OS NACIONALISTAS BRANCOS ESTÃO REUNIDOS TESTES DE ASCENDÊNCIA GENÉTICA – COM RESULTADOS SURPREENDENTES.

Às vezes, eles acham que não são tão “brancos” como esperavam.

Foi um momento estranho de triunfo contra o racismo: o supremacista branco de armas, Craig Cobb, vestiu-se para a DayTime TV em um terno escuro e gravata vermelha, ouvindo que seu teste de DNA revelou que sua ascendência era apenas “86% europeia e … 14% africano subsaariano”. O público do estúdio chorou, riu e aplaudiu. E Cobb – que foi, em 2013, acusado de aterrorizar as pessoas enquanto tentavam criar um enclave branco em Dakota do Norte – reagiu como um perdedor dolorido no pátio da escola.

“Espere um minuto, espere um minuto, aguarde, espere um minuto”, disse ele, tentando colocar um sorriso bem conhecido. “Isso é chamado de ruído estatístico”.

Então, de acordo com o Southern Poverty Law Center, ele levou para o sítio nacional de Stormfront esses resultados. Isso não é incomum: com o surgimento de testes genéticos após deixar saliva em uma xícara, há uma tendência de nacionalistas brancos usarem esses serviços para provar sua identidade racial e, em seguida, usar fóruns online para discutir os resultados.

Mas, como Cobb, muitos ficam desapontados ao descobrir que sua ascendência não é tão “branca” quanto eles esperavam. Em um novo estudo, os sociólogos Aaron Panofsky e Joan Donovan examinaram anos de posts em Stormfront para ver como os membros lidavam com a notícia.

É impressionante dizer que os nacionalistas brancos publicariam esses resultados online. Afinal, como disse Panofsky, “eles basicamente dizem que se você quer ser membro da Stormfront, você precisa ser 100% branco europeu, e nada judeu”.

Mas em vez de rejeitar membros que obtêm resultados contrários, disse Donovan, as conversas estão “esmagadoramente” focadas em ajudar a pessoa a repensar a validade do teste genético. E algumas dessas críticas – enquanto emergem de um racismo profundamente assentado – são próximas dos próprios escrúpulos dos cientistas quanto ao teste de ancestralidade genética comercial.

Panofsky e Donovan apresentaram suas descobertas em uma conferência de sociologia em Montreal na segunda-feira. O momento da conversa – cerca de 48 horas após a violenta manifestação nacionalista branca em Charlottesville, Virginia – foi uma coincidência. Mas a análise fornece uma janela útil, se aterradora, sobre como esses grupos extremistas pensam sobre seus genes.

Reconhecendo com resultados

Stormfront foi criado em meados da década de 1990 por Don Black, um antigo grande mago da Ku Klux Klan. Suas habilidades em programação de computadores estavam diretamente relacionadas a suas atividades criminosas: ele os aprendeu enquanto estava preso por tentar invadir uma nação da ilha caribeña de Dominica em 1981 e então trabalhou como desenvolvedor web depois que saiu. Isso significa que este site remonta aos primeiros anos da internet, formando uma espécie de arquivo profundo do ódio on-line.

Para encontrar comentários relevantes nas 12 milhões de postagens escritas por mais de 300 mil membros, os autores recrutaram uma equipe na Universidade da Califórnia, Los Angeles, para buscar termos como “teste de DNA”, “haplótipo”, “23 e Me” e “National” Geographic”. Então os pesquisadores pegaram as postagens que encontraram, para não mencionar muitos outras. Donovan, que mudou-se da UCLA para o Data & Society Research Institute, estimou que passou cerca de quatro horas por dia lendo Stormfront em 2016. O time ganhou seus resultados em 70 tópicos de discussão em que 153 usuários publicaram seus resultados de testes de ascendência genética, com mais de 3 mil postagens individuais.

Cerca de um terço das pessoas que publicam seus resultados ficaram satisfeitos com o que encontraram. “Muito beleza do sangue puro”, disse um usuário com o nome de usuário Sloth. Mas a maioria não se encontrava nessa situação. Em vez disso, a comunidade geralmente os ajudou a rejeitar o teste, ou argumentar com seus resultados.

Alguns rejeitaram completamente os testes, dizendo que o conhecimento de um indivíduo sobre sua própria genealogia é melhor do que o que um teste genético possa revelar. “Eles vão falar sobre o teste de espelho”, disse Panofsky, sociólogo de ciência do Instituto de Sociedade e Genética da UCLA. “Eles dirão coisas como, ‘Se você vê um judeu no espelho olhando para você, isso é um problema; Se você não estiver, você está bem”. Outros, ele disse, responderam aos resultados genéticos indesejados dizendo que esses tipos de testes não importam se você realmente se compromete em ser um nacionalista branco. Ainda outros tentaram desacreditar as provas genéticas como uma conspiração judia” que está tentando confundir os verdadeiros americanos brancos sobre sua ascendência”, disse Panofsky.

Mas alguns deram um enfoque mais científico em suas críticas, questionando o método pelo qual essas empresas determinam a ascendência – especificamente como as empresas escolhem as pessoas cujo material genético será considerado como referência para um grupo geográfico particular.

E essa crítica, embora motivada por ideias muito diferentes, é uma que alguns pesquisadores também fizeram, mesmo quando outros cientistas usaram dados semelhantes para entender melhor como as populações se movem e mudam.

“Há uma literatura crítica dominante em testes de ascendência genética – geneticistas e antropólogos e sociólogos que disseram precisamente essas coisas: que esses testes dão uma ilusão de certeza, mas uma vez que você sabe como a salsicha é feita, você deve ser muito mais cauteloso sobre esses resultados “, disse Panofsky.

As regras genéticas de uma comunidade

Empresas como Ancestry.com e 23andMe são meticulosas em como analisam seu material genético. Como pontos de comparação, eles usam conjuntos de dados preexistentes, bem como algumas populações de referência que eles se recrutaram. O protocolo inclui material genético de milhares de indivíduos e examina milhares de variações genéticas.

“Quando um participante da pesquisa 23andMe nos diz que eles têm quatro avós todos nascidos no mesmo país – e o país não é uma nação colonial como os EUA, Canadá ou Austrália – essa pessoa se torna candidata para inclusão nos dados de referência, “Explicou Jhulianna Cintron, um especialista em produtos em 23andMe. Então, ela prosseguiu, a empresa exclui parentes próximos, pois isso pode distorcer os dados e remover anexos cujos dados genéticos não parecem coincidir com o que eles escreveram em sua pesquisa.

Mas os especialistas tanto dentro como fora dessas empresas reconhecem que os limites geopolíticos que usamos agora são bastante novos e, portanto, os consumidores podem usar categorias imprecisas ao pensar sobre sua própria ascendência genética dentro da ampla história da migração humana. E os resultados dos ancestrais dos usuários podem mudar de acordo com o conjunto de dados ao qual seu material genético está sendo comparado – um fato que alguns usuários de Stormfront disseram ter aproveitado, enviando seus dados para vários sites para obter um resultado mais “branco”.

Scott Roberts, professor associado da Universidade de Michigan, que estudou o uso do consumidor de testes genéticos e não estava envolvido com o estudo, disse que as empresas tendem a ser confiáveis ​​na identificação de variantes genéticas. Interpretá-los em termos de risco para a saúde ou ascendência, no entanto, é outra história. “A ciência é muitas vezes turva nessas áreas e fornece informações ambíguas”, disse ele. “Eles tentam dar porcentagens específicas dessa região, ou X por cento de risco de doença, e meu senso é que essa é uma estimativa artificialmente precisa”.

Para os autores do estudo, o que era mais interessante era assistir essa comunidade on-line negociando seus próprios limites, repensando quem conta como “branco”. Isso envolveu muitas contradições. Eles viram as pessoas serem excluídas por seus resultados de testes genéticos, muitas vezes de maneiras muito desagradáveis (e não quantitativas), mas isso aconteceu para membros mais novos da comunidade on-line anônima, e não tanto para membros de longa data e visto como confiáveis, disse Panofsky. Outros foram informados de que poderiam permanecer parte de grupos nacionalistas brancos, apesar da ascendência que eles revelaram, desde que não “mate”, ou que tenham filhos com determinados grupos étnicos. Ainda, outros usaram esses resultados de testes para apresentar uma noção torcida de diversidade, uma “que lhes permite dizer: “Não, somos muito diversos e não precisamos de pessoas não-brancas para ter uma sociedade diversa “, afirmou. Panofsky.

Está muito longe da mensagem de reconciliação que as empresas de testes de ascendência genética esperam promover.

“Querido, há um pouco de negro em você”, disse o organizador do programa de entrevistas, Trisha Goddard, a Craig Cobb naquele dia em 2013. Mas isso não o impediu de reeditar o teste com uma empresa diferente, tentando alterar ou analisar os dados até coincidir com sua cosmovisão racista.

Fonte: Scientific American