A ESTATÍSTICA QUE DESMENTIU MITOS SEXISTAS SOBRE O TAMANHO DO CRÂNIO E INTELIGÊNCIA.

Embora ela tenha exposto a falsa alegação da inferioridade intelectual das mulheres, Alice Lee não aplicou a mesma lógica à raça.

Alice Lee, uma das primeiras mulheres a frequentar a Universidade de Londres, desafiou a noção predominante de que os cérebros dos homens eram maiores e, portanto, intelectualmente superiores. (Ilustração de Shaylyn Esposito).

Na manhã de 10 de junho de 1898, Alice Lee marchou para a reunião da Sociedade Anatômica só de homens no Trinity College, em Dublin, e pegou um instrumento de medição. Ela então começou a fazer um balanço de todas as 35 cabeças dos membros da sociedade. Lee classificou seus crânios do maior para o menor para descobrir que alguns dos intelectos mais bem conceituados em seu campo revelaram possuir crânios bem pequenos e não dignos de nota.

Isso representou um problema, uma vez que esses anatomistas acreditavam que a capacidade craniana determinava a inteligência. Havia duas possibilidades: ou esses homens não eram tão espertos quanto pensavam que eram, ou o tamanho de seus crânios não tinha nada a ver com sua inteligência.

“De fato”, escreveria Lee em sua tese, “alguns dos homens mais capazes ficam nos últimos lugares, e J. Kollman, um dos mais capazes antropólogos vivos, tem absolutamente a menor capacidade craniana!”

Embora apenas uma estudante de doutorado, quando ela lançou em seu estudo de diferenças intelectuais masculinas e femininas, o estudo de Lee provou a crítica mais sofisticada da ciência crniana, de acordo com a historiadora Cynthia Eagle Russet. Uma década depois de publicar suas descobertas em 1900, o campo da craniologia – e com isso, os dias de medir crânios para interpretar a suposta diferença humana biológica – não existiria mais. Ironicamente, Lee usou ferramentas próprias dos craniologistas para lançar dúvidas sobre as técnicas que empregavam para argumentar sua superioridade em relação às mulheres, bem como às outras raças. Ao fazer isso, ela entrou em uma das questões sociais mais debatidas de sua época: o lugar da mulher na sociedade.

No século XIX, as universidades ainda excluíam em grande parte as mulheres (com algumas exceções notáveis). Na segunda metade do século, no entanto, as campanhas feministas organizadas defenderam cada vez mais a aceitação das mulheres no ensino superior – e, em muitos casos, tiveram sucesso. Para muitos, a entrada das mulheres na vida pública ameaçava atrapalhar a ordem social, ou mesmo, para homens como o anatomista e antropólogo Paul Broca, a ordem natural. Broca previu que as mulheres criariam “uma perturbação na evolução das raças, e daí resulta que a condição das mulheres na sociedade deve ser mais cuidadosamente estudada pelo antropólogo”.

É claro que não foram apenas antropólogos, mas anatomistas, médicos e biólogos que aceitariam esse “estudo”. Os riscos eram altos. Se a ciência pudesse revelar a inferioridade inerente e natural das mulheres, sua exclusão da vida pública em geral (e do ensino superior, em particular) poderia ser justificada. Com um punhado de mulheres no ensino superior na Grã-Bretanha no final dos anos do século XIX, Lee reconheceu as implicações sociais de tais teorias.

Em 1876, Lee se matriculou no Bedford College, a primeira instituição feminina de ensino superior da Grã-Bretanha (Lembrando que o colégio tinha sido estabelecido em 1849 e não foi concedido o status de universidade até 1900). Lee se destacou em Bedford, tornando-se o primeiro graduado a obter diploma de bacharel em ciências em 1884, seguido de bacharelado em artes. Em 1887, ela se tornou aluna da primeira turma de matemática superior da faculdade, a primeira de nove matriculas femininas naquele ano.

Depois de se formar, Lee continuou a ensinar matemática e física e a ensinar alunos em latim e grego. Mas, apesar das evidências de que as mulheres de Bedford eram mais do que capazes de lidar com o ensino superior, a faculdade foi atacada por homens em instituições vizinhas. “As faculdades das mulheres… estão fazendo, sem dúvida, um bom trabalho; mas o trabalho não é acadêmico”, afirmou o eugenista e bioestatístico Karl Pearson em um editorial publicado em 1892 no jornal londrino Pall Mall Gazette, “como é suficientemente indicado quando dizemos que um professor em um destes últimos é conhecido. para dar palestras sobre matemática, física, e sobre clássicos ao mesmo tempo. ”Ele não citou Lee, mas a implicação era clara. Lee respondeu diretamente a ele em uma carta, defendendo sua escola e sua tradição acadêmica de 30 anos.

Pearson, em vez de ficar indignado, ficou impressionado com a resposta de Lee. Logo depois, ele a contratou para vir para a University College de Londres e ajudá-lo com cálculos em seu Laboratório Biométrico, que aplicou análise estatística à biologia e incluiu o estudo da craniometria. Em 1895, ela frequentava seus cursos de estatística e começara a trabalhar em seu próprio doutorado. Contra todas as probabilidades, o que começou como uma interação belicosa floresceu em uma longa relação de trabalho.

Os proponentes da biometria afirmaram que medidas precisas do corpo físico levaram à compreensão de vários tipos de diferenças humanas – particularmente raça, sexo e classe. Lee foi particularmente atraída pela craniometria, o estudo da capacidade craniana ou do tamanho do cérebro. “No final do século XIX, parecia óbvio que crânios maiores conteriam cérebros maiores, e quanto maior o cérebro, maior a função intelectual”, explica o psicólogo do desenvolvimento Uta Frith, que analisou o trabalho de Lee. Ela acrescenta que “os cérebros dos homens eram em média maiores do que os cérebros das mulheres, o que parecia confirmar a crença de que os homens eram superiores às mulheres porque tinham maior capacidade cognitiva. Isso justificou a diferença existente no status social de homens e mulheres.

Alice Lee, sentada a terceira da esquerda, em uma festa de chá com Karl Pearson e outros em 1900. (Biblioteca de Coleções Especiais da University College London).

Os métodos para medir a capacidade craniana para determinar a inteligência variaram amplamente. Em vez de tentar medir o volume da cabeça de uma pessoa viva, os cientistas geralmente confiavam na medição dos crânios dos mortos. Eles enchiam o crânio com cargas diferentes – coisas como areia, mercúrio, arroz, sementes de mostarda e chumbo – e então mediam o volume do enchimento. Este método gerou resultados altamente imprecisos, uma vez que o peso e o volume mudaram dependendo da substância utilizada. No entanto, do outro lado da linha, os cientistas chegaram à mesma conclusão: os cérebros das mulheres pesavam menos que os dos homens.

“Vendo que o peso médio do cérebro das mulheres é cerca de cinco onças menor que o dos homens, em terreno meramente anatômico, devemos estar preparados para esperar uma acentuada inferioridade do poder intelectual no primeiro”, escreveu o psicólogo George J. Romanes em 1887 para um artigo na revista Popular Science Monthly. Ele acrescentou que “descobrimos que a inferioridade se manifesta de forma mais visível em uma ausência comparativa de originalidade, e isso mais especialmente nos níveis mais elevados do trabalho intelectual”. As suposições de Romanes sobre diferenças intelectuais entre os sexos não eram de forma alguma únicas. O mesmo havia sido postulado por ninguém menos que Charles Darwin, que afirmou em seu livro de 1896 The Descent of Manque os homens alcançam “uma eminência superior, em qualquer coisa que ele faça, do que as mulheres – seja exigindo pensamentos profundos, razão ou imaginação, seja apenas o uso dos sentidos e das mãos”.

Lee discordou. Para sua dissertação, ela passou a aplicar análise estatística à relação entre capacidade craniana e inteligência. “Lee usou uma abordagem indireta”, diz Frith. “Ela inventou um método para calcular com precisão o volume do crânio a partir de medições externas. Isso permitiu que ela avaliasse o tamanho do crânio de pessoas vivas. ”As fórmulas de Lee baseavam-se nas medidas do maior comprimento do crânio, maior largura do crânio, altura medida a partir da linha auricular e índice cefálico o comprimento do crânio até a largura). Felizmente para ela, os homens da Sociedade Antropológica – muitos dos quais mantinham a inferioridade intelectual das mulheres baseadas no tamanho do crânio – apresentavam um grupo conveniente de sujeitos de teste.

Depois de fazer medições na reunião da Sociedade Antropológica de 10 de junho, Lee encontrou algo surpreendente: os crânios masculinos variavam muito em tamanho. Ela passou a medir e comparar grupos de homens da University College, e mulheres do Bedford College. Os resultados dentro e entre os grupos foram igualmente variados. Houve também sobreposição, pois alguns dos homens tinham crânios menores do que algumas das mulheres. “Seria impossível afirmar qualquer grau acentuado de correlação entre as capacidades cranianas desses indivíduos e a apreciação atual de suas capacidades intelectuais“, escreve Lee em sua tese de 1889, que seria mais tarde publicada na Philosophical Transaction of the Royal Society.

Para muitos estudantes de pós-graduação, o termo “defesa de tese” é mais uma reviravolta. Para Lee, era uma realidade. Ela aplicou ataques ferozes em seu trabalho de seus examinadores de tese, incluindo o matemático J. Lamor, o cientista social EB Hobson e o anatomista Sir William Turner (que Lee classificou como tendo o oitavo menor chefe dos 35 membros da Sociedade Anatômica). Em seu artigo “Alice na Terra da Eugenia: Feminismo nas Carreiras Científicas de Alice Lee e Ethel Elderton”, a historiadora Rosaleen Love detalha os ataques contra Lee. Seus examinadores afirmaram que Lee havia simplesmente construído o trabalho de Pearson e que ela não fez nenhuma contribuição significativa. O proeminente eugenista Francis Galton foi chamado para revisar os relatórios, e ficou descontente ao descobrir que seu trabalho sobre inteligência masculina e feminina contradizia a si próprio.

Quando se encontrou com Lee para discutir as críticas dos examinadores, ele insistiu que a capacidade do crânio determinava a inteligência. Lee se manteve firme. Em última análise, Pearson interveio, escrevendo para Galton pessoalmente e atestando a qualidade e originalidade do estudo. Mas seriam mais dois anos de debate antes que a Lee fosse finalmente concedido seu doutorado pela Universidade de Londres.

Pearson, o homem que uma vez denegriu a educação das mulheres, muito valorizado por seu pupilo, Frith diz, “é evidente a partir do fato de que ele pediu a ela para publicar o trabalho de seu PhD na Philosophical Transactions of the Royal Society”. O documento “Dados para o problema da evolução no homem. VI. – Um primeiro estudo da correlação do crânio humano” foi publicado em 1900, creditado ao Dr. Alice Lee.

Depois de desmantelar a conexão entre gênero e intelecto, uma rota lógica teria sido aplicar a mesma análise à raça. E raça era de fato o próximo reino ao qual Lee se voltava – mas suas conclusões não eram as mesmas. Em vez disso, ela afirmou que através da medição sistemática do tamanho do crânio, os cientistas poderiam, de fato, definir grupos raciais distintos e separados, como sustentado pela craniometria. Lee e Cicely Fawcett, um assistente de laboratório, basearam suas descobertas em estudos do crania Naqada, que havia sido escavado na cidade de Naqada, Egito, pelo arqueólogo Flinders Petrie e que se acreditava ser uma “Nova Raça” de homens.

Embora a pesquisa de Lee fosse significativa tanto para a ciência moderna quanto para os direitos das mulheres, Lee acabou sendo uma eugenista. A biometria e a craniometria eram as ferramentas dos eugenistas, e ela cercou-se de alguns dos eugenistas mais proeminentes de sua época. Embora ela mantivesse essas ferramentas para disputar diferenças entre homens e mulheres, ela também as usou para sustentar argumentos em favor de diferenças biológicas entre raças – diferenças percebidas que eram usadas para justificar a colonização de povos indígenas do império britânico. Infelizmente, enquanto Lee foi rápido em apontar os pontos cegos daqueles que procuravam rotulá-la como inferior, ela não pareceu reconhecer sua própria miopia.

Hoje, ela ocupa a estranha posição de estar tanto no lado certo quanto no lado errado da história. Seu estudo marcou o começo do fim da craniologia. Mas Russett credita a sentença final de morte a Franklin Mall, um anatomista da Johns Hopkins, que baseou-se no trabalho de Lee para incluir o estudo de convulsões e fissuras cranianas e diferenças raciais. Em seu artigo de 1909, ” Sobre vários caracteres anatômicos do cérebro humano, que variam de acordo com a raça e o sexo, com referência especial ao peso do lobo frontal“, Mall não encontrou evidências de que sexo ou raça afetassem o cérebro. No final da década, a craniologia estava amplamente desacreditada.

Embora Lee identificasse e desafiasse corretamente os preconceitos da ciência quando se tratava de gênero, seriam necessários novos olhos e uma nova perspectiva para corrigir suas suposições sobre raça.

Fonte: Smithsonian Magazine

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