A MUDANÇA CLIMÁTICA PODE SER O MOTIVO PELO QUAL AS AVES ESTÃO MIGRANDO MAIS CEDO PELOS ESTADOS UNIDOS.

As aves estão migrando no início das últimas décadas, o que poderia interromper os ciclos de alimentação e nidificação

Todos os anos, os maçaricos-galego (Numenius phaeopus) fazem ninhos na tundra do Canadá e do Alasca antes de migrar para passar o resto do ano nos planos de barro, pântanos salgados e praias do sul dos Estados Unidos e da América do Sul. K. Horton/Colorado State Univ.

Uma análise em larga escala das migrações de aves nos Estados Unidos contíguos confirma o que os ornitólogos e amadores já suspeitavam: No geral, os voos sazonais de longa distância estão acontecendo mais cedo do que há um quarto de século atrás.

Essa mudança deve-se provavelmente às temperaturas mais altas, que aumentaram em média cerca de meio grau Celsius por década, relatam pesquisadores na revista Nature Climate Change. Olhando para trás, ao longo de 24 anos, os pesquisadores descobriram que as estações mais quentes costumavam prever migrações anteriores. Uma razão para isso pode ser que os pássaros podem contar com uma variedade de pistas, incluindo temperatura e duração do dia, para sincronizar seus voos com a disponibilidade de alimentos e condições favoráveis ​​ao ninho.

Estudos anteriores de espécies individuais mostraram que algumas aves estão migrando no início do ano. Mas “que você pode ver esses tipos de mudanças em larga escala … é uma declaração impressionante sobre o quão poderosos esses impactos das mudanças climáticas podem ser”, diz Andrew Farnsworth, ecologista de migração da Universidade de Cornell.

Farnsworth e seus colegas coletaram dados de 13 milhões de varreduras de radar realizadas em 2.115 noites de primavera e 2.152 noites de outono em 143 estações de vigilância meteorológica nos Estados Unidos continentais de 1995 a 2018. Nos mapas de radar, grupos de aves migratórias aparecem como bolhas circulares, enquanto tempestades e precipitações parecem mais manchas irregulares. Embora os pesquisadores não pudessem identificar espécies específicas a partir das bolhas de radar, a amplitude dos dados fez com que suas análises englobassem centenas de espécies.

As toutinegra de Wilson (Cardellina pusilla) passam por todos os estados nos 48 países mais baixos enquanto migram para o Canadá e o Alasca. K. Horton/Colorado State Univ.

Os pesquisadores descobriram que, na primavera, as aves migravam meio dia antes, em média, a cada década. O efeito é mais perceptível em torno da latitude de 45°N (aproximadamente a fronteira que separa Montana e Wyoming), onde a média foi cerca de 1,5 dias antes. Lá, o pico da migração para o norte – o que significa que metade das aves passou por cima – ocorreu por volta de 10 de maio em meados da década de 90, mas se aproximava de 5 de maio de 2018.

A tendência para a migração anterior foi semelhante, mas mais fraca no outono, quando as partidas das aves para o sul geralmente são aterradas por tempestades e as aves jovens são adicionadas à mistura migratória. Os pesquisadores não viram uma forte ligação entre a mudança de temperatura e o tempo de migração no outono.

Mudanças na fenologia, ou na forma como os organismos respondem aos ciclos sazonais, podem afastar a delicada sincronia do sistema de migração. Por exemplo, os pássaros podem chegar aos seus criadouros no norte antes do pico nas populações de insetos e encontrar pouco para comer, ou chegar tarde e perder o banquete. Nos piores cenários, os pássaros jovens podem morrer de fome ou as populações de pássaros podem diminuir, diz Nathan Senner, ecologista de populações da Universidade da Carolina do Sul, na Colômbia, que não estava envolvido no trabalho.

Algumas espécies podem se adaptar ou migrar para lidar com incompatibilidades temporais causadas por temperaturas médias mais quentes. Mas “eles podem não estar mudando rápido o suficiente para acompanhar os recursos de que dependem”, diz o co-autor do estudo, Kyle Horton, ornitólogo da Universidade Estadual do Colorado em Fort Collins.

Fonte: Science News

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