DENTES NEANDERTHAIS REVELAM OS PRIMEIROS SINAIS CONHECIDOS DE EXPOSIÇÃO AO CHUMBO.

Análises químicas fornecem mais pistas sobre os ambientes em que nossos parentes antigos viviam.

Analisar os dentes fossilizados (uma mostra) de dois jovens Neanderthais poderia fornecer uma janela para os perigos ambientais que os antigos hominídeos enfrentavam.

Traços de chumbo encontrados nos molares de dois jovens Neanderthais localizados no sudeste da França fornecem as primeiras evidências registradas de exposição ao chumbo nos hominídeos.

Como minúsculas cápsulas do tempo, as assinaturas químicas nas mulheres de 250 mil anos registram tempos específicos – principalmente durante os meses de inverno – quando os dois indivíduos foram expostos ao elemento quando crianças, relatam os pesquisadores na revista Science Advances.

“Há relógios dentro de nossas bocas”, diz Tanya Smith, bióloga evolucionária humana da Griffith University em Brisbane, Austrália. Ao analisar os dentes fossilizados, “você obtém uma visão incrível do que [a vida] era no passado”. A descoberta foi parte de um estudo que acompanhou os hábitos de enfermagem das espécies e as mudanças sazonais no ambiente.

O esmalte dental cresce em camadas, aprisionando produtos químicos contidos na água e nos alimentos que animais, incluindo humanos, consomem. Os dentes Neanderthais não eram diferentes neste quesito. Ambas as amostras de dentes revelaram camadas com níveis elevados de chumbo em vários pontos ao longo dos primeiros anos de vida dos jovens. A análise química de fatias finas de dente de um Neanderthal, por exemplo, revelou os primeiros sinais de exposição ao chumbo a partir dos 2,5 meses de idade, aumentando aos 9 meses e aumentando logo após completar 2 anos de idade.

A equipe ainda está pesquisando a origem da exposição. Uma possibilidade: as minas de chumbo dos dias atuais, a apenas 25 quilômetros de onde os cientistas encontraram os dentes fossilizados. Smith e seus colegas suspeitam que, quando crianças, os Neanderthais ou inalavam chumbo ou ingeriam alimentos que eles buscavam.

“Essa é uma distância normal para um Neanderthal”, diz Smith. “Não é difícil acreditar que eles tenham encontrado depósitos ou consumido alimentos que foram contaminados.”

Fonte: Science News

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