A CONFIANÇA PÚBLICA DE QUE OS CIENTISTAS TRABALHAM PARA O BEM DA SOCIEDADE ESTÁ CRESCENDO.

Mas a confiança do público vacila em questões de transparência e integridade científica.

Construção da confiança – Um novo estudo do Pew Research Center mostra uma tendência positiva na crença pública de que os cientistas geralmente têm boas intenções, mas cautela em relação a questões de integridade científica, transparência e viés. Skynesher/Getty Image Plus.

Hoje em dia, pode parecer que a ciência está sob ataque. Os climatologistas são rotineiramente questionados sobre o que realmente causa o aquecimento global. Os médicos podem ser menosprezados por tentar vacinar crianças contra doenças.

Mas para o público americano em geral, os cientistas geralmente são vistos como um grupo confiável. De fato, 86% dos americanos têm pelo menos “uma quantidade razoável” de confiança de que os cientistas trabalham para o bem público, de acordo com uma pesquisa divulgada em 2 de agosto de 2019 pelo Centro de Pesquisa Pew, não partidário, em Washington, DC.

Isso é muito melhor do que o que os entrevistados sentiam sobre o que motiva os políticos (apenas 35% disseram estar confiantes de que as autoridades eleitas atuavam no interesse público), jornalistas (47%) ou até líderes religiosos (57%). E essa confiança geral na boa vontade dos cientistas cresceu de forma constante nos últimos quatro anos, de 76% em 2016.

Mas a confiança vacila em questões mais restritas sobre a confiabilidade dos cientistas. Por exemplo:

  • O tipo de cientista é importante. Quase metade – 48% – achavam que os médicos davam informações justas e precisas, mas apenas 32% achavam o mesmo dos pesquisadores médicos. Os nutricionistas também foram considerados confiáveis ​​por 47% dos entrevistados, enquanto esse número caiu para 24% para cientistas nutricionistas. No geral, os cientistas cujo trabalho engloba o envolvimento com o público tendem a ser mais confiáveis ​​do que aqueles focados em pesquisa;
  • Como a pesquisa é financiada. Mais da metade dos entrevistados – 58% – disseram que confiam menos em estudos financiados pela indústria. E há ceticismo de que os cientistas revelem todos os seus laços industriais: menos de 2 em cada 10 pessoas acham que os cientistas sempre revelaram conflitos de interesses com a indústria, ou enfrentaram severas conseqüências por falharem em fazê-lo;
  • Às vezes, quem está sendo perguntado assuntos. Em questões de má conduta científica, os entrevistados negros e hispânicos eram mais propensos do que brancos a considerá-lo um “grande problema”. Isso poderia refletir cautela devido a casos passados ​​de experimentos conduzidos sem o consentimento dos pacientes, como o estudo de décadas da Tuskegee em que centenas de homens negros com sífilis foram negados tratamento, observa o relatório Pew. Ou pode refletir o fato de que, quando se trata de justiça ambiental, essas comunidades são mais propensas a serem afetadas pela poluição não controlada.

“A questão da confiança nos cientistas é parte de uma conversa mais ampla que a sociedade está tendo sobre o papel e o valor dos especialistas”, diz Cary Funk, diretor da pesquisa científica e social do Pew. “O que nós queríamos fazer era dar uma olhada nas fontes potenciais de desconfiança.”

Realizada de 7 de janeiro a 21 de janeiro, a pesquisa questionou 4.464 adultos selecionados aleatoriamente que são demograficamente representativos da população dos EUA, e tem uma margem de erro de mais ou menos 1,9 pontos percentuais. Centrou-se em três campos científicos: medicina, nutrição e meio ambiente. Mas não analisou tópicos específicos que se tornaram altamente politizados, por exemplo, campanhas de vacinação infantil ou mudanças climáticas.

A crescente confiança nos cientistas é “muito boa de se ver”, diz Jacob Carter, cientista pesquisador do Centro de Ciência e Democracia da Union of Concerned Scientists, em Washington, DC Mas o fato de tão poucas pessoas terem fé na transparência científica e a responsabilidade era “um pouco desanimadora para mim como cientista”, diz ele. Existem sistemas em vigor para evitar má conduta científica e penalidades “se, por exemplo, você for flagrado plagiando ou fabricando resultados”, ele diz.

A introdução em março da legislação do Congresso, chamada de Lei de Integridade Científica, é um passo positivo para construir a confiança pública na ciência, diz Carter. O projeto de lei visa evitar a interferência política na política científica e permitir que os cientistas do governo compartilhem pesquisas com o público, entre outras coisas.

A pesquisa também descobriu que 60% dos americanos acreditam que os cientistas merecem um lugar nos debates sobre a elaboração da política científica – embora esse resultado revele uma divisão partidária. Entre os democratas, 73% queriam cientistas à mesa nas discussões políticas, mas isso caiu para 43% entre os republicanos.

Ainda assim, esses números são encorajadores, especialmente em uma pesquisa nacional que abrange todos os 50 estados dos EUA, diz Max Boykoff, diretor do Centro de Pesquisa de Políticas Científicas e Tecnológicas da Universidade do Colorado em Boulder. “Capacitar os cientistas para entrar nessas arenas [de políticas] é ótimo”, diz ele. “Alguns tipos de defesa de direitos, eu diria, são parte de sua responsabilidade: defesa de fatos, evidências empíricas, metodologias sólidas”.

No geral, os cientistas estão mais dispostos a entrar na arena pública nos últimos anos. Milhares de cientistas e defensores da ciência aderiram à primeira edição anual da March for Science em 2017, em Washington, DC. Os jornalistas ficaram mais interessados ​​em cobrir as histórias de ciência, e as mídias sociais estão levando as mensagens adiante pela sociedade. Boykoff observou que os cientistas mais jovens têm estado abertos a falar sobre o seu trabalho, o que ajudou a tornar a ciência mais acessível ao público.

E, de fato, a pesquisa descobriu que as pessoas em geral confiavam mais em pesquisas em áreas com as quais estavam mais familiarizadas. Dois outros fatores-chave também impulsionaram a confiança: se os dados da pesquisa foram divulgados publicamente e se os resultados foram revisados ​​por pares científicos.

“A confiança é importante para a legitimidade, credibilidade e eficácia”, diz Boykoff. “Sem confiança, os cientistas apenas gritavam ao vento.”

Fonte: Science News

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