OS MANUSCRITOS DO MAR MORTO CONTÊM PISTAS GENÉTICAS DE SUAS ORIGENS.

DNA animal recolhido de pergaminhos está ajudando pesquisadores a reunir a história dos pergaminhos.

Os pesquisadores usaram DNA animal de fragmentos dos Manuscritos do Mar Morto, incluindo o mostrado aqui, para identificar quais peças vêm dos mesmos manuscritos e de onde esses documentos se originaram. Shai Halevi, Cortesia Da Autoridade De Antiguidades De Israel.

Pistas genéticas extraídas de lascas dos famosos Manuscritos do Mar Morto estão ajudando a reunir restos de manuscritos relacionados e a revelar as diversas origens desses textos antigos, incluindo um livro da Bíblia Hebraica.

Os pergaminhos são feitos de pele de carneiro e pele de vaca, que retêm o DNA desses animais. Analisar esse DNA representa uma nova maneira de descobrir quais dos mais de 25.000 fragmentos do Pergaminho do Mar Morto provêm dos mesmos animais e, portanto, provavelmente dos mesmos documentos, afirma o biólogo molecular Oded Rechavi, da Universidade de Tel Aviv e seus colegas.

As descobertas até agora sugerem que os Manuscritos do Mar Morto refletem desenvolvimentos religiosos e bíblicos no sul de Israel há cerca de 2.000 anos atrás, não apenas entre as pessoas que moravam perto das cavernas onde muitos manuscritos estavam armazenados, como alguns estudiosos sustentaram, a equipe de Rechavi relata na revista na Cell.

Os pesquisadores estimam que os Manuscritos do Mar Morto foram escritos entre o século III aC e o primeiro século dC, durante o que é conhecido como o final do período do Segundo Templo. Esse foi um momento crítico no desenvolvimento do judaísmo e no surgimento do cristianismo. “Nossos resultados demonstram a heterogeneidade inerente ao judaísmo do Segundo Templo, que formou a matriz do cristianismo [inicial]”, diz o estudioso bíblico da Universidade de Tel Aviv e o coautor do estudo Noam Mizrahi.

Os Manuscritos do Mar Morto consistem em cerca de 1.000 manuscritos antigos, incluindo as primeiras versões conhecidas dos livros da Bíblia Hebraica e documentos religiosos, legais e filosóficos não-bíblicos. A maioria dos pergaminhos e fragmentos foram encontrados entre 1947 e 1960. O maior conjunto de descobertas vem de 11 cavernas perto de Qumran, um local localizado no deserto da Judéia, na costa noroeste do Mar Morto.

Muitos pesquisadores supuseram que os pergaminhos das cavernas de Qumran refletem as crenças de uma pequena seita judaica que rompeu com o judaísmo tradicional e se estabeleceu em Qumran. Mas as evidências de DNA no novo estudo sugerem que as ideias contidas nesses documentos também se estendiam além da comunidade de Qumran.

O DNA colhido de peças do Pergaminho do Mar Morto, muitos dos quais foram encontrados em cavernas como esta perto de um local chamado Qumran, deu pistas sobre a disseminação geográfica de idéias e crenças nesses manuscritos antigos. Shai Halevi, Cortesia Da Autoridade De Antiguidades De Israel.

O grupo de Rechavi obteve DNA de bits minúsculos que caíram ou foram removidos de 26 fragmentos do Pergaminho do Mar Morto. Essas amostras não continham escrita.

Depois de excluir o DNA deixado pelas pessoas que manusearam os pergaminhos, os cientistas identificaram o DNA dos animais usados ​​para fazer os pergaminhos antigos. Todos os fragmentos foram feitos de pele de carneiro, exceto dois feitos de pele de vaca.

Comparações do DNA mitocondrial, normalmente herdado da mãe, e do DNA nuclear, herdado de ambos os pais, permitiram que os pesquisadores identificassem relações próximas ou distantes entre ovelhas usadas para fazer os fragmentos do pergaminho. Os pesquisadores assumiram que fragmentos de ovelhas intimamente relacionadas eram mais prováveis ​​de vir do mesmo documento do que aqueles de ovelhas relacionadas à distância ou de vacas.

Estudos dos textos haviam sugerido anteriormente que muitos pergaminhos de Qumran exibem grafias e outras características de uma tradição de escrita específica para um pequeno grupo de escribas, e as evidências genéticas apoiam essa proposta. Sete dos oito fragmentos contendo escrita previamente classificada como parte dessa “prática dos escribas de Qumran” vieram de ovelhas intimamente relacionadas, sugerindo que esses fragmentos representam manuscritos que se originaram no mesmo local.

“Pela primeira vez, essa teoria [de uma prática de escribas de Qumran] foi apoiada por pesquisas independentes de DNA antigas”, diz o estudioso e linguista bíblico Emanuel Tov, da Universidade Hebraica de Jerusalém. Tov é ex-editor-chefe do que é agora o Projeto Digital de Pergaminhos do Mar Morto.

Quatro fragmentos de Qumran do livro de Jeremias, da Bíblia Hebraica, provavelmente vieram de duas versões diferentes desse livro, descobriram os pesquisadores. Dois fragmentos de pele de ovelha pertenceram a um livro e dois fragmentos de pele de vaca a outro. As vacas não poderiam ter sido criadas no deserto ressecado da Judéia; portanto, rolos de pele de vaca devem ter sido produzidos em outros lugares, diz Mizrahi.

Os estudiosos já haviam notado que o estilo de escrever nos fragmentos de vaca era diferente do de outras peças do livro de Jeremias.

As descobertas do DNA também indicam que um texto não-bíblico sobre práticas religiosas conhecidas como Canções do Sacrifício Sabático era popular além de Qumran. Fragmentos de três cópias deste texto encontrados em duas cavernas de Qumran foram feitos de peles de ovelhas intimamente relacionadas. Mas um fragmento de outra cópia encontrada em Masada, cerca de 55 quilômetros ao sul de Qumran, veio de uma linhagem geneticamente separada de ovelhas, sugerindo que as pessoas reunissem sua própria cópia do texto.

O DNA distintivo de ovelha de um fragmento de Qumran do livro bíblico de Isaías sugere que ele veio de fora de Qumran, em um local que ainda não foi identificado.

Fonte: Science News