ESTUDO DESAFIA A EVOLUÇÃO DO FOXP2 COMO GENE DE LINGUAGEM ESPECÍFICO HUMANO.

FOXP2, um gene envolvido em afetar a fala e a linguagem, é apresentado como um exemplo clássico de seleção positiva em uma característica específica do ser humano. Mas em um artigo publicado na revista Cell, os pesquisadores desafiam essa descoberta. Sua análise de dados genéticos de uma amostra diversa de pessoas modernas e Neandertais não viu nenhuma evidência para a seleção recente específica de humanos do FOXP2 e revisa a história de como achamos que os humanos adquiriram a linguagem.

A primeira autora, Elizabeth Atkinson, extrai o DNA como parte de sua pesquisa sobre o gene humano FOXP2.
Crédito: Elizabeth Atkinson

“Um artigo publicado em 2002 (Enard et al., Nature 418, 869-872) afirmou que houve uma varredura seletiva relativamente recente na história evolutiva humana que poderia explicar amplamente nossas habilidades lingüísticas e até mesmo ajudar a explicar como os humanos modernos conseguiram florescer tão rapidamente na África nos últimos 50 ou 100 mil anos”, diz a autora sênior Brenna Henn, geneticista de populações na Stony Brook University e UC Davis. “Eu estava imediatamente interessada em sair com uma varredura seletiva e re-analisar o FOXP2 com conjuntos de dados maiores e mais diversos, especialmente em populações africanas”.

Henn diz que quando o trabalho original de 2002 foi realizado, os pesquisadores não tinham acesso à moderna tecnologia de sequenciamento que agora fornece dados sobre genomas inteiros, então eles analisaram apenas uma pequena fração do gene FOXP2 em cerca de 20 indivíduos, a maioria dos quais foram de ascendência eurasiana. “Queríamos testar se a hipótese deles era contra um conjunto de dados maior e mais diversificado que controlava mais explicitamente a demografia humana”, diz ela.

O FOXP2 é altamente expresso durante o desenvolvimento do cérebro e regula alguns movimentos musculares, auxiliando na produção da linguagem. Quando o gene não é expresso, causa uma condição chamada comprometimento específico da linguagem, na qual as pessoas podem atuar normalmente em testes cognitivos, mas não podem produzir a linguagem falada. FOXP2 também foi mostrado para regular comportamentos de linguagem em ratos e aves canoras.

“Nos últimos cinco anos, vários genomas arcaicos de hominina foram seqüenciados, e FOXP2 foi um dos primeiros genes examinados porque era tão importante e supostamente específico humano”, diz a primeira autora Elizabeth Atkinson da Stony Brook University e Broad Institute of Harvard e MIT. “Mas esses novos dados deram uma guinada na linha do tempo do estudo de 2002, e acontece que as mutações do FOXP2 que pensávamos serem específicas para humanos, não são”.

Atkinson e seus colegas reuniram principalmente dados disponíveis publicamente de diversos genomas humanos – tanto modernos quanto arcaicos – e analisaram todo o gene FOXP2, comparando-o com a informação genética circundante para entender melhor o contexto de sua evolução. Apesar de tentar uma série de testes estatísticos diferentes, eles foram incapazes de replicar essa idéia de que houve alguma seleção positiva ocorrendo para o FOXP2.

“O FOXP2 ainda é um exemplo didático ensinado em todas as aulas de biologia evolucionária, apesar dos dados recentes do DNA arcaico”, diz o co-autor Sohini Ramachandran, um biólogo evolucionista e computacional da Brown University. “Então, enquanto não estamos questionando o trabalho funcional do FOXP2 ou seu papel na produção de linguagem, estamos descobrindo que a história do FOXP2 é realmente mais complexa do que imaginávamos.”

Os pesquisadores esperam que este artigo sirva de modelo para outros geneticistas populacionais conduzirem projetos semelhantes sobre a história evolutiva humana no futuro.

“Estamos interessados ​​em descobrir, em um nível genético, o que nos torna humanos”, diz Henn. “Este artigo mostra como é importante usar um conjunto diversificado de seres humanos para estudar a evolução de todos nós como espécie. Existe um viés eurocêntrico severo em muitos estudos médicos e outros estudos científicos, mas encontramos impulso científico para enfatizar a diversidade e inclusividade na coleta de dados, porque claramente produz resultados mais precisos “.

Esta pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde e pela Terman Fellowship.

Jornal Referência: Elizabeth Grace Atkinson, Amanda Jane Audesse, Julia Adela Palacios, Dean Michael Bobo, Ashley Elizabeth Webb, Sohini Ramachandran, Brenna Mariah Henn. No Evidence for Recent Selection at FOXP2 among Diverse Human PopulationsCell, 2018; DOI: 10.1016/j.cell.2018.06.048

Fonte: Science Daily

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s