O SURPREENDENTE ESTUDIOSO ÁRABE QUE BATEU ADAM SMITH POR MEIO MILÊNIO.

Economistas neoclássicos criaram uma falsa narrativa da história da economia.

Ibn Khaldun (1332 – 1406)

Em uma das obras mais importantes no campo da história do pensamento econômico (History of Economic Analysis, 1954), Joseph Schumpeter argumentou que há uma “Grande Lacuna” na história da economia. O conceito justifica a ignorância geral nos currículos de economia em relação ao pensamento econômico entre os primeiros tempos cristãos e escolásticos, enfatizando a falta de pensamento econômico positivo relevante (“científico”) nesse período.

Graças a essa lacuna auto-criada, a mais destacada figura islâmica da Idade Média, o erudito e político andaluz Ibn Khaldun é negligenciado nos livros didáticos convencionais (Screpanti e Zamagni 2005, Roncaglia 2005, Rothbard 2006, Blaug 1985). Muitas dessas obras muitas vezes começam erroneamente a identificar as raízes das teorias modernas com a discussão dos mercantilistas ou do Iluminismo escocês.

A verdade é que estes não foram o começo do pensamento econômico.

Estabelecendo a ciência social no século XIV

O maior mérito de Khaldun reside em seu pensamento metodológico revolucionário. Ele rejeitou completamente a metodologia de seus ancestrais, o que fez dele o primeiro “cientista social […] no significado mais estrito desse termo” (Fonseca, 1988). Antes de Khaldun, o papel dos historiadores islâmicos limitava-se a transmitir conhecimento sem modificar, editar ou adicionar quaisquer observações à tradição. Eles nunca questionaram a validade das histórias, mas analisaram a credibilidade do transmissor com bastante cuidado.

Khaldun descartou a prática, afirmando a necessidade de um novo método científico que permita aos pensadores separar informações históricas verdadeiras e falsas. Mas como conseguir isso? De acordo com ele, deveríamos “investigar a organização social humana” para ter “um parâmetro de som”, ajudando-nos a analisar a sociedade, em vez de aceitar histórias absurdas de historiadores (Khaldun, pp. 7-8).

Khaldun destaca que esta é uma ciência completamente nova, original e independente, que não existia antes (Khaldun p. 8).

O padrasto da economia

O pensamento Khalduniano pode ser embaraçosamente familiar aos economistas de hoje. Ele afirma que a divisão do trabalho serve de base para qualquer sociedade civilizada e identifica a divisão do trabalho não apenas no nível da fábrica, mas também em um contexto social e internacional. Khaldun destaca o exemplo da obtenção de grãos que a divisão do trabalho cria uma mais-valia: “Assim, ele não pode prescindir de uma combinação de muitos poderes entre seus semelhantes, se quiser obter alimento para si e para eles. Por meio da cooperação, as necessidades de um número de pessoas, muitas vezes maior que a sua (número), podem ser satisfeitas”(Khaldun p. 87).

Seu exemplo da divisão do processo de produção é completamente esquecido pelos economistas e não é menos expressivo do que a fábrica de pinos de Smith: “tais incluem, por exemplo, o uso de esculturas para portas e cadeiras. Ou alguém habilmente vira e molda pedaços de madeira em um torno, e então um coloca essas peças juntas, de modo que elas parecem ao olho serem de uma só peça” (Khaldun p. 519). O que é mais em oposição a Smith, é que Khaldun não faz distinção entre trabalho produtivo e improdutivo.

Com base nisso, é fácil entender que Ibn Khaldun apresentou idéias muito semelhantes a Adam Smith, mas centenas de anos antes do filósofo ocidental. Mas Khaldun disse ainda mais sobre a economia.

Ele analisou mercados que surgiram com base na divisão do trabalho e examinou as forças do mercado de uma forma didática simples, muito semelhante à atitude de Alfred Marshall. A invenção da análise de oferta e demanda não foi inventada no século XIX: o estudioso islâmico também descreveu a relação entre demanda e oferta e também levou em conta o papel dos estoques e do comércio de mercadorias. Ele dividiu a economia em três partes (produção, comércio e setor público), já que os preços de mercado em sua teoria incluem salários, lucros e impostos (Boulakia, 1971). Ao mesmo tempo, analisou o mercado de bens, trabalho e terra também. Essa abordagem estruturada levou Khaldun a inventar a teoria do valor-trabalho, o que torna o estudioso islâmico um pensador pré-marxista (ou clássico) nesse sentido (Oweiss, 1988).

Sua idéia, de que o valor produzido é zero se a entrada de trabalho for zero, parece surpreendentemente clássica, muito à frente de seu tempo.

Como os neoclássicos criaram uma história falsa

No dinâmico modelo Khalduniano de desenvolvimento econômico, o governo desempenha um papel crucial. Suas políticas, principalmente a tributação, têm um grande efeito no desenvolvimento de uma civilização. Depois do modo de vida nômade, as tribos mudam para o estilo de vida sedentário, dando origem à civilização urbana. O estilo de vida sedentário destrói a solidariedade do grupo original e cria a necessidade de uma nova clientela. Criar uma nova identidade de grupo é caro e também precisa de um novo exército.

Assim, com o aprofundamento da civilização urbana, e graças às crescentes necessidades luxuosas da dinastia, o governante precisa aumentar os impostos. No final, as taxas de impostos se tornam tão altas que a economia entra em colapso. “Deve-se saber que, no início da dinastia, a tributação gera uma grande receita de pequenas avaliações. No final da dinastia, a tributação gera uma receita pequena de grandes avaliações” (Khaldun p. 352) – escreve Khaldun, descrevendo também os micro-incentivos por trás da tributação. Por outro lado, ele rejeita o envolvimento da alfândega e do governo no comércio, já que o poder econômico-político do governo é desproporcionalmente grande.

Essas idéias são tão únicas na Idade Média que até Ronald Reagan citou o trabalho de Khaldun afirmando que eles tinham alguns amigos em comum, referindo-se a Arthur Laffer. A razão para isso foi que até mesmo o próprio Laffer considerava Khaldun um precursor da economia do lado da oferta e da curva de Laffer, embora as idéias khaldunianas não tenham muito em comum com a curva de Laffer. A razão é que estes devem ser interpretados em dimensão de tempo e não como uma regra política.

Portanto, essa narrativa não é apenas falsa, mas ilustra como a economia neoclássica forma a história econômica para justificar sua existência. Essas são simplificações super-históricas para criar a história de uma evolução gloriosa e direta em direção ao neoclassicismo como o estado mais desenvolvido do pensamento econômico.

Nesse processo, os estudiosos do passado são negligenciados, tentam se integrar ao contexto da história neoclássica – ou a ambos.

Idéias keynesianas do século 14 na África do Norte

Finalmente, as idéias do filósofo muçulmano antecipam idéias de teorias econômicas keynesianas também. As palavras de Khaldun dizem: “a dinastia e o governo servem como o maior mercado do mundo, fornecendo a substância da civilização. Agora, se o governante mantiver a propriedade e a receita, ou se eles forem perdidos ou não usados ​​apropriadamente por ele, então a propriedade na posse da comitiva do governante será pequena. Assim (quando eles param de gastar), as quedas nos negócios e os lucros comerciais diminuem devido à escassez de capital”. “[…] Além disso, o dinheiro circula entre os sujeitos e regula, indo e voltando. Agora, se o governante guarda para si mesmo, é perdido para os sujeitos” (Khaldun p. 365).

Estes são argumentos fortes para os gastos do governo no contexto da África do Norte do século XIV.

Adam Smith como um pensador kaldiano?

Não apenas as idéias de Khaldun, mas a metodologia por trás delas também é verdadeiramente original, já que se baseia na abstração e na generalização. Khaldun nos dá a economia da África do Norte do século XIV e várias questões relevantes. Ele aborda questões para as quais não temos uma única solução, mesmo no século XXI. Khaldun nos ajuda a preencher a lacuna na história do pensamento, mostrando a importância da cultura islâmica medieval. Ele também ajuda a entender a relação entre a economia islâmica e outras escolas de pensamento como um ancestral comum teórico.

Não se sabe ao certo se Adam Smith ou qualquer outro erudito clássico não se inspirou no trabalho de Khaldun ao desenvolver suas próprias teorias. Entre outros, temos que descobrir essa informação – que também foi perdida na Grande Lacuna – para descobrir uma nova narrativa mais próxima da realidade.

Mas como precisamos de uma nova narrativa, redescobrindo nosso passado? A resposta é simples: para evitar tais crenças superficiais que Adam Smith (ou Ibn Khaldun) é o pai da economia, o desenvolvimento da economia começou na Nova Era para culminar no pensamento neoclássico, Khaldun já inventou a curva de Laffer, o mercado financeiro, efetivamente se regula ou um grande governo é sempre ruim para a economia – entre outros. Os economistas têm que exercitar a autorreflexão: a crise de 2008 provou que as lacunas no mainstream transforma-se facilmente em erros políticos.

Com uma abordagem nova e mais plural da história do pensamento, a doença de Alzheimer da economia convencional pode ser curada, o que é extremamente necessário no século XXI.

Fonte: Evonomics

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Referências

Al-Hamdi, MT 2006. “Ibn Khaldun: O pai da divisão do trabalho”. Palestra da conferência em Madrid (http://www.uned.es/congreso-ibn-khaldun/pdf/09%20Mohamed%20Alhamdi.pdf ; acesso: 14 de maio de 2017)
Blaug, M. 1985. Teoria Econômica em Retrospectiva. Cambridge: Cambridge University Press.
Boulakia, JDC 1971. “Ibn Khaldún: Um economista do século XIV “, Journal of Political Economy 79. N ° 5: 1105-1118.
Khaldun, Ibn. 1377. O Muqaddimah: Uma Introdução à História. Tradução de Franz Rosenthal. Versão online: https://asadullahali.files.wordpress.com/2012/10/ibn_khaldun-al_muqaddimah.pdf (acessado em: 10 de março de 2017)
Oweiss, IM 1988. “Eu sou Khaldún, Pai da Economia “. Na civilização árabe: Desafios e Respostas, editado por Oweiss, IM – Atiyeh, GN Nova York: Universidade Estadual de Nova York Press.
Roncaglia, A. 2005. A riqueza de idéias. Uma história do pensamento econômico . Cambridge: Cambridge University Press.
Rothbard, MN 2006. Pensamento Econômico Antes de Adam Smith . Uma perspectiva austríaca sobre a história do pensamento econômico. Brookfield Vt: Edward Elgar Publishing Ltd.
Schumpeter, JA 1954. História da Análise Econômica. Londres: Allen e Unwin.

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