POR QUE A ÍNDIA ESTÁ REVIDANDO CONTRA JORNAIS PREDATÓRIOS?

Nosso inimigo é determinado e adaptável, diz Bhushan Patwardhan. Uma lista de títulos credíveis é a mais recente salvação na luta contra a erudição malfeita.

Autor: Bhushan Patwardhan é vice-presidente da Comissão de Subsídios Universitários, Nova Delhi, Índia.

De acordo com estimativas de 2015, mais de 8 mil periódicos predatórios produzem mais de 400.000 itens por ano, e a Índia – que também viu um surto de publicações científicas de alta qualidade – contribui com mais de 1/3 dos artigos em publicações predatórias.

No mês passado, a Índia lançou sua mais recente salvação contra a cultura de “pagar e publicar lixo”, que sustenta jornais predatórios. Ao longo de vários meses, mais de 30 organizações representando universidades e disciplinas acadêmicas examinaram revistas para divulgar uma lista de referências de títulos respeitáveis. Predatórias sabotaram nossa última tentativa. Esperamos que esta lista mais bem-cuidada ajude a cortar a oferta de manuscritos para os operadores inescrupulosos que lucram financeiramente ao reduzir a qualidade acadêmica.

Evitar o ataque da ciência do lixo será uma longa batalha. Periódicos predatórios comprometeram severamente a erudição científica. Eles cobram taxas, mas não realizam revisão por pares ou outros serviços prometidos. Até agora, a experiência do país mostra o que torna uma empresa acadêmica vulnerável a editores predatórios e os esforços coordenados necessários para impedi-los.

A Índia tem sido proativa em combater esses pontos de venda. Uma pesquisa de 2017 constatou que, dos dez financiadores mais frequentemente reconhecidos em artigos em periódicos predatórios, a Comissão de Concessões da Universidade da Índia (UGC, da qual eu sou agora vice-presidente) foi a única a fornecer orientação em seu site sobre a seleção de periódicos (D Moher et al, Nature 549 , 23-25 ​​(2017). Ironicamente, essa orientação (agora extinta) já havia sido minada. Milhares de revistas falsas haviam se infiltrado na “lista branca” de editores aceitáveis ​​da UGC.

Cerca de 900 universidades na Índia são responsáveis ​​pelo ensino de pós-graduação. A pesquisa, no entanto, é realizada principalmente em institutos e laboratórios nacionais, bem como em algumas universidades. No entanto, em 2010, o UGC começou a avaliar membros atuais e potenciais do corpo docente da universidade por meio de suas publicações. Em 2013, determinou que os estudantes de pós-graduação devem publicar dois artigos de pesquisa para receber um PhD, um regulamento que atualmente cobre cerca de 160.000 alunos. Embora bem intencionado, este regulamento incentivou a corrupção. Muitos milhares de estudantes desesperados por publicação, juntamente com o monitoramento ineficaz, levaram ao surgimento de publicações predatórias.

Quando a primeira lista da UGC foi revelada em 2017, eu já estava alarmado com a rápida penetração de predadores na comunidade acadêmica indiana. Em 2009, comecei a receber e-mails de periódicos com palavras como ‘internacional’ e ‘global’ em seus títulos e reivindicações de fatores de alto impacto. Gostaria de saber por que me tornei tão popular que recebi convites para participar de conselhos editoriais, coordenar questões especiais e enviar artigos para áreas fora de minha especialidade. Então percebi que muitos colegas também estavam recebendo esses e-mails, e alguns estavam aceitando esses convites. Foi somente em 2013, quando soube da lista de periódicos predatórios compilados pelo bibliotecário Jeffrey Beall, que percebi a gravidade da situação. Naquela época, centenas de acadêmicos de universidades indianas, frenéticos para publicar, haviam sido vítimas de predatórias.

Em 2015, juntei-me ao (verdadeiramente) Comitê Internacional para Ética na Publicação e conduzi um esforço para preparar diretrizes para publicação de pesquisas aceitáveis ​​na Universidade Savitribai Phule Pune, em Pune, onde eu era professor de ciências da saúde. Em 2017, ajudei a fundar o Centro de Ética da Publicação. Recrutamos acadêmicos afins para examinar a lista da UGC e descobrimos que, do subconjunto de títulos que haviam sido submetidos pelas universidades, 88% eram de baixa qualidade (B. Patwardhan et al. Curr. Sci. 114, 1299–1303; 2018). Logo depois, fui convidado a participar do comitê permanente da UGC Journal, que removeu mais de 4.000 títulos de periódicos predatórios de sua lista.

Mas, na minha opinião, o desmantelamento mais importante ainda está por vir. Precisamos corrigir a ênfase excessiva na quantidade sobre a qualidade como indicador de desempenho acadêmico. O corpo docente e os pesquisadores precisam de orientação confiável na escolha de periódicos nos quais publicar. A UGC criou o Consórcio para Pesquisa e Ética Acadêmica (CARE) para promover essas metas e melhorar a qualidade da pesquisa nas universidades indianas em geral. Estamos desenvolvendo um curso para crédito que pode ser usado como parte do trabalho de curso pré-doutorado e em programas de indução, orientação e reciclagem de docentes. Um comitê de UGC relacionado recomendou o descarte da exigência de publicação e propôs outras mudanças para ajudar os candidatos a PhD a produzir trabalhos de melhor qualidade.

Nós também forneceremos disciplina. O UGC instruiu universidades a ignorar publicações e apresentações em lojas predatórias em todas as futuras avaliações, e a desafiar publicamente qualquer tentativa de comprometer a integridade acadêmica. A publicação em revistas predatórias será avaliada durante o processo de acreditação de uma universidade e revisões institucionais.

Os predadores parecem ter notado nossos esforços. No dia anterior ao lançamento programado do site da UGC-CARE, notamos um site falso falsificando nossa identidade e promovendo periódicos obscuros. (Entramos com uma queixa à polícia e uma investigação está em andamento).

Essa dinâmica revela a batalha demorada que a integridade da pesquisa exige. Como os microrganismos resistentes aos medicamentos, que continuam a prosperar apesar dos novos antibióticos, os jornais predatórios desenvolvem novas formas de sobreviver: induzir editores falsos, criar agências de indexação falsas e fatores de impacto falsos e até mesmo fazer ataques online. É por isso que a CARE planeia atualizar a sua lista trimestralmente e monitorizar de perto a lista para ambas as consequências involuntárias e tentativas de jogo do sistema.

Nosso inimigo é determinado e adaptável. Nós devemos ser também.

Fonte: Nature

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