AINDA É DIFÍCIL ENSINAR EVOLUÇÃO EM MUITAS SALAS DE AULA DE ESCOLAS PÚBLICAS.

Burwell vs. Hobby Lobby. Masterpiece Cakeshop vs. Colorado Civil Rights Commission. Obergefell vs Hodges. Casos da Suprema Corte americana envolvendo o papel das crenças religiosas na vida cívica têm sido repetidamente manchetes nos últimos anos. Tais conflitos, claro, não são novos. O ano de 2018 marcou o 50º aniversário da decisão da Suprema Corte em Epperson vs. Arkansas, que derrubou a proibição do estado de ensinar evolução nas escolas públicas.

Os alunos da Liberty High School assistem uma palestra sobre evolução em Liberty, Missouri, em 15 de março de 2006. (Don Ipock/Los Angeles Times).

O Tennessee vs Scopes (o chamado “julgamento do macaco”) é talvez mais famoso. Mas o professor John T. Scopes perdeu esse caso em 1925 e, em 1928, o Arkansas – seguindo a liderança do Tennessee – promulgou sua própria proibição de ensinar a evolução. Foram 40 longos anos até que a Suprema Corte dos Estados Unidos finalmente validou a exigência de uma professora – Susan Epperson, do Arkansas – de que os estudantes recebam uma educação científica completa e precisa, incluindo a evolução.

A decisão Epperson, no entanto, não acabou com a interferência no ensino da evolução. Ao longo dos anos, houve uma série de esforços para exigir que o ensino da evolução fosse “equilibrado” com alternativas vestidas para parecer científicas – primeira criação bíblica, depois ciência da criação e finalmente design inteligente. Cada um deles, por sua vez, falhou em passar na ordem constitucional. A situação legal é clara: o governo não pode proibir o ensino da evolução nem pode exigir que os professores turvem o ensino da evolução, apresentando alternativas não-científicas.

A bondade sabe que a ciência também está estabelecida. Nenhum cientista credível duvida que a evolução seja o núcleo teórico e prático da biologia, com mais evidências emergindo de uma rica variedade de campos de pesquisa a cada ano que passa. Afirmar que a evolução continua sendo uma questão aberta é tão absurdo cientificamente quanto sugerir que o júri ainda está decidindo sobre se a matéria é feita de átomos.

E, no entanto, ensinar a evolução ainda é um desafio em muitas comunidades nos Estados Unidos. A oposição surge porque muitas pessoas acreditam erroneamente que aceitar a evolução é incompatível com sua fé religiosa. Este ponto de vista é generalizado: em uma rigorosa pesquisa nacional publicada em 2008, mais de 20% dos professores de biologia do ensino médio público relataram sentir pressão para minimizar a evolução.

As batalhas públicas sobre o ensino da evolução ainda surgem quase todos os anos no nível estadual. No Arizona, a superintendente de instrução pública Diane Douglas, no ano passado, defendeu que o design inteligente fosse ensinado junto com a evolução nas salas de aula de ciências das escolas públicas. Ela então pediu a um criacionista para ajudar a revisar os padrões de educação científica do estado. Estes provaram ser movimentos impopulares, no entanto, Diane não passou da primária quando foi reeleita este ano. Em todo o país, as legislaturas estaduais consideram rotineiramente medidas destinadas a minar a educação da evolução. Kentucky, Louisiana, Mississippi e Tennessee têm leis anti-evolução nos livros.

Com a evolução ainda sendo uma questão de controvérsia política, é compreensível que um professor que queira cobrir a evolução francamente possa sentir alguma apreensão, ou um professor que esteja inclinado a pular o tópico possa se sentir justificado. De fato, cerca de 60% dos professores pesquisados ​​relataram minimizar a evolução, cobrindo-a de forma incompleta ou ignorando-a completamente.

Portanto, não é suficiente incluir a evolução nos padrões científicos, nos livros didáticos e nos currículos locais. Para garantir que os alunos aprendam sobre a evolução, primeiro precisamos de professores que tenham uma compreensão confiante da biologia evolutiva. É uma preocupação que apenas cerca de metade dos professores de biologia do ensino médio pesquisados ​​é bacharel em biologia e apenas cerca de 40% fez um curso especificamente em evolução. Muitos estados estão incentivando os professores de ciências a obterem qualificações mais rigorosas, mas levará tempo para desfazer décadas – até gerações – de evazão a evolução.

Os professores de ciências também precisam saber como lidar com assuntos que são, na melhor das hipóteses, incompreendidos e, na pior, profundamente desconfiados por um segmento de sua comunidade. Quando se trata de administrar conflitos em sala de aula, praticamente nenhum deles é explicitamente preparado. Tal preparação não é impossível; estratégias de sucesso estão sendo desenvolvidas, refinadas e empregadas. Por exemplo, no ensino da evolução, fornecer instruções explícitas sobre a natureza da ciência é extremamente eficaz; ajuda os alunos a reconhecer que a ciência e a fé religiosa são formas diferentes, mas não mutuamente exclusivas, de entender o mundo.

De forma encorajadora, as atitudes americanas estão mudando de uma maneira que oferece esperança por uma resistência diminuída ao ensino da evolução. Em 2015, o Pew Research Center relatou que, enquanto 37% das pessoas com mais de 65 anos achavam que Deus criou os humanos em sua forma atual nos últimos 10 mil anos, apenas 21% dos entrevistados com idades entre 18 e 29 concordaram.

Os esforços de Epperson em 1968 foram heróicos: ela arriscou seu trabalho, sua reputação e potencialmente sua segurança para defender o ensino da evolução. Muitos professores de ciências dedicados estão dispostos a trabalhar para melhorar a educação evolutiva, mas precisam do apoio de todos nós que valorizam a integridade da educação científica, para criar um mundo no qual o ensino da evolução não exija mais heróicos.

Fonte: Los Angeles Times

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