VIOLÊNCIA EXAGERADA NO PANAMÁ PRÉ-COLOMBIANO, NOVO ESTUDO MOSTRA.

Enterrado vivo, massacrado, decapitado cortado, mutilado e morto. O arqueólogo Samuel K. Lothrop não ofusca ao descrever o que ele acha que aconteceu com os 220 corpos que sua expedição escavou no local de Playa Venado em 1951. O único problema é que Lothrop provavelmente entendeu errado. Uma nova avaliação dos restos mortais do local por arqueólogos do Smithsonian não revelou sinais de trauma durante ou perto da morte. O local do enterro provavelmente conta uma história com mais nuances culturais. 

Um dos dois casos de golpes no crânio das escavações de Playa Venado. A maioria das evidências de violência foi interpretada pelo arqueólogo de Harvard, Samuel Lothrop, com base no posicionamento do corpo em túmulos no local. A bolsista de pós-doutorado da Smithsonian, Nicole Smith-Guzmán, não encontraram exemplos de trauma que ocorreram perto do momento da morte entre os esqueletos da coleção. Crédito: Nicole Smith-Guzmán, STRI

O reexame “muito atrasado” do local de Playa Venado, que data de 500-900 d.c. está localizado perto da entrada do Pacífico para o Canal do Panamá, não revelou nenhuma evidência de assassinato ritual, disse Nicole E. Smith-Guzmán, pós-doutorado no Smithsonian Tropical Research Institute (STRI). As interpretações erradas de Lothrop são provavelmente devido à era da “arqueologia romântica”, métodos subdesenvolvidos para estudos mortuários e leituras literais de relatos espanhóis de povos indígenas após o contato europeu.

“Agora percebemos que muitos desses cronistas espanhóis foram motivados a mostrar as populações indígenas que encontraram como ‘incivilizadas’ e necessitadas de conquistas”, disse Smith-Guzmán, acrescentando que muitos relatos de sacrifícios e canibalismo não foram confirmados pelos arqueólogos. “Em vez de um exemplo de morte violenta e deposição descuidada, a Playa Venado apresenta um exemplo de como as sociedades pré-colombianas na área istmo-colombiana mostraram respeito e cuidado por seus parentes após a morte.”

O artigo, em co-autoria do arqueólogo da equipe STRI Richard Cooke, foi publicado na Antigüidade da América Latina. Mas o artigo de Lothrop de 1954, “Suicídio, sacrifício e mutilações em sepultamentos na praia de Venado, Panamá”, deixou sua marca nos anais da arqueologia panamenha. Foi citada mais de 35 vezes como evidência de violência, canibalismo ou decapitação de troféus. Alguns autores usaram o artigo para sugerir que Playa Venado é um local de enterro em massa ou uma manifestação de conflito.

Em defesa de Lothrop, arqueólogo do Museu Peabody de Arqueologia e Ennologia da Universidade de Harvard, a bioarqueologia (o estudo de restos humanos de contextos arqueológicos) não existia como sub-disciplina até duas décadas depois de seu trabalho concluído em Playa Venado. Os praticantes de hoje também se beneficiam dos métodos desenvolvidos nas décadas de 1980 e 1990.

A documentação cuidadosa de Lothrop e a preservação de restos tornaram possível a reavaliação. Restos de mais de 70 indivíduos de Playa Venado estão no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian, enviado por Lothrop para avaliação osteológica.

Após o exame, Smith-Guzmán encontrou apenas feridas que mostravam sinais de cura bem antes de os indivíduos morrerem, incluindo golpes na cabeça e um polegar deslocado. Vários ossos quebrados e restos desarticulados descobertos por Lothrop, mais provavelmente explicados por processos normais de decomposição e enterro secundário de restos, que se acredita ter uma prática comum de veneração de ancestrais no Panamá pré-colombiano.

Evidências sugerem que os restos de algumas pessoas foram preservados por longos períodos de tempo antes de serem enterrados em contextos rituais. “Em Playa Venado, vemos muitas evidências de adultos sendo enterrados ao lado de urnas contendo crianças, vários enterros, incluindo um enterro primário e outro secundário, e distúrbios de sepulturas previamente estabelecidas, a fim de inter-relacionar outro indivíduo”, disse Smith. Guzmán.

“O posicionamento uniforme do enterro e a ausência de trauma perimortem (em torno da morte) estão em contradição com a interpretação de Lothrop da morte violenta no local”, disse Smith-Guzmán, que também usou evidências de outros sítios arqueológicos ao redor do Panamá sobre rituais funerários como parte da investigação. “Há baixas taxas de trauma em geral, e as bocas abertas dos esqueletos observadas por Lothrop são mais facilmente explicadas pelo relaxamento muscular normal após a morte e a cárie”.

A reavaliação de Smith-Guzmán e Cooke dos enterros de Playa Venado sugere que as idéias sobre violência generalizada no Panamá pré-colombiano precisam ser reconsideradas. A pesquisa é parte de uma reanálise mais ampla e interdisciplinar que será publicada pelo Museu Dumbarton Oaks em Washington, DC.

Jornal Referência: Nicole E. Smith-Guzmán, Richard G. Cooke. Interpersonal Violence At Playa Venado, Panama (550–850 Ad): A Reevaluation Of The EvidenceLatin American Antiquity, 2018; 1 DOI: 10.1017/laq.2018.48

Fonte: Science Daily

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