PODEMOS TER EVOLUÍDO NOSSOS GRANDES CÉREBROS DE MODO TOTALMENTE ERRADO.

Por que nossos cérebros são seis vezes maiores que os de outros mamíferos com corpos de tamanho semelhante? A principal hipótese é que nossa expansão cerebral foi impulsionada por pressões sociais, pela necessidade de cooperar ou competir com os outros. Mas, em vez disso, o principal fator pode ter sido devido os desafios “ecológicos”, como encontrar comida e acender fogueiras.

Porque tão grande? Peter Macdiarmid/Getty

“Estávamos esperando que os desafios sociais fossem um forte promotor do tamanho do cérebro”, diz Mauricio González-Forero, da Universidade de St Andrews, no Reino Unido. Ele desenvolveu um modelo matemático de evolução do cérebro humano com seu colega Andy Gardner.

Ambos basearam-se nas matemáticas básicas que governam como as coisas evoluem, o que foi trabalhado quase um século atrás. O problema é aplicá-lo a algo tão complexo quanto a evolução do tamanho do cérebro.

Até agora, as explicações propostas para nossos cérebros grandes não foram colocadas em bases matemáticas. Os modelos permitem que você calcule as conseqüências precisas de várias hipóteses, que podem ser comparadas com as evidências, diz González-Forero. “Se você não tem um modelo, você não sabe o que está testando.”

Cérebros famintos

O modelo começa com o fato de que o cérebro requer muita energia: o corpo é 4% do nosso tamanho corporal, mas usa 20% da nossa energia. O modelo também assume que cérebros maiores ajudam os animais a obter mais energia.

Cérebros e corpos de tamanho humano evoluíram quando os desafios enfrentados pelos indivíduos foram 60% ecológicos, 30% cooperativos e 10% entre grupos competitivos, prevê o modelo.

Vários fatores são subjacentes a isso. Em particular, enquanto os desafios ambientais não mudam à medida que os cérebros se tornam maiores, os desafios sociais aumentam.

Por exemplo, trabalhar fora quando você está sendo enganado pode ficar mais difícil quando aqueles ao seu redor ficam mais espertos. De acordo com o modelo, isso significa que a competição entre indivíduos ou entre grupos pode, às vezes, diminuir o tamanho do cérebro. Essencialmente, os custos energéticos de tentar permanecer à frente nessa corrida armamentista podem superar os benefícios.

Vale o esforço mental?

Enquanto desafios ecológicos podem favorecer cérebros maiores, crucialmente o modelo sugere que eles só o façam em situações em que cada pequeno aumento no poder cerebral ajuda a entregar uma recompensa um pouco maior. Por exemplo, uma vez que um animal é inteligente o suficiente para quebrar nozes, ficar mais esperto pode não ajudar a obter mais nozes, por isso não haveria pressão contínua favorecendo um cérebro maior.

Mas se, digamos, cada melhoria na fabricação e no uso de armas ajudar os caçadores a capturar mais alimentos, isso pode levar a cérebros cada vez maiores, diz González-Forero. Isso significa que a cultura humana pode ter desempenhado um papel crucial, permitindo que os jovens continuem adquirindo habilidades aprendendo com os outros.

Em outras palavras, em animais com culturas avançadas, as mesmas pressões ambientais podem ter um efeito evolutivo muito diferente no tamanho do cérebro.

“González-Forero e Gardner estão no caminho certo”, diz David Geary, da Universidade do Missouri, na Colômbia. No entanto, ele acha que seu modelo é simples demais para capturar completamente as complexidades da vida social. “Sua conclusão de que a evolução do cérebro humano foi em grande parte impulsionada por pressões ecológicas, e apenas minimamente por pressões sociais, é surpreendente e provavelmente prematura”.

Jornal Referência: NatureDOI: 10.1038/s41586-018-0127-x

Fonte: New Scientist

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