O QUE MATOU OS ANTIGOS “HOBBITS”? NOVA PESQUISA SUGERE UM TRIO DE EVENTOS DRAMÁTICOS.

Medindo apenas 1 metro (3.3 pés) de altura com cérebros do tamanho ao de chimpanzés modernos, o Homo floresiensis teve a remota ilha indonésia de Flores como origem. Mais popularmente conhecido como o povo “hobbit”, uma nova pesquisa publicada no Journal of Human Evolution sugere que esses humanos antigos morreram há cerca de 50 mil anos por causa de um trio desastroso de eventos dramáticos.

Caverna em que o H. floresiensis foi encontrado.

Descritos pela primeira vez em 2004, os restos de H. floresiensis foram encontrados durante uma escavação arqueológica de 1965 realizada em uma caverna de calcário chamada Liang Bua, na ilha de Flores. A ilha em si é propensa ao nanismo não apenas em humanos, mas também em animais como o elefante-pigmeu. Arqueólogos acreditavam que o povo pigmeu vivia ao lado de humanos modernos por dezenas de milhares de anos, antes de desaparecer há 13 mil anos. Mas em 2016, a pesquisa descobriu que eles realmente morreram na época em que o Homo sapiens chegou à ilha.

Foi também nessa época que todos os grandes animais da ilha morreram, incluindo elefantes-pigmeus do tamanho de uma vaca moderna, duas espécies de grandes aves carnívoras – os gigantescos cegonhas-marabu de 1,8 metros de comprimento e um abutre – e os dragões de Komodo.

“É de grande interesse porque todos os cinco taxa são relativamente grandes e desaparecem juntos”, escreveram os autores. Mas agora sabemos por que isto ocorreu: “As mudanças climáticas, o vulcanismo e a chegada humana moderna são todas possíveis explicações razoáveis ​​(mas não mutuamente exclusivas) para esse co-desaparecimento observado”.

Reconstrução da fêmea H. floresiensis. Wikimedia Commons

Eles dataram mais de 284 mil restos de animais e 10 mil pedaços de ferramentas encontrados em sedimentos que datam de até 190 mil anos. Amostras de sedimentos mostram uma erupção vulcânica há cerca de 50 mil anos que causou um fluxo piroclástico – uma nuvem de gás quente e rochas que dizima a paisagem, e é provavelmente foi responsável pelas mortes como foi em Pompeia. Pesquisadores dizem que a erupção poderia ter matado H. floresiensis, mas os ecossistemas normalmente se recuperam em décadas de erupções vulcânicas, então seria improvável.

Outro material datado da caverna mostra como todo o ecossistema mudou por volta dessa época. Todos os quatro animais da grande fauna mencionada anteriormente viviam ao lado de H. floresiensis, mas essas espécies aparecem pela última vez na área de Liang Bua há cerca de 50 mil anos. Então, se não foi uma erupção vulcânica, o que causou essa extinção em massa? Humanos modernos, provavelmente.

Uma “mudança abrupta e estatisticamente significativa nas preferências de matérias-primas devido a um aumento no uso de sílex” ocorreu há cerca de 46 mil anos, indicando que o Homo sapiens chegou a Flores há cerca de 46 mil anos. É a mais antiga evidência de humanos modernos na Indonésia e também pode ser o catalisador nesta mudança em todo o ecossistema.

A ilha das Flores está localizada na Indonésia. Wikimedia Commons

O H. floresiensis comumente produzia suas ferramentas a partir de uma rocha vulcânica chamada tufo silicificado. Enquanto isso, os humanos modernos gostavam mais de sílex, e a presença dessas ferramentas sugere que H. floresiensis deixou a ilha e voltou mais tarde com novas ferramentas, ou os humanos modernos apareceram com eles. Se este último foi o caso, os humanos modernos teriam sido muito mais capazes de caçar os elefantes e leva-los a extinção, um evento que teria causado uma cascata trófica, matando os dois grandes pássaros e forçando os dragões de Komodo a se mudarem. Por causa disso, as pessoas “hobbit” provavelmente não teriam uma fonte de alimento suficiente e teriam morrido de fome.

Fonte: IFLScience

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