ESPIONAGEM INDUSTRIAL E COMPETIÇÃO CRUEL ALIMENTARAM A ASCENSÃO DA HUMILDE HARMÔNICA. (Comentado)

Como um astuto vendedor revolucionou a indústria de instrumentos.

Uma gaita Hohner padrão de 10 orifícios. (Cortesia de Zoe Biggs, usuário do Flickr).

A primeira música tocada no espaço foi executada em um instrumento musical que pesava apenas meia onça e só conseguia fazer sete notas. Em dezembro de 1965, enquanto o Gemini 6 da NASA estava acelerando através de uma órbita da Terra, o astronauta Tom Stafford informou ao Controle da Missão que havia detectado algum tipo de OVNI. Uma nave pilotada, ele relatou, por um homem alegre de terno vermelho. Seu colega astronauta Wally Schirra pegou uma gaita Hohner “Little Lady” e começou a tocar uma pequena versão de “Jingle Bells”.

De origens humildes nas oficinas da Áustria e da Alemanha do século XIX, a gaita literalmente circulou pelo mundo. A robustez e a portabilidade do instrumento – que o tornou o instrumento perfeito de contrabando pelos técnicos da NASA – eram ideais para músicos em trânsito ou com orçamento limitado. Sua versatilidade os tornava tão adequados a uma alegre canção natalina quanto a uma dolorosa curva de uma balada de blues. Portanto, não é por acaso que a gaita é agora um marco de tradições musicais muito diferentes, da China ao Brasil e aos Estados Unidos. “Você não pode carregar um piano”, diz Martin Haeffner, historiador que dirige o Deutsches Harmonika Museum, em Trossingen, Alemanha. “Mas algumas harmônicas você pode carregar para todos os lugares!”

Anúncio dirigido por Hohner em comemoração à performance de 1965 de Wally Schirra em uma gaita “Little Lady”. (Hohner/Billboard/Wikimedia Commons).

Você não pode explicar a subida imodesta da modesta gaita sem a história de um homem – Matthias Hohner, um industrial de instrumentos, um relojoeiro da Floresta Negra que se tornou um homem de negócios cruel.

As harmônicas europeias provavelmente descendem de instrumentos asiáticos importados durante o século XVIII (embora também seja possível que tenham sido inventados independentemente). Ambos os tipos de instrumentos são baseados em um princípio que remonta a milhares de anos: quando o ar passa sobre uma “haste” plano de metal – fixado em uma extremidade, mas livre na outra – o metal vibra e produz um som. Um dos primeiros instrumentos a usar essa técnica é o chinês sheng, que é mencionado em inscrições de ossos de 1100 a.c, e a mais antiga foi escavada do túmulo de um imperador do século V a.c. Quando você ouve o zumbido de uma gaita, os tons puros de um tubo comhastes ou os acordes ricos de um acordeão, você está ouvindo as vibrações de hastes livres acionadas pelo ar exprimido.

De qualquer forma, no início do século XIX, os funileiros da Escandinávia e da Europa Central estavam brincando com novos instrumentos baseados em aberturas livres. Na década de 1820, os primeiros exemplos reconhecíveis da Mundharmonica, ou “órgão da boca”, foram criados nos renomados centros musicais de Berlim e Viena. (Em alemão, a palavra Harmonika refere-se tanto aos acordeões quanto às harmônicas; o desenvolvimento dos dois estava fortemente entrelaçado). A maioria dos modelos iniciais incluía uma palheta por buraco, o que limitava o número de notas que um músico podia tocar.

Mas em 1825, um fabricante de instrumentos chamado Joseph Richter projetou um modelo que se mostrou revolucionário – ele encaixou duas notas distintas em cada buraco, uma produzida durante uma inspiração e outra produzida durante a expiração. O design de Richter ampliou drasticamente o alcance do instrumento compacto, e quase dois séculos depois, ele continua sendo o padrão dominante para o ajuste de harmônicas.

A placa de reed (pente) de uma gaita, com 10 palhetas livres. (Pixabay)

Um bom produto precisa de um vendedor experiente para combinar, no entanto, e as vendas foram lentas nos primeiros anos da gaita. Seu maior argumento de venda – que era relativamente barato e simples de tocar – era também uma desvantagem: como instrumento para as massas, não tinha respeito entre a elite musical européia. Ainda assim, os fabricantes locais da Europa Central começaram a tocar e produzir, fundando pequenas empresas que competiam por mercados locais. Um desses homens era Christian Messner, um residente empreendedor de Trossingen na atual Alemanha.

A empresa Messner fundada em 1827 foi bem-sucedida, se não esmagadora, e suas harmônicas foram respeitadas pelas décadas de 1830 e 1840. Ele estava tão consciente de sua competição que manteve seus métodos de construção em segredo, permitindo que apenas membros da família imediata conhecessem o funcionamento de sua fábrica.

Isso pode soar um pouco excêntrico para um produto que é agora comum: as harmônicas são o tipo de instrumento que você guarda no bolso, não um estojo acolchoado. No entanto, Messner estava inteiramente certo em se preocupar e, de fato, sua cautela não foi suficiente. Na década de 1850, quando a empresa de Messner estava desfrutando de sua segunda década de sucesso, o sobrinho de Messner, Christian Weiss, juntou-se aos negócios da família. Weiss logo fundou sua própria fábrica e, um dia, em 1856, um dos amigos da escola de Weiss passou por ali.

No momento em que Matthias Hohner apareceu na porta de Weiss, ele estava cansado de ganhar a vida vagando pela Floresta Negra, vendendo relógios de madeira. De acordo com os diários de Hohner, a visita amistosa à fábrica durou tanto tempo que Weiss não apenas ficou desconfiado – ele expulsou o jovem Hohner. No entanto, a essa altura, Hohner já tinha visto muita coisa. Apenas um ano depois, em 1857, ele fundou uma empresa de gaitas em uma vila vizinha.

Era o momento perfeito para administrar uma fábrica. Embora os instrumentos musicais fossem tradicionalmente feitos à mão, o final do século XIX viu o surgimento de poderosos motores a vapor e técnicas iniciais de produção em massa. Hohner compensou sua relativa falta de inexperiência estudando as harmônicas existentes, produzindo-as em grandes quantidades e vendendo por volume.

Uma das decisões astutas de Hohner era olhar para o oeste, para o mercado em rápida expansão do outro lado do Atlântico – os Estados Unidos, onde milhões de imigrantes alemães em grande parte da classe trabalhadora serviam como o canal perfeito para seu produto. De acordo com Martin Haeffner, do Harmonika Museum, a gaita pegou carona com migrantes europeus para o Texas, o sul e o sudoeste. Lá, a gaita tornou-se uma parte fundamental da emergente música folclórica americana, incluindo derivações dos espirituais que os escravos trouxeram da África. Músicos negros, ambos escravos e seus descendentes, estavam mergulhados em uma mistura diversificada de música que provou ser a incubadora perfeita para novos estilos musicais. Eles ajudaram a criar estilos radicalmente novos de tocar gaita, como a harmônica cruzada, e no processo ajudaram a inventar o que hoje conhecemos como gaita do blues.

Após duas décadas de negócios, a empresa de Hohner – que logo se mudou para Trossingen – produzia 1 milhão de harmônicas por ano. Duas décadas depois, Hohner comprou a mesma empresa que havia trazido harmônicas para Trossingen, Christian Messner & Co. Assim como Messner, ele mantinha a empresa na família e, sob seus filhos, a marca Hohner tornou-se o Ford de acordeões e harmônicas. Haeffner diz que a cidade construiu sua ferrovia e prefeitura usando dinheiro de gaita. “Por muito tempo, foi uma cidade de Hohner – uma cidade de gaita”, diz ele.

Um poster que anuncia a linha de gaita “Erika” de Hohner do início do século XX. (© Christopher Cormack / CORBIS).

Hoje, Trossingen é uma cidade de 15.000 habitantes, cercada por fazendas e escondida na parte leste da Floresta Negra. Hohner produziu mais de 1 bilhão de harmônicas. Muitos são importados da China, mas a Hohner faz suas harmônicas de ponta em Trossingen com madeira de árvores locais. Até hoje, os moradores da cidade simplesmente dizem que a Firma – “a empresa” – se refere à Hohner, a empresa que empregou milhares de habitantes durante a maior parte do século XIX e XX. Todas as outras ruas parecem ter o nome de um músico ou de um fabricante de gaitas.

A cada poucos meses, para feriados e aniversários, algumas dezenas de residentes se reúnem no Museu Harmonika, que é financiado por doações do governo alemão e pela Hohner Co. Sua coleção está sendo transferida para a gigantesca fábrica Hohner, sob a direção de Martin Haeffner.

Um dia, neste verão, Haeffner fez um tour e convidou músicos folk para tocar músicas de Viena. Os entusiastas locais comentaram sobre café e bolo, debatendo a importância relativa de grandes nomes de gaitas como Larry Adler, Stevie Wonder, Bob Dylan e Little Walter. De vez em quando, alguém pegava um Mundharmonika antigo e dava uma tocada. Por todo o conhecimento de negócios por trás do surgimento da gaita, também há algo de especial no instrumento em si. “Talvez seja o jeito que você faz o som. É a sua respiração”, diz Haeffner. “Você está muito perto da música que você faz, e há muita alma nela”.

A gaita percorreu um longo caminho – para a América, para a China, em órbita e para trás – mas nunca deixou realmente a pequena cidade alemã onde seu enorme sucesso começou. “Cada morador de Trossingen tem uma gaita no bolso”, observou uma mulher. Ela remexeu em sua bolsa por um momento, antes de puxar uma gaita de quatro buracos e tocar uma música. Era uma Hohner “Little Lady”, o mesmo modelo que Wally Schirra escapou para o espaço.

Fonte: Smithsonian Institute

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Comentários internos 

Victor Rossetti

Palavras chave: Rossetti, NetNature, Harmônicas, Gaita, Notas musicais, Blues.

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