SEU DNA NÃO É SUA CULTURA.

Uma lista de reprodução do Spotify adaptada ao seu DNA é o mais recente exemplo de marcas lucrando com a busca de identidade das pessoas.

SMARTBOY10 / GETTY

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Testes de ancestralidade genética estão el alta no momento. Não procure mais no Spotify: o serviço de streaming de música – como serviço usado para preencher as tediosas jornadas de trabalho e DJ parties – lançou uma colaboração com o AncestryDNA. A parceria cria listas de reprodução personalizadas para usuários com base nos resultados de DNA que eles inseremOumou Sangaré para o Mali, por exemplo, e Ed Sheeran para a Inglaterra.

E em maio passado, depois que a equipe masculina de futebol americano perder a Copa do Mundo de forma embaraçosa, a 23andMe também viu uma oportunidade de marketing. “O que faz um jogador de futebol?”, Perguntou a empresa em um post no blog. “Aqui está uma ideia – por que não escolher uma equipe com base em sua ancestralidade genética?”

Há um anúncio do Ancestry onde um homem troca seus lederhosen por um kilt. E outra onde uma mulher traça sua ascendência ao povo Akan matriarcal de Gana para concluir: “Quando te encontrei no meu DNA, aprendi de onde vem minha força.” E ainda outra onde um homem se une a seu vizinho irlandês depois de descobrir seu próprio DNA é 15% irlandês.

DNA, insistem estas campanhas de marketing, revela algo essencial sobre você. E está funcionando. Graças aos ataques televisivos e vendas freqüentes de férias, os testes de ancestralidade genética aumentaram em popularidade nos últimos dois anos. Mais de 15 milhões de pessoas já trocaram seu cuspe por informações sobre sua história familiar.

Se isso fosse simplesmente sobre usar kilts ou gostar de Ed Sheeran, esses anúncios poderiam ser descartados como, bem, anúncios. Eles estão apenas tentando vender coisas, encolher os ombros. Mas as campanhas de marketing para testes de ancestralidade genética também exploram a ideia de que o DNA é determinístico, que as diferenças genéticas são significativas. Eles trocam o prestígio da ciência genômica, tornando o DNA muito mais importante em nossas identidades culturais do que é, para vender mais coisas.

Primeiro, a precisão desses testes não é comprovada (conforme detalhado aquiaqui). Mas colocando isso de lado, considere simplesmente o que significa obter um resultado surpresa de, digamos, 15% de alemão. Se você não fala alemão, não celebra tradições alemãs, nunca cozinhou comida alemã e não conhece alemães, qual é a conexão, realmente? A identidade cultural é a soma total de todas essas experiências. O DNA sozinho não o supera.

Ouvir 99 Luftballons ou torcer pela Alemanha na Copa do Mundo é bastante trivial. Mas essa onda de campanhas de marketing incentiva uma maneira de pensar – que você pode escolher quais partes fracionárias da identidade genética devem ser destacadas quando se trata de uma boa conversa entre coquetel.

Em uma recente reunião de genealogia genética, um membro da platéia perguntou como convencer as pessoas a enviarem seus resultados de DNA para mais sites de genealogia. “Diga a eles que eles vão achar que são nativos americanos e todos eles vão”, brincou outra pessoa na platéia. A sala inteira riu em reconhecimento. A ascendência dos nativos americanos é uma fascinação duradoura entre os americanos, e os testes de ancestralidade genética exploram uma ideia de que algo interessante, algo desconhecido, pode estar enterrado no passado.

Essa é a versão chata de combinar DNA e identidade cultural. A versão ainda mais insidiosa está usando ancestralidade genética para programas de jogos criados para enfrentar as injustiças do passado. Como uma demonstração de como isso poderia ser feito, um homem no estado de Washington citou um teste de DNA como prova de sua ascendência africana (4%) e indígena americana (6%).

Quando falei com Kim TallBear, professora da Universidade de Alberta, sobre o caso, ela disse que demonstrava um grave mal-entendido sobre a identidade dos nativos americanos. “Pode ser que todas essas pessoas tenham ascendência nativa americana”, disse ela. “Minha pergunta é: quem se importa?” As tribos nativas americanas geralmente exigem a identificação de parentes para serem membros. “Se houver um ancestral em particular que esteja perto o suficiente, você pode encontrar uma família viva, então você pode fazer isso”, acrescentou TallBear. “Se não há ninguém para você encontrar e nenhuma comunidade tribal que vai reivindicá-lo, isso realmente não significa nada.” No entanto, ela diz, como testes de ancestralidade genética tornaram-se populares, as pessoas têm aparecido na inscrição tribal escritórios com seus resultados.

A crítica mais carregada contra os testes de ancestralidade genética é que eles enfatizam as diferenças genéticas das pessoas, em última análise, reificando a raça como uma categoria significativa quando, na verdade, é uma construção social. Um estudo de 2014 descobriu que quando as pessoas lêem um artigo de revista científica sobre testes de ancestralidade genética, suas crenças em diferenças raciais aumentaram. E os nacionalistas brancos adotaram os testes de ancestralidade do DNA para provar sua herança européia.

As empresas de teste de DNA têm o cuidado de não usar categorias raciais em seus testes, em vez disso relatam quebras de regiões específicas em todo o mundo. E eles dizem que seus testes visam unir as pessoas destacando a ancestralidade compartilhada e desafiando a ideia de que as pessoas são “puras”. Não duvido que os testes de DNA provocaram explorações significativas da história da família para algumas pessoas e preencheram os espaços em branco para outros cujas histórias foram perdidas para a escravidão e colonialismo. Eu duvido que um teste de DNA vá resolver o racismo.

Em novembro de 2016, recebi um email de um publicitário da AncestryDNA com o assunto “Aumento pós-eleitoral em interesse de DNA”. O publicitário queria compartilhar alguns números: as vendas de kits de DNA da Ancestry aumentaram 33% em comparação à semana anterior à eleição. Ela atribuiu isso a um vídeo viral chamado “The DNA Journey”, onde as pessoas são vistas pela primeira vez conversando sobre o quanto estão orgulhosas de sua herança e despejando sobre outras (“Eu tenho um lado meu que odeia o povo turco”). Em seguida, eles fazem um teste de DNA e descobrem que, na verdade, têm ancestrais mistos.

Nos dias de divisão após a eleição, o publicitário disse que os leitores estavam com fome para esta mensagem. “POR FAVOR FAÇA ISSO! Vamos parar de espalhar o ódio e começar a ver que somos todos um! Eu apenas pedi meu kit! Todos nós sangramos da mesma cor! ”, Foi como ela caracterizou as reações dos espectadores. “Isso deve ser obrigatório”, exclama uma mulher no vídeo. “Não haveria algo como o extremismo no mundo.”

É uma mensagem legal. Mas elimina a história. A ancestralidade mista não significa necessariamente uma coexistência harmoniosa, passada ou futura. Os afro-americanos têm, em média, 24% de ancestralidade européia. Fazer um teste de ancestralidade genética é confrontar um legado de estupro e escravidão – talvez até mesmo reconhecer a própria existência como resultado direto dela. Existe uma maneira de usar a genética e a genealogia para descobrir injustiças e explicá-las adequadamente. O podcast patrocinado pela 23andMe, Spit, por exemplo, apresentou algumas conversas com nuances sobre raça. Mas não é através de anúncios de bem-estar que são publicados no passado.

No final de The DNA Journey (36 milhões de visualizações no Facebook), aos participantes são oferecidos uma viagem ao redor do mundo para visitar os lugares revelados no teste de DNA. O vídeo foi, claro, um anúncio: uma colaboração entre o AncestryDNA e o Momondo, um site de viagens.

Fonte: The Atlantic