece, a linha de aterramento recua para o interior. Isso expõe mais a parte inferior de uma geleira à água do mar, aumentando a probabilidade de sua taxa de fusão acelerar.

Um Retiro Irregular

Para Thwaites, “estamos descobrindo diferentes mecanismos de recuo”, disse Millilo. Diferentes processos em várias partes da frente da geleira de 100 quilômetros de extensão (160 quilômetros de comprimento) estão colocando as taxas de recuo da linha de aterramento e de perda de gelo fora de sincronia.

A enorme cavidade está sob o tronco principal da geleira em seu lado oeste – o lado mais distante da Península Antártica Ocidental. Nesta região, à medida que a maré sobe e desce, a linha de aterramento recua e avança por uma zona de cerca de 2 a 3 milhas (3 a 5 quilômetros). A geleira vem descolando de uma cordilheira no leito rochoso a uma taxa constante de cerca de 0,4 a 0,8 km (0,6 a 0,8 km) por ano desde 1992. Apesar dessa taxa estável de recuo da linha de terra, a taxa de derretimento deste lado da geleira é extremamente alta.

“No lado leste da geleira, o retiro da linha de terra segue por pequenos canais, talvez com um quilômetro de largura, como projeções alcançando a geleira para derreter por baixo”, disse Milillo. Nessa região, a taxa de recuo da linha de aterramento dobrou de cerca de 0,6 milhas por ano de 1992 a 2011 para 1,2 quilômetros por ano de 2011 a 2017. Mesmo com esse recuo acelerado, no entanto, as taxas de derretimento deste lado da geleira são menores do que no lado oeste.

Esses resultados destacam que as interações gelo-oceano são mais complexas do que se entendia anteriormente.

Milillo espera que os novos resultados sejam úteis para os pesquisadores da Colaboração Internacional da Geleira Thwaites enquanto se preparam para o trabalho de campo. “Tais dados são essenciais para as partes de campo se concentrarem nas áreas onde a ação está ocorrendo, porque a linha de aterramento está recuando rapidamente com padrões espaciais complexos”, disse ele.

“Entender os detalhes de como o oceano derrete essa geleira é essencial para projetar seu impacto sobre o aumento do nível do mar nas próximas décadas”, disse Rignot.

O artigo de Milillo e seus co-autores na revista Science Advances é intitulado “Heterogeneous retreat and ice melt of Thwaites Glacier, West Antarctica”. Os co-autores eram da Universidade da Califórnia, em Irvine; o Centro Aeroespacial Alemão em Munique, Alemanha; e a Universidade Grenoble Alpes em Grenoble, França.

Jornal Referência: P. Milillo, E. Rignot, P. Rizzoli, B. Scheuchl, J. Mouginot, J. Bueso-Bello, P. Prats-Iraola. Heterogeneous retreat and ice melt of Thwaites Glacier, West AntarcticaScience Advances, 2019; 5 (1): eaau3433 DOI: 10.1126/sciadv.aau3433

Fonte: Science Daily

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Comentários internos

Não é de agora que a Antártida tem demonstrado sintomas graves. No início do ano de 2017 o Instituto de Pesquisa Antártico Britânico (BAS, na sigla em inglês) divulgou um vídeo de uma rachadura gigante na plataforma de gelo Larsen C, no leste da Antártida. Com o passar dos meses a rachadura liberou um iceberg de um trilhão de toneladas, um dos maiores já registrados. O fragmento se desprendeu da plataforma de gelo e os especialistas em estudos antárticos da Universidade de Swansea, no Reino Unido indicaram que o desprendimento ocorreu entre 10 e 12 de julho, quando o iceberg de 5.800 quilômetros quadrados — se separou da plataforma Larsen C. A fenda vinha se formando há vários anos e era monitorada, mas o processo se acelerou entre 2016 e 2017. Em dezembro, o ritmo aumentou até índices nunca antes vistos, avançando 18 km em duas semanas.

A Larsen C é a maior plataforma de gelo no norte da Antártica, sendo que as plataformas de gelo são as porções da Antártica onde a camada de gelo está sobre o oceano e não sobre a terra. Segundo cientistas, o descolamento do iceberg pode deixar toda a plataforma Larsen C vulnerável a uma ruptura futura. A plataforma tem espessura de 350 m.

Foto: Arte/G1

A Antártida está perdendo sua massa de gelo de aceleradamente. Segundo imagens de satélites que monitoram o continente, a perda é de cerca de 200 bilhões de toneladas de gelo por ano. Cientistas fizeram um levantamento da massa do manto de gelo antártico no período de 1992 a 2017 e divulgaram novos números na publicação acadêmica Nature.

Em junho de 2018 a BBC publicou uma reportagem destacando que pesquisadores responsáveis pelo levantamento haviam identificado uma redução da camada de gelo principalmente na porção oeste do continente, onde águas sob temperaturas mais elevadas estão submergindo e derretendo as frentes de geleiras que terminam no oceano.

Atualmente, está quente demais para a Antártida. Está cerca de meio grau Celsius acima do que o continente suporta. Sua base está derretendo cerca de cinco metros a cada ano, e é isso está interferindo no nível do mar.

O levantamento indicou que, no total, a Antártida perdeu cerca de 2,7 trilhões de toneladas de gelo entre 1992 e 2017, o que corresponde a um aumento no nível global do mar de mais de 7,5mm.

Glaciologistas que estudam a Antártida normalmente consideram três regiões distintas, pois elas se comportam de maneira ligeiramente diferente uma da outra: a Antártida Ocidental, dominada por geleiras de terminação marinha, as perdas estimadas subiram de 53 bilhões para 159 bilhões de toneladas por ano durante todo o período de 1992 a 2017; a Península Antártica, território em forma de projeção que aponta para a América do Sul e mostrou aumento de perdas de 7 bilhões para 33 bilhões de toneladas anuais; e o lado leste do continente que é a única região onde há registro de crescimento da camada de gelo. Grande parte dessa região está fora do oceano e acumula neve ao longo do tempo. Por isso, não está sujeita aos mesmos níveis de perda de gelo detectado em outras partes do continente. Os cientistas responsáveis pelo estudo salientam que esse crescimento identificado no lado leste da Antártida não compensa o que está acontecendo a oeste nem na Península do continente. Acredita-se ser provável que um grande volume de neve tenha sido acumulado no leste da Antártida pouco antes da última avaliação, em 2012, e isso fez com que a situação do continente parecesse menos negativa do que a realidade.

Mudança de massa cumulativa da placa de gelo Antártico. As mudanças cumulativas da massa da camada de gelo (linhas sólidas) são determinadas a partir da integral das médias mensais da classe de medição para cada camada de gelo. A incerteza estimada de 1σ da alteração cumulativa é sombreada. As linhas tracejadas mostram os resultados de uma avaliação anterior. Fonte: Nature

E agora, a cavidade que cresce de tamanho ocorre exatamente no lado oeste – o lado mais distante da Península Antártica Ocidental. Nesta região, à medida que a maré sobe e desce, a linha de aterramento recua e avança por uma zona de cerca de 2 a 3 milhas (3 a 5 quilômetros). A geleira vem descolando de uma cordilheira no leito rochoso a uma taxa constante de cerca de 0,4 a 0,8 km por ano desde 1992. Apesar dessa taxa estável de recuo da linha de terra, a taxa de derretimento deste lado a geleira é extremamente alta (NASA, 2019).

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Geleira, Antártida, NASA.

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