MICRORGANISMOS INCOMUNS CONTÊM PISTAS SOBRE O INÍCIO DA VIDA.

Um novo estudo revelou como um grupo de microrganismos do mar profundo fornece pistas para a evolução da vida na Terra, de acordo com um artigo recente no The ISME Journal. Os pesquisadores usaram métodos moleculares de ponta para estudar esses microrganismos, que se desenvolvem nos fluidos quentes e livres de oxigênio que fluem através da crosta terrestre.

Os cientistas usam o robô de mergulho profundo Jason para coletar amostras de água da crosta oceânica em um observatório do subsolo ao largo da costa de Washington. Um estudo recente descobriu que um grupo de micróbios incomuns que vivem abaixo do fundo do mar fornece pistas para a evolução da vida na Terra e potencialmente outros planetas. Crédito: Woods Hole Oceanographic Institution, cortesia da Universidade da Califórnia, Santa Cruz, Fundação Nacional de Ciências dos EUA, ROV Jason dive J2-711, 2013, AT26-03 cientista chefe de cruzeiros Andrew Fisher

Chamado Hydrothermarchaeota, este grupo de microrganismos vive em um ambiente tão extremo que nunca foram cultivados em laboratório para estudo. Uma equipe de pesquisadores do Laboratório Bigelow para Ciências Oceânicas, da Universidade do Havaí em Manoa e do Instituto de Genômica Conjunta do Departamento de Energia ultrapassou o problema do cultivo com métodos genéticos de seqüenciamento da chamada genômica, um conjunto de novas técnicas usadas para sequenciar grandes grupos de Informação genética. Eles descobriram que a Hydrothermarchaeota pode obter energia processando o monóxido de carbono e o sulfato, o que é uma estratégia metabólica negligenciada. Os microrganismos usam a energia deste processo para crescer como uma forma de quimiossíntese.

“A maior parte da vida na Terra é microbiana, e a maioria dos microrganismos nunca foi cultivada”, disse Beth Orcutt, pesquisadora sênior do Laboratório Bigelow e uma das principais autoras do estudo. “Essas descobertas enfatizam porque a genômica de célula única é uma ferramenta tão importante para descobrir como uma grande parte da vida funciona”.

Analisando os genomas de Hidrothermarchaeota, revelou-se que esses microrganismos pertencem ao grupo de vida unicelular conhecido como archaea e evoluíram cedo na história da vida na Terra – assim como seus processos metabólicos incomuns. Essas observações sugerem que a crosta oceânica do subsolo é um habitat importante para entender como a vida evoluiu na Terra e, potencialmente, em outros planetas.

Os pesquisadores também encontraram evidências genéticas de que a Hydrothermarchaeota tem a capacidade de se mover por conta própria. A motilidade oferece uma valiosa estratégia de sobrevivência para o ambiente extremo que eles chamam de lar, que tem um suprimento limitado de nutrientes essenciais à vida.

“Estudar esses microrganismos únicos pode nos dar uma visão da história da Terra e das estratégias potenciais da vida em outros planetas”, disse Stephanie Carr, primeira autora do artigo e ex-pesquisadora de pós-doutorado com Orcutt, que agora é professora assistente na Faculdade Hartwick. “Suas estratégias de sobrevivência as tornam incrivelmente versáteis e desempenham um papel importante e negligenciado nos ambientes de subsolo onde vivem”.

Em 2011, Orcutt e outros cientistas do projeto navegaram para o flanco do cume de Juan de Fuca, uma cadeia no meio do oceano ao largo da costa de Washington, onde duas placas oceânicas se separam e geram uma nova crosta oceânica. Eles usaram o robô de mergulho profundo da Woods Hole Oceanographic Institution, Jason, para percorrer 2,6 km até o fundo do mar e coletar amostras do fluido que escoa pela crosta profunda.

Esses fluidos crustais continham microrganismos que nunca haviam sido estudados antes. Trabalhando em parceria com o Instituto de Genoma Conjunto do Departamento de Energia, os pesquisadores classificaram e analisaram os microrganismos no Centro de Genômica de Célula Única no Laboratório Bigelow. Esta instalação de pesquisa de ponta é dirigida por Ramunas Stepanauskas, um cientista sênior de pesquisa e autor do estudo. A equipe do projeto também analisou os microrganismos usando metagenômica, uma técnica que extrai informações genômicas diretamente de amostras ambientais. Essas análises produziram insights sobre os planos genéticos da Hydrothermarchaeota, sua relação com outras arqueias e as estratégias que eles desenvolveram para sobreviver no subsolo.

Os pesquisadores se basearão nessa descoberta quando retornarem à cordilheira de Juan de Fuca, para continuar investigando os micróbios extremos que prosperam abaixo do fundo do mar. Orcutt conduzirá um cruzeiro usando o ROV Jason com essa equipe de pesquisadores para explorar ainda mais o ambiente do subsolo, alavancando o financiamento da National Science Foundation e da NASA.

“Os microrganismos que vivem ‘enterrados vivos’ abaixo do fundo do oceano são realmente intrigantes para nós, já que eles podem sobreviver com baixas quantidades de energia”, disse Orcutt. “Esperamos que nossos experimentos com esses estranhos microrganismos possam mostrar como eles fazem isso, então podemos imaginar como a vida pode existir em outros planetas.”

Jornal Referência: Stephanie A. Carr, Sean P. Jungbluth, Emiley A. Eloe-Fadrosh, Ramunas Stepanauskas, Tanja Woyke, Michael S. Rappé, Beth N. Orcutt. Carboxydotrophy potential of uncultivated Hydrothermarchaeota from the subseafloor crustal biosphereThe ISME Journal, 2019; DOI: 10.1038/s41396-019-0352-9

Fonte: Science Daily

4 thoughts on “MICRORGANISMOS INCOMUNS CONTÊM PISTAS SOBRE O INÍCIO DA VIDA.

  1. Será que a vida extraterrestre existe mesmo? Se sim, será apenas formas de vida microscópica ou também a macroscopica? Será que existe seres vivos extraterrestres tanto uni quanto multicelulares? Qual a opinião de vcs sobre a possibilidade da vida extraterrestre?

    • Acho que a questão não é tanto se há vida em outros planetas, mas sim que tipo de vidas existem. A vida na terra na forma como conhecemos é resultado de uma série de eventos aleatórios que podem não se reproduzir em outro lugar, o que não significa que não há outras formas de vida que simples não conhecemos e que não decorrem por exemplo de reações de aminoácidos em sua forma mais simples. Talvez essa seja a questão – Estamos preparados para identificá-las?

      • Você sabe se existem trabalhos sobre outras possíveis formas de vida que não a que conhecemos ( baseada em moléculas de carbono e um metabolismo e genética das macromoleculas proteinas e ácido nucleicos) ? Se souber e puder me passar o estudo ou onde encontro o mesmo para ler, ficarei muito grato.

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