A RESILIÊNCIA PERTURBADORA DO RACISMO CIENTÍFICO.

Um novo livro explora como preconceitos racistas continuam a manter uma posição na pesquisa hoje.

Autoridades nazistas usam pinças para medir o nariz de um alemão étnico em 1 de janeiro de 1941. Os nazistas desenvolveram um sistema pseudocientífico de medição facial que supostamente era uma maneira de determinar a descendência racial. (Coleção Hulton-Deutsch/CORBIS/Corbis via Getty Images).

Cientistas, incluindo aqueles que estudam raça, gostam de se ver como explorando objetivamente o mundo, acima da disputa política. Mas tais visões da neutralidade científica são ingênuas, já que os resultados do estudo, inevitavelmente, são influenciados pelos preconceitos das pessoas que conduzem o trabalho.

sociólogo americano W.E.B. Du Bois escreveu certa vez: “O problema do século XX é o problema da linha da cor”. Suas palavras foram confirmadas, em parte, pela ciência. Foi o século em que a empresa cientificamente apoiada pela eugenia – melhorando a qualidade genética das raças brancas européias através da remoção de pessoas consideradas inferiores – ganhou enorme popularidade, com defensores dos dois lados do Atlântico. Seria necessário o Holocausto para mostrar ao mundo o ponto final lógico de uma ideologia tão horrenda, desacreditando muita ciência baseada na raça e forçando os adeptos mais intransigentes da eugenia às sombras.

Na era do pós-guerra, os cientistas da ala de direita encontraram maneiras de encobrir suas visões racistas em termos de linguagem e conceitos mais palatáveis. E como Angela Saini convincentemente argumenta em seu novo livro, Superior: O Retorno da Ciência da Raça, publicado pela Beacon Press, o “problema da linha colorida” ainda sobrevive hoje na ciência do século XXI.

Em seu livro completamente pesquisado, Saini, uma jornalista científica sediada em Londres, fornece explicações claras de conceitos racistas ao mergulhar na história da ciência racial, da arqueologia e antropologia à biologia e à genética. Seu trabalho envolveu ler artigos técnicos, relatórios e livros, e entrevistar inúmeros cientistas em vários campos, às vezes fazendo perguntas desconfortáveis ​​sobre suas pesquisas.

“Cientistas da corrente principal, geneticistas e pesquisadores médicos ainda invocam raça e usam essas categorias em seu trabalho, apesar de informarmos há 70 anos que eles não têm significado biológico, que eles têm apenas significado social”, diz Saini.

A pesquisa científica tem lutado com conceitos de raça por séculos, muitas vezes propondo explicações equivocadas ou equivocadas de diferenças raciais. Debates contenciosos entre europeus sobre as origens dos humanos modernos começaram no século XIX, e muitos dos principais cientistas do continente acreditavam firmemente que os europeus exemplificavam os seres humanos mais evoluídos e inteligentes. Fósseis humanos na Europa forneceram os primeiros dados no campo da paleoantropologia, mas a região era na realidade apenas onde os arqueólogos europeus começaram a olhar. Fósseis, bem como arte rupestre, amostras de DNA e outras evidências posteriormente descobertas em todo o mundo apontaram para um quadro mais complexo das origens humanas. Elementos de humanos modernos surgiram em toda a África, e essas pessoas migraram para o leste e depois para o norte e oeste em ondas.

Em vez de raças, agrupamentos ou fronteiras distintas, as populações continuamente misturadas produziram apenas gradientes, com algumas características um pouco mais comuns em algumas regiões do que outras. A cor da pele mais clara nos climas do norte emergiu tarde; alguns britânicos ficaram chocados ao saber que Cheddar Man, os restos mortais de um homem que viveu no sudoeste da Inglaterra há quase 10 mil anos atrás, seria hoje considerado negro.

Na década de 1950, os geneticistas começaram a confirmar o que alguns arqueólogos já haviam imaginado: “Variações individuais dentro de grupos populacionais, sobrepostas a outros grupos populacionais, revelaram-se tão grandes que os limites da raça fizeram cada vez menos sentido”, escreve Saini. A conclusão foi que não existem raças “puras” que sejam distintas das outras. Apesar dessa evidência, os eugenistas ainda praticantes tentaram impedir que sua raça supostamente superior fosse invadida pela imigração, miscigenação e taxas de natalidade mais altas entre outras etnias.

Enquanto poucas pessoas estudam ou defendem a eugenia hoje, alguns cientistas no campo da genética que avançam rapidamente mantêm ideologias relacionadas após a Segunda Guerra Mundial. Eles simplesmente usaram termos diferentes, ressalta Saini, pois alguns continuaram com pesquisas focadas na raça ao se referirem a “populações” e “variação humana” ao invés de “raças” e “diferenças raciais”. O geneticista James Watson, por exemplo, descobridor da estrutura de dupla hélice do DNA, tem sido frequentemente alvo de críticas por expressar crenças racistas, incluindo que as diferenças em testes de inteligência têm um componente racial e argumentando que os indianos são servis e que os chineses se tornaram geneticamente conformistas.

Um punhado de pesquisadores com crenças similares, incluindo o ex-cientista nazista Otmar von Verschuer e o eugenista britânico Roger Pearson, tiveram dificuldade em publicar suas pesquisas em periódicos conceituados e formaram seu próprio jornal em 1961. Mankind Quarterly se tornou uma plataforma para a ciência racial – um lugar para publicar pesquisas questionáveis ​​sob as armadilhas da ciência objetiva. Intelligence, um periódico de psicologia mais respeitado, publicado pela editora Elsevier, também incluiu ocasionalmente artigos com descobertas pseudocientíficas sobre diferenças de inteligência entre raças. Até recentemente, esse jornal tinha dois apoiadores da eugenia, Gerhard Heisenberg e Richard Lynn, no seu conselho editorial. Mas no momento em que Saini terminou seu livro no final do ano passado, depois de entrevistar o editor-chefe da revista, ela viu que a dupla havia sido removida da lista de membros da diretoria da revista.

“A coisa extrema representa um dilema para os cientistas legítimos, já que você não pode ler o trabalho de cada um e falsea-lo”, diz Aaron Panofsky, sociólogo da ciência na UCLA e autor do livro Misbehaving Science: Controversy and the Development of Behaviour. Genetics. Os pesquisadores não querem dar mais legitimidade a esses papéis do que merecem, mas tampouco querem ignorá-los e arriscar-se a abastecer teorias conspiratórias.

Enquanto Mankind Quarterly conseguiu se manter no século XXI, “os racistas científicos mais dedicados são em sua maioria homens brancos e não estão sendo reproduzidos na academia”, diz Panofsky. Mesmo assim, muitos jovens brancos e racistas continuam a promover conceitos de racismo científico, como os participantes da manifestação Unite the Right de 2017, em Charlottesville, Virgínia – um evento que até a revista científica Nature sentiu necessidade de condenar.

Até mesmo cientistas epidemiológicos mais bem-intencionados ainda usam a raça como um substituto grosseiro para uma miríade de fatores sociais e ambientais. Saini cita um exemplo de um estudo de 2017 com erros estatísticos que afirmam que raça e biologia indicam que as vias aéreas dos americanos negros asmáticos se tornam mais inflamadas do que as dos americanos brancos asmáticos. Os negros americanos sofrem mais com asma do que os brancos, mas também são mais afetados por riscos ambientais, como a poluição do ar de rodovias e fábricas, bem como as disparidades no acesso a cuidados de saúde de alta qualidade. Essas muitas formas de desigualdade e racismo estrutural – que os sociólogos documentaram por décadas – foram varridas para debaixo do tapete em favor de uma variável racial que levou a descobertas que poderiam ser facilmente mal interpretadas.

Em outro exemplo, Saini descreve o malfadado Projeto de Diversidade do Genoma Humano da década de 1990, que analisou as variações genéticas de pequenas populações remotas chamadas de “isolados”, incluindo os bascos na Europa, os curdos da Turquia oriental e as tribos nativas americanas. Ativistas dos direitos indígenas, compreensivelmente sensíveis a serem explorados, resistiram ao projeto, surpreendendo os cientistas ingênuos.

De tempos em tempos, os agrupamentos por raça, mesmo que não usem o termo “raça”, podem ser perigosos e enganosos para as pessoas que procuram por diferenças biológicas inerentes. Mas Saini não acha que podemos ser “daltônicos” ou “pós-raça” na pesquisa científica. Os cientistas que afirmam ser tão propensos a ter o mesmo problema que o estudo da asma, ignoram as desigualdades raciais em toda parte que influenciam as descobertas de um estudo. Saini também explora a possibilidade de políticas de ação afirmativa, reparações ou defesa da justiça ambiental, todas destinadas a mitigar o racismo estrutural, histórico e científico.

Como muitos geneticistas, Saini argumenta que, como a raça é uma construção social, ela não pertence à pesquisa genética. Os cientistas de outros campos têm liberdade para estudar raça, escreve ela, mas com essa liberdade vem a responsabilidade. Eles não podem dar ao luxo de deixar espaço para erros de interpretação. Pesquisadores que usam categorias raciais “devem entender completamente o que querem dizer, ser capazes de defini-los e conhecer sua história”, escreve Saini.

O resto de nós também precisa estar ciente dos estereótipos raciais, para não sermos vítimas deles. “Isso é parte da razão pela qual somos fascinados pelos testes de ancestralidade de DNA”, diz Saini. “A razão que importa para nós é porque sentimos que essas categorias raciais têm algum significado, que podem nos dizer algo sobre nós mesmos, e isso é simplesmente errado. Eles não podem.

Fonte: Smithsonian Magazine

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