NOVA ESPÉCIE DE ‘ELO PERDIDO’ ENTRE DINOSSAUROS E AVES É IDENTIFICADO.

Conhecido como o “ícone da evolução” e “o elo perdido” entre dinossauros e aves, o Archaeopteryx tornou-se uma das mais famosas descobertas fósseis em paleontologia.

Dr. John Nudds com espécime fóssil de Archaeopteryx no Síncrotron Europeu em Grenoble. Crédito: Imagem cortesia da Universidade de Manchester.

Agora, como parte de uma equipe internacional de cientistas, pesquisadores da Universidade de Manchester identificaram uma nova espécie de Archaeopteryx que está mais próxima das aves modernas em termos evolutivos.

Dr. John Nudds, da Escola de Ciências da Terra e do Meio Ambiente da Universidade, e a equipe estão reexaminando um dos 12 espécimes conhecidos, realizando o primeiro exame síncrotron, uma forma de análise de raios-X 3D, de um Archaeopteryx.

Graças a esse novo insight, a equipe diz que esse fóssil individual do Archaeopteryx, conhecido como “espécime número oito”, é fisicamente muito mais próximo de um pássaro moderno do que de um réptil. Portanto, é evolutivamente diferente o suficiente para ser descrito como uma nova espécie – Archaeopteryx albersdoerferi.

A pesquisa, que está sendo publicada na revista Historical Biology, diz que algumas das diferentes características do esqueleto do Archaeopteryx albersdoerferi incluem a fusão de ossos cranianos, diferentes elementos da cintura peitoral (peito) e asa, e uma configuração reforçada de ossos carpos e metacarpos (mão).

Essas características são mais vistas em aves voadoras modernas e não são encontradas nas espécies mais antigas do Archaeopteryx lithographica, que mais se assemelham a répteis e dinossauros.

O espécime número oito é o mais novo de todos os 12 espécimes conhecidos em aproximadamente meio milhão de anos. Esta diferença de idade em comparação com os outros espécimes é um fator chave para descrevê-lo como uma nova espécie.

O Dr. Nudds explica: “Ao dissecar digitalmente o fóssil descobrimos que este espécime diferia de todos os outros. Ele possuía adaptações esqueléticas que resultariam em um voo muito mais eficiente. Resumindo, descobrimos que o Archaeopteryx lithographica evoluiu e deu origem a um pássaro mais avançado, melhor adaptado para voar – e descrevemos isso como uma nova espécie de Archaeopteryx.”

Archaeopteryx foi descrito pela primeira vez como o “elo perdido” entre répteis e aves em 1861 – e agora é considerado como o elo entre dinossauros e pássaros. Apenas 12 espécimes foram encontrados e todos são do final do Jurássico da Baviera, agora Alemanha, datando de aproximadamente 150 milhões de anos.

O autor principal, Dr. Martin Kundrát, da Universidade de Pavol Jozef Šafárik, Eslováquia, disse: “Esta é a primeira vez que numerosos ossos e dentes do Archaeopteryx foram vistos em todos os aspectos, incluindo a exposição da sua estrutura interna. O uso de microtomografia síncrotron foi a única maneira de estudar o espécime que esta fortemente comprimido com muitos ossos fragmentados, parcialmente ou completamente escondidos no calcário. “

Dr Nudds acrescentou: “Sempre que um “elo perdido” é descoberto, isso apenas cria mais dois elos perdidos – o que veio antes eo que veio depois! O que veio antes foi descoberto em 1996 com os dinossauros emplumados na China. Nossa nova espécie é o que veio Confirma o Archaeopteryx como o primeiro pássaro, e não apenas um dos vários dinossauros terópodes emplumados, que alguns autores sugeriram recentemente. Você poderia dizer que ele coloca o Archaeopteryx de volta no poleiro como o primeiro pássaro! “

Jornal Referência: Martin Kundrát, John Nudds, Benjamin P. Kear, Junchang Lü, Per Ahlberg. The first specimen of Archaeopteryx from the Upper Jurassic Mörnsheim Formation of GermanyHistorical Biology, 2018; 31 (1): 3 DOI: 10.1080/08912963.2018.1518443

Fonte: Science Daily

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