ESSAS BORBOLETAS AUMENTAM SUA AUDIÇÃO COM UMA ESTRATÉGIA INCOMUM.

Pense nisso como uma antena biológica. Pesquisadores descobriram uma espécie de borboleta que aumenta suas veias de asas para captar sons que não seriam ouvidos – uma estratégia que pode ser fundamental para sua sobrevivência.

Yack Lab

Muitas borboletas possuem ouvidos pequenos, muitas vezes na forma de cavidades cobertas por membranas na base de suas asas anteriores. Mas os cientistas não sabiam que os insetos poderiam aumentar sua audição com outras partes de seus corpos.

Para fazer a nova descoberta, os pesquisadores coletaram 30 ninfas-da-madeira (Cercyonis pegala) – que têm veias inchadas, incomumente inchadas – e tocaram sons de baixa frequência (em relação ao espectro da audição de insetos), como uma nota alta em um piano. A equipe então examinou como as membranas da orelha dos insetos vibravam em resposta, primeiro com as veias intactas e depois novamente fazendo pequenas incisões.

Quando a veia anterior estava danificada, os ouvidos das ninfas-da-madeira eram menos sensíveis no geral, particularmente para frequências baixas entre 750 e 5000 hertz, relatou a equipe hoje na Biology Letters. O aumento da audição pode ajudar as ninfas de madeira a captarem uma gama mais ampla de freqüências em seu ambiente florestal, o que pode ser crítico para detectar possíveis predadores.

Embora os cientistas ainda não tenham certeza de como a veia ajuda a sintonizar as orelhas das ninfas de madeira, eles suspeitam que o ar extra contido no vaso possa bombear a bolsa sob a membrana da orelha e permitir que ela faça a distinção entre pequenas mudanças no tom.

Fonte: Science Magazine

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