OS CIENTISTAS ENCONTRAM MANEIRAS DE PRODUZIR MINERAIS QUE PODEM REMOVER O CO2 DA ATMOSFERA.

Os cientistas descobriram uma maneira rápida de produzir magnesita, um mineral que armazena dióxido de carbono. Se isso puder ser desenvolvido em escala industrial, abre a porta para a remoção de CO2 da atmosfera para armazenamento a longo-prazo, contrariando assim o efeito de aquecimento global do CO2 atmosférico. Este trabalho foi apresentado na conferência Goldschmidt em Boston.

Cristal de magnesita natural (4 mícrons de largura). Crédito: Ian Power

Os cientistas já estão trabalhando para reduzir o aquecimento global removendo o dióxido de carbono da atmosfera, mas existem sérios limites práticos e econômicos para o desenvolvimento da tecnologia. Agora, pela primeira vez, os pesquisadores explicaram como a magnesita se forma a baixa temperatura e ofereceu uma rota para acelerar dramaticamente sua cristalização. Uma tonelada de magnesita natural pode remover cerca de meia tonelada de CO2 da atmosfera, mas a taxa de formação é muito lenta.

O líder do projeto, professor Ian Power (Universidade de Trent, Ontário, Canadá) disse: “Nosso trabalho mostra duas coisas. Em primeiro lugar, explicamos como e quão rápido a magnesita se forma naturalmente. Este é um processo que leva centenas a milhares de anos na natureza na superfície da Terra. A segunda coisa que fizemos foi demonstrar um caminho que acelera este processo dramaticamente “

Os pesquisadores foram capazes de mostrar que, usando microesferas de poliestireno como catalisador, a magnesita se formaria em 72 dias. As microesferas em si não são alteradas pelo processo de produção, portanto, elas podem idealmente ser reutilizadas.

“O uso de microesferas significa que fomos capazes de acelerar a formação de magnesita em ordens de magnitude. Esse processo ocorre à temperatura ambiente, o que significa que a produção de magnesita é extremamente eficiente em termos energéticos”.

Sedimentos de magnesita em uma praia na Colúmbia Britânica, Canadá. Crédito: Ian Power

“Por agora, reconhecemos que este é um processo experimental, e terá de ser estudado antes de podermos ter a certeza que a magnesita pode ser utilizada no sequestro de carbono (obtendo CO2 a partir da atmosfera e permanentemente armazená-lo como magnesita). Este depende em diversas variáveis, incluindo o preço do carbono e o refinamento da tecnologia de seqüestro, mas agora sabemos que a ciência o torna capaz de fazer”.

Comentando, o professor Peter Kelemen no Observatório Lamont Doherty Earth da Universidade de Columbia (Nova York) disse: “É realmente empolgante que esse grupo tenha elaborado o mecanismo de cristalização natural de magnesita a baixas temperaturas, como foi observado anteriormente – mas não explicado – no intemperismo”. O potencial para acelerar o processo também é importante, potencialmente oferecendo uma rota benigna e relativamente barata para o armazenamento de carbono, e talvez até mesmo a remoção direta de CO2 do ar.

Fonte: Phys.org

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