“PREVEJO UMA GRANDE REVOLUÇÃO” NA LUTA PARA DEFINIR A VIDA.

Paul Davies acha que combinar física e biologia revelará um padrão de gerenciamento de informações.

Estruturas de Amoeba por Gerd Guenther, uma leve micrografia das conchas vazias de uma ameba. Foto: Gerd Guenther/PA.

Todas as células do cérebro da vida presente na Terra ainda não pode explicar a vida na Terra. A espécie mais inteligente descobriu os blocos de construção da matéria, leu inúmeros genomas e observaram o espaço-tempo tremer à medida que os buracos negros colidem. Ele entende muito de como as criaturas vivas funcionam, mas não como elas surgiram. Não há acordo, mesmo, sobre o que é a vida.

O enigma da vida é tão fundamental que, para resolvê-lo, estaria entre as conquistas mais importantes da mente humana. Mas para todos os esforços dos cientistas – e tem havido muito – as grandes questões permanecem. Se a biologia é definida como o estudo da vida, ainda não conseguimos defini-la.

Mas a iluminação pode vir de outra direção. Em vez de biologia, alguns cientistas estão agora buscando respostas para a física, em particular a física da informação. Enterrados nas regras que moldam as informações estão os segredos da vida e talvez até o motivo de nossa existência.

Essa, pelo menos, é a proposta ousada de Paul Davies, um proeminente físico que explora a ideia em seu livro, The Demon in the Machine. Davies continua a pensar sobre o tema após receber o prêmio de US$ 1 milhão da Templeton por contribuições ao pensamento e à investigação religiosa.

Paul Davies. Foto: Facebook

Como diretor do Beyond Center for Fundamental Concepts in Science na Universidade Estadual do Arizona, Davies está bem posicionado para identificar a próxima onda que afetará a ciência. O que ele vê no horizonte é uma revolução que une a física e a biologia através da ciência comum da informação.

“A hipótese básica é esta”, diz Davies. “Temos leis fundamentais de informação que trazem vida a partir de uma mistura incoerente de produtos químicos. As propriedades notáveis ​​que associamos à vida não ocorrerão por acaso”.

A proposta leva alguns a descompactar. Davies acredita que as leis da natureza como as conhecemos hoje são insuficientes para explicar o que é a vida e como ela surgiu. Precisamos encontrar novas leis, diz ele, ou pelo menos novos princípios, que descrevem como a informação percorre as criaturas vivas. Essas regras podem não apenas decifrar o que é a vida, mas favorecer ativamente seu surgimento.

Para entender o que incomoda Davies, considere um dispositivo hipotético: um medidor de vida. Agite-o sobre uma rocha estéril e o mostrador fica no zero. Agite-o sobre um gato ronronante e ele se aproxima de 100. Mas e se você mergulhasse na sopa primordial ou a mantivesse sobre uma pessoa moribunda? Em que ponto a química complexa se torna vida, e quando a vida reverte para a mera matéria? Entre um átomo e uma ameba está algo profundo e desconcertante.

Davies suspeita que a informação é a resposta, porque parece cada vez mais fundamental para a física e a biologia. Nos últimos anos, os físicos mostraram que a informação é mais do que os bits e bytes que percorrem os computadores. As informações podem ser convertidas em energia, por exemplo, de modo que os físicos agora construam poucos mecanismos de informação e refrigeradores alimentados por informações, se não com a aparência que seus nomes sugerem.

Máquinas semelhantes são encontradas na biologia. Construídos a partir de proteínas, eles se fragmentam dentro das células vivas, onde manipulam informações em nanoescala. “O que estamos vendo no laboratório são esses dois mundos colidindo de uma maneira muito prática”, diz ele. “A física está realmente conectando-se com a biologia e é por isso que eu acho que estamos à beira dessa grande nova revolução”.

Davies acredita que a vida acabará tendo padrões reveladores de processamento de informação que a distinguem da não-vida. Poucas pessoas argumentam que um computador está vivo, não importa como os um e os zeros estejam dentro dele. O que Davies suspeita é que a vida explora e surge de padrões particulares de fluxo de informação.

“Quando você olha para um sistema vivo, a forma como a informação é gerenciada está muito longe de ser aleatória. Ele mostrará padrões que podem nos levar a uma definição de vida”, diz ele. “Nós falamos sobre marcas informativas e estas podem ser usadas para identificar a vida onde quer que a procuremos no universo.”

Nem sempre é fácil converter a especulação em ciência. Um dos obstáculos que Davies levanta é a dificuldade em descrever informações biológicas em termos de matemática. É um movimento necessário se as novas leis da vida tiverem algum significado. “Eu realmente acho que precisamos de uma nova física para entender como os casais de informações importam e fazem a diferença no mundo”, diz ele.

Encontre essas novas regras e o futuro pode parecer muito diferente. Davies antecipa os “médicos digitais”, que analisarão os fluxos de informação nas células para detectar padrões aberrantes dirigidos por cânceres precoces e outras doenças. Quando padrões patológicos são encontrados, eles podem ser corrigidos através de alguma forma de shiatsu molecular, sugere ele.

Mais radical, porém, é a proposta de Davies de que quaisquer leis de informação que moldem a vida possam favorecer seu surgimento também. Sob este cenário, a vida não surgiria em planetas habitáveis ​​por acaso, mas seria alimentada por regras “biofriendly” (biocordialidade). É o tipo de argumento teleológico que muitos cientistas rejeitam, mas que Davies não pode deixar de achar atraente.

“As pessoas costumam dizer que a probabilidade de a vida se formar por acaso é tão baixa que deve ter havido um projeto inteligente ou um milagre. Eu acho esse execrável, diz ele. As pessoas religiosas precisam seguir em frente e se afastar da ideia de que existe um super ser que se encaixa nisso. O que considero mais agradável e muito mais intelectualmente respeitável é a noção de leis fundamentais de organização que transformam matéria em vida – um princípio de vida incorporado nas leis do universo”.

Ele admite: “É uma ilusão porque neste estágio não posso demonstrar isso. Mas se vivemos em um universo em que o surgimento da vida é construído de forma fundamental, podemos nos sentir mais à vontade no universo. Não é um substituto para um super-cuidador a cuidar de nós. Não nos ajudará a lidar com o problema da morte, e isso não ajuda em uma crise moral, mas certamente seria mais reconfortante do que acreditar que vivemos em um universo vazio e estéril”.

Antes de deixar a Grã-Bretanha para cargos no exterior, Davies trabalhou com Fred Hoyle, o ex-diretor do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge. Davies admite que seu antigo mentor o ajudou a manter uma mente aberta na ciência. Hoyle era um acadêmico brilhante, mas entre suas propostas mais fantasiosas estava que as pandemias de gripe estavam espalhadas por vírus que choviam na Terra por causa de cometas.

“Ele foi uma dessas pessoas curiosas que fizeram algumas coisas realmente boas e, em seguida, algumas coisas realmente loucas”, diz Davies. “O que eu aprendi com Fred não foi ter medo do pensamento selvagem”.

Fonte: The Guardian

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s