UM NOVO INGREDIENTE FUNDAMENTAL PARA A VIDA.

A composição dos primeiros RNAs que marcaram a transição das substâncias químicas mais simples para a primeira vida na Terra pode ter sido ligeiramente diferente daquela dos RNAs atuais. 

Ilustração da replicação de uma proto-célula na Terra primitiva. (Science Photo Library/AGF)

A, G, C e U: para aqueles que trabalham na área da genética estas quatro letras são imediatamente reconhecíveis, porque eles são as iniciais de adenina, guanina, citosina e uracila, as quatro bases nitrogenadas presentes em nucleotídeos, os blocos de construção do RNA, uma das moléculas fundamentais para a vida. Além de estar envolvida em muitos processos biológicos, incluindo a transcrição da informação contida nos genes para a síntese sucessiva das suas proteínas, o RNA é também um candidato para ser um marco na transição a partir de moléculas simples para as primeiras formas de vida na Terra primordial.

Agora na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences Jack W. Szostak, da Universidade de Harvard, ex-Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia em 2009, e seus colegas supõem que a vida na Terra começou não apenas com o RNA, mas com um substituto que diferia do original para um bloco elementar.

Pesquisadores que trabalham para encontrar evidências empíricas sobre o início da vida em “RNA” têm dois objetivos: identificar quais ingredientes químicos básicos poderiam reagir para formar adenina, guanina, citosina e uracila; e determinar como o RNA pode armazenar e copiar informações genéticas para se auto-replicar, especialmente sem a ajuda de enzimas, ou moléculas que aceleram o desenvolvimento de reações.

Neste contexto, até agora, os estudos fizeram progressos significativos na descoberta de precursores de citosina e uracila; enquanto que para a adenina e a guanina, que pertencem à classe das chamadas purinas, as tentativas de síntese no laboratório não foram satisfatórias, porque sempre forneceram produtos secundários indesejáveis.

Isso gerou novas hipóteses sobre a possibilidade de que o RNA primordial não era exatamente como conhecemos hoje, mas tinha componentes fundamentais semelhantes, mais simples nas bases nitrogenadas, ou nos nucleosídeos, isto é, a união de bases nitrogenadas com o açúcar ribose, um passo fundamental na síntese do RNA (e também de DNA). Nesse sentido, houve resultados empíricos encorajadores.

De fato, recentemente, alguns pesquisadores descobriram processos químicos que, a partir de moléculas disponíveis na Terra primordial, podem levar à síntese de dois nucleosídeos: 8-oxo-adenosina (uma versão modificada do nucleosídeo da adenina) e 8-oxo-inosina (uma versão modificada da inosina, um nucleosídeo produzido durante o metabolismo da adenosina). Essas duas moléculas, chamadas 8-oxo-purinas totais, eram então candidatas ao RNA elementar do RNA primordial. No entanto, não havia nenhum elemento fundamental, porque ninguém nunca tinha verificado experimentalmente se um RNA com essas duas novas moléculas no lugar de adenosina e guanosina, respectivamente, tinha uma replicação eficiente.

Tentativas de Szostak e seus colegas não tiveram sucesso. O RNA de 8-oxo-purina não possui a velocidade nem a precisão necessárias para completar o processo de replicação. Se o último acontece muito lentamente, ele pára antes de ser concluído; se não for preciso, o acúmulo de erros torna-o um instrumento não confiável para a reprodução de organismos vivos e para sua evolução.

No entanto, os testes não foram um completo fracasso porque os autores compararam o desempenho de 8-oxo-purinas com um termo de referência, inosina. Diferentemente de sua contraparte de 8-oxo-inosina, a inosina permite que o RNA se replique rapidamente e com poucos erros. A hipótese dos pesquisadores é que a inosina pode ter tido o papel de guanosina substituta no RNA primordial.

“Inosina mostrou taxas razoáveis ​​e fidelidade em reações de cópia de RNA”, concluem os pesquisadores. “Nossa hipótese é que a inosina pode ser usada como um substituto para o primeiro surgimento da vida”.

Fonte: Le Scienze

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s