AS ORIGENS DA DOMINAÇÃO MASCULINA PODEM ESTAR NOS ALIMENTOS.

As assinaturas químicas deixadas para trás nos ossos de pessoas que vivem há milhares de anos sugerem que a introdução de novas commodities forneceu uma oportunidade para os homens.

Credito: Thomas Fuchs

“As mulheres e homens modestos são tão difíceis de lidar. Se você os deixa muito perto de você, eles se tornam desobedientes”. Confucio é citado como dito isto em Analectos, uma coleção que remonta ao século V a.C. Confúcio não inventou preconceito de gênero, é claro, nem inventou sua expressão sistêmica em patriarcado. Mas a resposta para quando a concentração do poder social nos homens surgiu pela primeira vez, e por que, pode estar nos ossos de seus ancestrais.

A pista aparece no tecido conjuntivo, ou colágeno, examinado durante um estudo recente envolvendo ossos de 175 pessoas do Neolítico e Idade do Bronze que viveram na China. Uma assinatura de carbono nesta proteína sugere os tipos de grãos que as pessoas consumiram, e uma assinatura de nitrogênio revela a proporção de carne em sua dieta, de acordo com uma pesquisa publicada na Proceedings da National Academy of Sciences USA.

A química óssea indica que as dietas masculinas e femininas foram semelhantes durante o período Neolítico, que começou há cerca de 10 mil anos, momento em que a agricultura começou. Ambos os sexos comeram carnes e grãos. “Durante a primeira agricultura, as mulheres contribuíram muito para a produção de alimentos. [Os homens e as mulheres] comem as mesmas coisas, e eles são de posição mais ou menos igual”, diz Kate Pechenkina, uma arqueóloga no Queens College, Universidade da Cidade de Nova York, e autora sênior no paper.

A mudança do menu começou no fim do Neolítico e continuou com a Idade de Bronze, estimada frequentemente em ter começado na China em torno de 1700 a.C. Os povos lá plantaram cada vez mais o trigo, que deixa uma assinatura do carbono distinta daquela do milho que tinham acrescentado já. A osteoanálise mostra que entre 771 e 221 a.C os homens continuaram a comer milheto e carne – mas este desapareceu das dietas das mulheres e foi substituído por trigo. Os ossos das mulheres também começaram a mostrar cribra orbitalia, um tipo de osteoporose e um indicador de desnutrição infantil. “Isso significa que desde a infância, as meninas são muito mal tratadas”, diz Pechenkina.

Alguns antropólogos propuseram a teoria de que o equilíbrio de poder foi derrubado apenas quando o trigo foi introduzido, bem como outras mercadorias como gado e bronze. Esses novos recursos ofereciam oportunidades de acumulação de riqueza e podiam ter proporcionado uma abertura para que os homens assumissem o controle dos novos alimentos e mercadorias – e usarem seu novo poder para suprimir as mulheres.

A violência também pode ter desempenhado um papel. “O [fim da Idade do Bronze da China] é chamado Período dos Estados Combatentes”, diz Stanley H. Ambrose, antropólogo da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, que não estava envolvido com o estudo. Em civilizações cheias de derramamento de sangue, uma classe guerreira muitas vezes infla o valor dos homens, explica Ambrose.

A China primitiva, em particular, pode ter sido preparada para o patriarcado. “Se você tem um Império em expansão, se um estado nos Andes ou na China, que geralmente é na parte de trás de um exército”, diz Jane Buikstra, um arqueólogo da Arizona State University, que não estava envolvido com o estude. Ela acha que as ambições de antigas dinastias chinesas, em busca de homens que buscam controlar os novos recursos da Idade do Bronze, podem ter preparado tudo para uma cultura de subordinação feminina.

Esta teoria não deve ser interpretada deterministicamente. As culturas podem tomar caminhos diferentes em direção à desigualdade social. E elementos desses sistemas podem ser desmontados. Por exemplo, o aumento da paridade salarial pode estar alterando as tendências de gênero, em geral, diminuindo no mundo ocidental.

No entanto, a evidência de viés precoce na China se estende além dos ossos. Os túmulos das mulheres começaram a incluir menos tesouros no enterro do que o dos homens durante a Idade do Bronze, sugerindo que as mulheres também foram mal tratadas na morte. “Isso argumenta que é uma vida de distinção [de gênero]”, diz Buikstra.

Fonte: Scientific American

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