CORPO HUMANO FEMININO BLOQUEIA ESPERMATOZÓIDES FRACOS, SEGUNDO CIENTISTAS.

Pesquisa sugere que a forma do trato reprodutivo permite que nadadores fortes cheguem até o ovo. Para milhões de espermatozóides é o fim da estrada. Os cientistas encontraram evidências de que o trato reprodutivo feminino é moldado de tal forma que impede os nadadores mais fracos de atingir seu objetivo.

Testes homens e bovinos revelaram que espermatozóides mais fracos foram capturados em correntes. Fotografia: Sebastian Kaulitzki/Getty Images/Livraria Fotográfica de Ciências RF

Os pesquisadores usaram modelos em pequena escala e simulações em computador para mostrar que os pontos de contato que se comportam como portões ao longo do caminho árduo do espermatozóide, desde o colo do útero até o óvulo, permitindo apenas os mais rápidos.

Testes com espermatozóides de homens e touros revelaram que os nadadores mais fortes eram mais propensos a atravessar os pontos estreitos, conhecidos como “estenoses”, enquanto os mais fracos foram pegos nas correntes que os empurraram para trás quando chegavam muito perto.

“O efeito geral dessas restrições é evitar que espermatozóides passem por ele e selecionar espermatozóides com maior mobilidade”, disse Alireza Abbaspourrad, químico e principal autor do estudo da Universidade de Cornell, em Nova York.

A fertilização natural é um jogo brutal. Em humanos e outros mamíferos, a corrida começa com a rápida súbita de mais de 60 milhões de espermatozóides. Cada um tem a intenção de se fundir com o óvulo, mas para que um espermatozóide tenha uma chance, ele deve superar todos os rivais e resistir aos perigos de banhos ácidos a ataques imunes.

As habilidades de natação dos espermatozóides foram estudadas antes, mas os cientistas da Cornell examinaram especificamente como os espermatozóides se saíam quando atingiam partes estreitas do trato reprodutor feminino, como a pequena abertura do útero para as trompas de falópio. Estes representam um desafio particular, até porque os espermatozóides estão nadando rio acima, o que significa que eles devem lutar através do fluido que está se deslocando em direção a eles.

“Se você olhar para a anatomia do sistema reprodutivo em mamíferos, você pode ver que as dimensões do canal que leva ao ovo não são constantes”, disse Abbaspourrad. “Em alguns pontos é extremamente estreito, para que apenas alguns espermatozóides possam passar enquanto outros falham”.

Para ver como o esperma se comportava nas restrições, Abbaspourrad e seus colegas construíram um pequeno dispositivo “microfluídico” que imitava os pontos apertados que o espermatozóide tinha para navegar. O dispositivo tinha três pequenos compartimentos em forma de olho, separados por um ponto de pinça.

Os cientistas organizaram o dispositivo para que o esperma injetado nele tivesse que nadar contra um fluido em movimento para alcançar as restrições. Escrevendo na revista Science Advances, eles descrevem como alguns nadam rápido o suficiente para atravessar os pontos de contato, mas a maioria foi pega na corrente que se aproximava. Um vídeo do esperma mostrou-os nadando até o limite, sendo impelidos para trás e depois dando outro golpe.

Tanto o espermatozóide humano quanto o de touros se comportavam da mesma maneira quando ficavam presos à entrada de uma restrição. Eles se moveram em um padrão lateral de oito em forma de borboleta, indo em direção à abertura de uma parede do compartimento, antes de serem arrastados para trás na parede oposta, e então nadando de volta para a abertura, apenas para serem arrastados para trás novamente.

“A parte mais surpreendente para nós foi a forma como os espermatozóides nadam neste caminho em forma de borboleta”, disse Abbaspourrad. “O formato do caminho leva a um acúmulo de espermatozóides de tal forma que os espermatozóides mais rápidos ficam mais próximos do estenque e uns dos outros, enquanto os espermatozóides mais lentos são arrastados pelo fluxo e se afastam.” O esperma que finalmente chega são novamente os melhores nadadores.

Em um experimento, um único espermatozóide nadando a 84,2 micrômetros por segundo lutou contra um dos pontos de estrangulamento, enquanto seus competidores foram apanhados em correntes que os expulsavam toda vez que tentavam atravessá-lo. Os nadadores mais pobres foram arrastados para trás o mais longe, deixando os mais fortes com uma chance melhor de sucesso em tentativas futuras.

“Os resultados mostram que apenas os espermatozóides mais rápidos e, portanto, mais esperados, podem passar por esses estreitamentos contra um fluxo de fluido”, disse Allan Pacey, professor de andrologia da Universidade de Sheffield. “Isso faz um perfeito sentido biológico e ajudaria a explicar como o trato reprodutivo feminino é capaz de garantir que os melhores espermatozóides cheguem ao óvulo”.

Fonte: The Guardian

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