LOCK DOWN PELA COVID-19 ESTÁ AFETANDO SIGNIFICATIVAMENTE A QUALIDADE GLOBAL DO AR.

Os níveis de dois dos principais poluentes do ar foram drasticamente reduzidos desde que os bloqueios começaram em resposta à pandemia do COVID-19, mas um poluente secundário – o ozônio no nível do solo – aumentou na China, segundo uma nova pesquisa.

Pequim (imagem). Crédito: © Gang/stock.adobe.com

Dois novos estudos na revista Geophysical Research Letters da AGU descobriram que a poluição por dióxido de nitrogênio no norte da China, Europa Ocidental e EUA diminuiu em até 60% no início de 2020 em comparação com a mesma época do ano passado. O dióxido de nitrogênio é um gás altamente reativo produzido durante a combustão que tem muitos efeitos nocivos nos pulmões. O gás normalmente entra na atmosfera através das emissões de veículos, usinas de energia e atividades industriais.

Além do dióxido de nitrogênio, um dos novos estudos constatou que a poluição por partículas (partículas menores que 2,5 mícrons) diminuiu 35% no norte da China. O material particulado é composto de partículas sólidas e gotículas de líquido que são pequenas o suficiente para penetrar profundamente nos pulmões e causar danos.

Os dois novos artigos fazem parte de uma coleção especial de pesquisas em periódicos da AGU relacionadas à pandemia atual.

Uma queda tão significativa nas emissões é sem precedentes desde que o monitoramento da qualidade do ar dos satélites começou na década de 1990, disse Jenny Stavrakou, cientista atmosférica do Instituto Real Belga de Aeronomia Espacial em Bruxelas e coautora de um dos artigos. Os únicos outros eventos comparáveis ​​são reduções de curto prazo nas emissões da China devido a regulamentos rígidos durante eventos como os Jogos Olímpicos de Pequim em 2008.

As melhorias na qualidade do ar provavelmente serão temporárias, mas as descobertas dão aos cientistas um vislumbre de como seria a qualidade do ar no futuro, à medida que os regulamentos de emissões se tornarem mais rigorosos, de acordo com os pesquisadores.

“Talvez esse experimento não intencional possa ser usado para entender melhor os regulamentos de emissões”, afirmou Stavrakou. “São algumas notícias positivas em uma situação muito trágica”.

No entanto, a queda na poluição por dióxido de nitrogênio causou um aumento nos níveis de ozônio na superfície na China, de acordo com um dos novos estudos. O ozônio é um poluente secundário formado quando a luz solar e a alta temperatura catalisam reações químicas na atmosfera mais baixa. O ozônio é prejudicial aos seres humanos no nível do solo, causando doenças pulmonares e cardíacas.

Em áreas altamente poluídas, principalmente no inverno, o ozônio de superfície pode ser destruído por óxidos de nitrogênio, de modo que os níveis de ozônio podem aumentar quando a poluição por dióxido de nitrogênio diminui. Como resultado, embora a qualidade do ar tenha melhorado bastante em muitas regiões, o ozônio de superfície ainda pode ser um problema, de acordo com Guy Brasseur, cientista atmosférico do Instituto de Meteorologia Max Planck em Hamburgo, Alemanha, e principal autor de um dos novos estudos.

“Isso significa que, apenas reduzindo o [dióxido de nitrogênio] e as partículas, você não resolverá o problema do ozônio”, disse Brasseur.

Emissões mundiais

Stavrakou e seus colegas usaram medições de satélite da qualidade do ar para estimar as mudanças na poluição por dióxido de nitrogênio nos principais epicentros do surto: China, Coréia do Sul, Itália, Espanha, França, Alemanha, Irã e Estados Unidos.

Eles descobriram que a poluição por dióxido de nitrogênio diminuiu em média 40% nas cidades chinesas e de 20% a 38% na Europa Ocidental e nos Estados Unidos durante o bloqueio de 2020, em comparação com o mesmo período de 2019.

No entanto, o estudo constatou que a poluição por dióxido de nitrogênio não diminuiu em relação ao Irã, um dos países mais antigos e mais atingidos. Os autores suspeitam que isso ocorra porque os bloqueios completos não estavam em vigor até o final de março e, antes disso, os pedidos de permanência em casa eram amplamente ignorados. Os autores viram uma queda nas emissões durante o feriado do Ano Novo Iraniano após 20 de março, mas essa queda é observada durante a celebração todos os anos.

Qualidade do ar na China

O segundo estudo analisou as mudanças na qualidade do ar no norte da China, onde o vírus foi relatado pela primeira vez e onde os bloqueios foram mais rigorosos.

Brasseur analisou os níveis de dióxido de nitrogênio e vários outros tipos de poluição do ar medidos por 800 estações de monitoramento da qualidade do ar no nível do solo no norte da China.

Brasseur e seu colega descobriram que a poluição por partículas diminuiu em média 35% e o dióxido de nitrogênio diminuiu em média 60% após o início dos bloqueios, em 23 de janeiro.

No entanto, eles descobriram que a concentração média de ozônio na superfície aumentou em um fator de 1,5 a 2 no mesmo período. No nível do solo, o ozônio se forma a partir de reações complexas envolvendo dióxido de nitrogênio e compostos orgânicos voláteis (COV), gases emitidos por uma variedade de produtos domésticos e industriais, mas os níveis de ozônio também podem ser afetados pelas condições climáticas e outros fatores.

Jornais Referência:
1. M. Bauwens, S. Compernolle, T. Stavrakou, J.‐F. Müller, J. Gent, H. Eskes, P. F. Levelt, R. A, J. P. Veefkind, J. Vlietinck, Huan Yu, C. Zehner. Impact of coronavirus outbreak on NO2pollution assessed using TROPOMI and OMI observationsGeophysical Research Letters, 2020; DOI: 10.1029/2020GL087978
2. Xiaoqin Shi, Guy P. Brasseur. The Response in Air Quality to the Reduction of Chinese Economic Activities 1 during the COVID-19 OutbreakGeophysical Research Letters, 2020;

Fonte: Science Daily

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