MOVIMENTO ANTI-VACINA PODE PREJUDICAR OS ESFORÇOS PARA ACABAR COM A PANDEMIA DE CORONAVÍRUS, ALERTAM PESQUISADORES.

Estudos de redes sociais mostram que a oposição às vacinas é pequena, mas abrangente – e crescente.

Cartazes anti-vacina apareceram em protestos nos EUA durante a pandemia. Crédito: Rich Pedroncelli/AP/Shutterstock.

Enquanto os cientistas trabalham para criar uma vacina contra o COVID-19, um pequeno, mas fervoroso movimento anti-vacinação está se mobilizando contra ele. Os ativistas estão propagando narrativas estranhas: eles dizem falsamente que as vacinas contra o coronavírus serão usadas para implantar microchips nas pessoas, por exemplo, e afirmam falsamente que uma mulher que participou de um teste de vacina no Reino Unido morreu. Em abril, alguns exibiram cartazes com slogans anti-vacinais em comícios na Califórnia para protestar contra o bloqueio. Na semana passada, um vídeo do YouTube agora excluído, promovendo teorias da conspiração pesadas sobre a pandemia e afirmando (sem evidências) que as vacinas “matariam milhões” receberam mais de 8 milhões de visualizações.

Não se sabe quantas pessoas realmente recusariam uma vacina COVID-19 – e o apoio geral a vacinas permanece alto. Mas alguns pesquisadores que estudam movimentos de oposição à vacina dizem estar preocupados com o fato de as mensagens poderem minar os esforços para estabelecer imunidade de rebanho ao novo coronavírus. A oposição online às vacinas rapidamente se articulou para falar sobre a pandemia, diz Neil Johnson, físico da Universidade George Washington, em Washington DC, que estuda as táticas dos ativistas. “Para muitos desses grupos, é tudo sobre o COVID agora”, diz ele.

Os grupos que se opõem às vacinas são pequenos, mas sua estratégia de comunicação on-line é preocupantemente eficaz e abrangente, sugere um relatório da equipe de Johnson. Antes do surgimento do vírus SARS-CoV-2, a equipe de Johnson começou a mapear uma rede de pontos de vista sobre vacinação, no Facebook. Eles investigaram mais de 1.300 páginas, seguidas por cerca de 85 milhões de indivíduos.

Suas descobertas (01), publicadas em 13 de maio, sugerem que as páginas anti-vacinação tendem a ter menos seguidores, mas são mais numerosas do que as pró-vacinação, e são mais frequentemente vinculadas a discussões em outras páginas do Facebook – como associações de pais nas escolas – cuja posição sobre a vacinação é indecisa.

Por outro lado, as páginas que explicam os benefícios e o caso científico da vacinação estão vinculadas em uma rede que está amplamente desconectada desse “campo de batalha principal” por sentimentos do público, como Johnson coloca. Durante os surtos de sarampo em 2019, as páginas anti-vacinação cresceram mais links do que as pró-vacinação no Facebook, acrescenta a equipe de Johnson. Uma extrapolação das tendências atuais usando simulações em computador sugere que a oposição às vacinas pode dominar a rede de pontos de vista sobre vacinas dentro de dez anos, eles escrevem.

O trabalho mostra que “a comunidade pró-vacina está basicamente se apegando à narrativa e conversando entre si, e não se aproximando e respondendo às narrativas que existem entre os indecisos”, diz Heidi Larson, que dirige a Vaccine Confidence Projeto, um grupo que monitora a confiança do público em vacinas, na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

A questão não se limita ao Facebook. Em 1º de abril, a equipe de Johnson divulgou uma pré-impressão de um estudo separado (02) sobre mensagens on-line sobre o COVID-19. Esse relatório, que ainda não foi revisado por pares, sugere que as ligações estão crescendo em diferentes plataformas de mídia social entre grupos anti-vacina que debatem o COVID-19 e outros grupos de interesse, como extremistas da extrema direita.

Combater a disseminação do sentimento anti-vacinal envolverá a compreensão não apenas da forma do mapa on-line, mas de como ficou assim, diz Bruce Gellin, presidente de imunização global do Sabin Vaccine Institute, em Washington DC. “Precisamos entender o que são as conversas e o conteúdo [em torno da anti-vacinação] que obriga as pessoas a ouvir e compartilhar com outras pessoas”, diz ele.

Mensagens variadas e emotivas

Os grupos pró-vacina têm uma mensagem simples – as vacinas funcionam e salvam vidas. As narrativas anti-vacinas são numerosas: desde semear preocupações com a saúde das crianças até advogar medicamentos alternativos e vincular imunizações a teorias da conspiração. E as mensagens anti-vacinação estão espalhadas por muito mais clusters do Facebook do que as dos grupos pró-vacina maiores. Johnson diz que esses recursos ecoam os encontrados por sua equipe em estudos anteriores sobre redes de insurgência em zonas de conflito, onde os insurgentes costumavam se inserir profundamente nas redes sociais existentes.

Ativistas anti-vacina tendem a ganhar conversas com mensagens personalizadas e emotivas, diz Larson; estes são construídos não necessariamente no medo (“As vacinas o matam”), mas nos apelos ao coração (“Você ama seus filhos?”). Enquanto isso, a comunidade de saúde pública simplesmente tenta vacinar mais pessoas, diz ela – o que pode levar a uma sensação de que eles estão apenas tentando aumentar seus números. “A abordagem precisa ser bem diferente com pessoas indecisas”, diz ela. As organizações de defesa de vacinas “não estão ouvindo preocupações e perguntas”.

No geral, a maioria das pessoas apoia vacinas, aponta Gellin, e provavelmente o fará nesta pandemia. Ainda assim, as taxas globais de vacinação atingiram um pico nas últimas duas décadas, diz Larson. Ela e Gellin temem que outro motivo para suspeita pública sobre uma vacina COVID-19 possa ser a velocidade de seu desenvolvimento. “Devemos ser muito claros e transparentes sobre o processo de desenvolvimento”, diz Gellin. “Caso contrário, quando aparecer, as pessoas perguntarão ‘como podemos ter certeza de que nenhum atalho foi usado?’”

As mensagens em torno de uma vacina também precisarão ser cuidadosamente pensadas. Se já houver menos infecções por COVID-19 até então, será difícil vender, diz Larson. “O que vai mudar a cabeça das pessoas é que, se o governo disser que, se você tiver a vacina, poderá trabalhar”, diz ela.

Fonte: Nature