DARWIN EM LINCOLN E VICE-VERSA.

Dois dos maiores pensadores modernos do mundo são muito celebrados, mas o que eles sabiam um do outro?

Abraham Lincoln e Charles Darwin são dois dos maiores pensadores modernos da história. O que eles pensam um do outro? (Julia Margaret Cameron/Biblioteca do Congresso).

Como Darwin e Lincoln estão sempre emparelhados, graças à data de nascimento compartilhada há 200 anos e à profunda e duradoura (mas separada) influência de suas idéias e ações, como Adam Gopnik explica, surge uma questão: o que eles pensavam um do outro?

Na atual aldeia global hipermediada e saturada de celebridades, o principal biólogo do mundo e o principal líder do mundo livre poderiam se encontrar no, digamos, Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça (embora não saibamos que Lincoln ou Darwin se encontraram), em uma cúpula de política climática ou em Bono.

Mas Darwin e Lincoln não se cruzaram. E embora um exame de fontes confiáveis ​​sugira que os dois não mencionaram um ao outro por escrito, há evidências de que eles estavam, pelo menos, cientes dos esforços uns dos outros.

Darwin, um abolicionista convicto, como nosso Times de Londres, cujo correspondente nos Estados Unidos não era suficientemente contra a escravidão, escreveu a Darwin e cobriu a guerra “detestável”.

Asa Gray entre 1862 e 1865, referiu-se à Guerra Civil, à escravidão ou ao “presidente”. Darwin não falou sobre Lincoln e pareceu ficar mais pessimista sobre a guerra com o passar dos anos.

Em 5 de junho de 1861, Darwin escreveu para Gray:

“Eu nunca soube que os jornais eram tão interessantes. A América do Norte não faz justiça à Inglaterra: eu não vi ou ouvi falar de uma alma que não seja do Norte. Alguns poucos, e eu sou um, até mesmo desejam a Deus, embora com a perda de milhões de vidas, que o Norte proclamasse uma cruzada contra a escravidão. A longo prazo, um milhão de mortes horríveis seriam amplamente reembolsadas pela causa da humanidade. Que momentos maravilhosos em que vivemos… Grande Deus, como eu gostaria de ver a maior maldição da escravidão da Terra abolida”.

Lincoln emitiu a proclamação final da emancipação o 1 de janeiro de 1863. Dezoito dias mais tarde, Darwin escreveu a Gray, sobre um abolicionista evidentemente mais otimista sobre o curso da guerra do que Darwin:

“Bem, o seu presidente emitiu seu decreto contra a escravidão – Deus conceda que possa ter algum efeito – … às vezes não posso deixar de ter uma visão mais sombria sobre o seu futuro. Eu olho para o seu dinheiro se depreciando tanto que haverá motim com seus soldados e disputas entre os diferentes estados que pagarão. Em suma, a anarquia e então o Sul e a escravidão serão triunfantes. Mas espero que minhas profecias sombrias sejam tão erradas quanto a maioria das minhas outras profecias. Mas as profecias de todos foram erradas; os do seu governo como errados como qualquer outro. É um mal cruel para o mundo inteiro; Espero que você possa provar que é certo e bom sair disso”.

Não se pode dizer que Lincoln, por sua vez, tenha pensado muito em Darwin. A única passagem que abordamos sobre Lincoln e a evolução centra-se em seu interesse em um livro que antecedeu a obra sobre a origem das espécies, de Darwin, por cerca de 15 anos.

Esse foi “Vestiges of Creation” (Vestígios da História Natural da Criação), publicado pela primeira vez anonimamente em 1844 pelo jornalista escocês Robert Chambers. Apresentou uma teoria cósmica da evolução que não possuía a visão chave de Darwin (o mecanismo da seleção natural), postulava uma visão tendenciosa do progresso humano, foi criticada pelos cientistas como equivocada sobre geologia e outros assuntos, e em edições subseqüentes se esforçou para dizê-lo era perfeitamente compatível com a teologia cristã. Ainda assim, a ideia foi avançada para uma ampla audiência de que as espécies que vemos hoje não são fixas, mas descenderam de outras formas, e a controvérsia que ela provocou deu a Darwin uma pausa.

A seguinte passagem vem da biografia de Springfield, Illinois, de 1889. Herndon escreve:

“Durante muitos anos, assinei e mantive em nossa mesa de escritório o Westminster and Edinburgh Review e vários outros periódicos ingleses. Além deles, comprei as obras de Spencer, Darwin e os pronunciamentos de outros cientistas ingleses, os quais eu devorei com grande prazer. Eu me esforcei, mas tive pouco sucesso em induzir Lincoln a lê-los. Ocasionalmente, ele pegava uma e examinava-a por um tempo, mas logo a descartou com a sugestão de que era pesada demais para uma mente comum digerir. Um cavalheiro em Springfield deu-lhe um livro chamado “Vestiges of Creation”, que o interessava tanto que ele o leu. O volume foi publicado em Edimburgo e se comprometeu a demonstrar a doutrina do desenvolvimento ou evolução. O tratado o interessou muito, e ficou profundamente impressionado com a noção da chamada evolução da “lei universal”; ele não ampliou muito suas pesquisas, mas, ao continuar pensando em um único canal, pareceu se tornar um caloroso defensor da nova doutrina. Além do que afirmei, ele não fez mais investigações sobre o reino da filosofia. “Não há acidentes”, disse ele um dia “, na minha filosofia. Todo efeito deve ter sua causa. O passado é a causa do presente, e o presente será a causa do futuro. Todos esses são elos na cadeia infinita que se estende do finito ao infinito”. 

Essa é a extensão do que se sabe sobre os pensamentos de Lincoln sobre a evolução, diz Michael Lind, pesquisador sênior da New America Foundation e autor do livro de 2004, What Lincoln Believed. “O testemunho de Herndon sugere que Lincoln não estava apenas familiarizado com a ideia de evolução”, diz Lind em um e-mail, “mas convencido disso”.

Fonte: Smithsonian Magazine

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