UM CRONOGRAMA PARA A ORIGEM E EVOLUÇÃO DE TODA A VIDA NA TERRA.

Um novo estudo liderado por cientistas da Universidade de Bristol usou uma combinação de dados genômicos e fósseis para explicar a história da vida na Terra, desde a sua origem até os dias atuais.

Um cronograma para a evolução da vida no planeta Terra, resumindo os achados de Betts et al. estude. Crédito: Universidade de Bristol.

Os paleontólogos há muito tempo buscam entender a vida antiga e a história evolutiva compartilhada como um todo.

No entanto, o registro fóssil do início da vida é extremamente fragmentado, e sua qualidade deteriora significativamente no tempo em direção ao período arqueano, mais de 2,5 bilhões de anos atrás, quando a crosta terrestre se resfriou o suficiente para permitir a formação de continentes e as únicas formas vida eram microrganismos.

Holly Betts, principal autor do estudo, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse: “Há poucos fósseis do arqueano e eles geralmente não podem ser atribuídos às linhagens com as quais estamos familiarizados, como as algas verde-azuladas ou as arqueobactérias amantes do sal que colorem os pântanos salgados de cor rosa em todo o mundo”.

“O problema com o primeiro registro fóssil da vida é que ele é tão limitado e difícil de interpretar – a reanálise cuidadosa de alguns dos fósseis mais antigos mostrou que eles são cristais, e não fósseis.”

Evidências fósseis para o início da história da vida são tão fragmentadas e difíceis de avaliar que novas descobertas e reinterpretações de fósseis conhecidos levaram a uma proliferação de idéias conflitantes sobre a escala de tempo do início da história da vida.

O co-autor Professor Philip Donoghue, também da Escola de Ciências da Terra de Bristol, acrescentou: “Os fósseis não representam a única linha de evidência para entender o passado. Um segundo registro de vida existe, preservado nos genomas de todas as criaturas vivas.”

O co-autor Dr. Tom Williams, da Escola de Ciências Biológicas de Bristol, disse: “Combinando informação fóssil e genômica, podemos usar uma abordagem chamada ‘relógio molecular’ que é vagamente baseada na idéia de que o número de diferenças nos genomas de duas espécies vivas (digamos, um humano e uma bactéria) são proporcionais ao tempo, uma vez que compartilhavam um ancestral comum”.

Ao usar esse método, a equipe de Bristol e Mark Puttick, da Universidade de Bath, conseguiram obter uma escala de tempo para a história da vida na Terra que não dependia da constante mudança da mais antiga evidência fóssil da vida.

O co-autor Professor Davide Pisani disse: “Usando esta abordagem, fomos capazes de mostrar que o útimo ancestral comum de todas as formas de vida celular, ‘LUCA’, existiram muito cedo na história da Terra, quase 4,5 bilhões de anos atrás – não muito tempo depois da Terra ter sido impactado pelo planeta Theia, o evento que esterilizou a Terra e levou à formação da Lua.

“Isso é significativamente mais cedo do que a mais antiga evidência fóssil conhecida atualmente sugere.

“Nossos resultados indicam que duas linhagens “primárias” de vida surgiram da LUCA (as Eubacteria e as Archaebacteria), aproximadamente um bilhão de anos após a LUCA.

“Este resultado é um testemunho do poder da informação genômica, pois é impossível, com base na informação fóssil disponível, discriminar entre os restos fósseis mais antigos eubacterianos e arqueobacterianos”.

O estudo confirma as visões modernas de que os eucariotos, a linhagem à qual a vida humana pertence (junto com as plantas e os fungos, por exemplo), não é uma linhagem primária da vida. O professor Pisani acrescentou: “É bastante humilhante pensar que pertencemos a uma linhagem que é bilhões de anos mais jovem do que a própria vida”.

Jornal Referência: Holly C. Betts et al, Integrated genomic and fossil evidence illuminates life’s early evolution and eukaryote origin, Nature Ecology & Evolution (2018). DOI: 10.1038/s41559-018-0644-x

Fonte: Phys.Org

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s