NOVAS DATAS ANTECIPAM MOMENTO EM QUE DENISOVANOS E NEANDERTAIS SE CRUZAM.

Os extintos hominídeos ocuparam periodicamente a mesma caverna siberiana que começou há 200 mil anos.

Design Denisovano – Pontos ósseos e dentes de animais perfurados datados de cerca de 45 mil anos atrás do sul da Sibéria podem ter sido feitos por hominídeos enigmáticos chamados Denisovanos, dizem os pesquisadores. K. Douka

Hominídeos antigos misteriosos conhecidos como Denisovanos e seus primos evolucionários, os Neandertais, frequentavam uma caverna sulista da Sibéria a partir de um tempo surpreendentemente longo, segundo dois novos estudos.

A evidência das visitas dessas populações a caverna Denisova, começou a cerca de 200 mil anos atrás por Neandertais e, possivelmente, o mais cedo cerca de 300 mil anos atrás para Denisovanos, segundo publicado recentemente na revista Nature.

Sabia-se que os membros das duas espécies hominídeas extintas haviam ocupado a caverna siberiana em alguns pontos durante a Idade da Pedra. Mas a nova evidência oferece a melhor aparência até hoje, quando Denisovanos e Neandertais chegaram ao local, e como as duas espécies de hominídeos podem ter interagido, incluindo o cruzamento.

Em um novo estudo, uma equipe liderada pelo geoarqueólogo Zenobia Jacobs descobriu que os Denisovanos ocuparam a caverna siberiana há cerca de 55 mil anos, enquanto uma segunda investigação, dirigida pela arqueóloga Katerina Douka, coloca a última leva dos Denisovanos no local em aproximadamente o mesmo estágio. Quanto aos Neandertais, eles habitavam a caverna Denisova há cerca de 97 mil anos, segundo estimativas do grupo de Jacobs.

“Agora parece que os Denisovanos podem ser colocados no local a cerca de 300 mil anos atrás e a cerca de 50 mil anos atrás, com Neandertais por períodos intermediários”, diz o paleoantropólogo Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres, que não participou do projeto. pesquisa. Mas ainda é incerto se os fósseis hominídeos da caverna derivam de indivíduos que morreram durante ocupações periódicas ou se os restos foram transportados para o local por, digamos, carnívoros, diz ele.

Chegadas Antecipadas – Duas populações de hominídeos agora extintas, Denisovanos e Neandertais, exibem uma linha do tempo longa e surpreendentemente antiga na Caverna Denisova, no sul da Sibéria (mostrada).
Richard (Bert) Roberts.

Sugestões de outros pesquisadores de que os Denisovanos sobreviveram no sul da Sibéria até talvez 30 mil anos atrás não puderam ser verificadas nos novos estudos.

Jacobs, da Universidade de Wollongong, na Austrália, e seus colegas geraram datas para 103 amostras do sedimento da caverna Denisova, que produziu ferramentas de pedra e fósseis de hominídeos. As estimativas de idade baseavam-se nos cálculos de quando os sedimentos foram expostos à luz solar pela última vez. O mais antigo fóssil de Denisovano, um dente molar, veio de sedimentos datados de aproximadamente 300 mil anos atrás. Mas esse fóssil pode originalmente ter sido depositado em sedimentos acima de onde foi encontrado, o que torna o dente consideravelmente menor que 300.000 anos, diz a equipe de Jacobs.

Douka, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena, na Alemanha, e seus colegas estimaram a idade de quatro Denisovanos, três Neandertais e três outros hominídeos cujos fragmentos remanescentes foram encontrados na caverna Denisova. A equipe incorporou estimativas de idade novas e anteriormente obtidas a partir de fósseis e sedimentos, informações sobre posições originais de fósseis quando escavadas e comparações de DNA mitocondrial extraído de fósseis.

Até agora, as idades dos fósseis Neandertais no nordeste da Ásia eram escassas e sugestivas quanto a presença relativamente tardia da Idade da Pedra. “Nós não esperávamos que os [Neandertais da caverna Denisova] existissem antes de cerca de 120 mil anos atrás, mas os sedimentos que continham DNA Neandertal remontam a 200 mil anos”, diz Douka. Essa evidência genética empurra para trás estimativas de quando os Neandertais chegaram pela primeira vez à caverna siberiana com base apenas em fósseis. Temperaturas relativamente quentes aparentemente encorajaram os Neandertais a caminhar para o norte até a Caverna Denisova, dizem os pesquisadores.

Os cientistas sabiam que a chegada dos Neandertais na caverna levou ao cruzamento com Denisovanos. Em agosto de 2018, pesquisadores relataram que uma menina representada por DNA removido de um fragmento ósseo escavado na caverna siberiana tinha um pai denisovano e uma mãe Neandertal, o único híbrido de primeira geração de sua espécie já encontrado.

A equipe de Douka calcula que a menina híbrida viveu entre 79.300 e 118.100 anos atrás, antes de uma estimativa anterior e em alinhamento com as idades dos outros fósseis Neandertais da caverna. As estimativas de datação não são precisas o suficiente para determinar se Denisovanos e Neandertais ocuparam a caverna ao mesmo tempo. Mas a família da garota deve ter vivido perto da caverna, se não dentro dela, enquanto os Denisovanos estavam lá, suspeita Douka.

Sua equipe também estima que os pingentes de dente de animal e os pontos ósseos previamente desenterrados na caverna de Denisova datam de 49 a 43 mil anos atrás. Embora tais artefatos tenham sido tradicionalmente ligados ao Homo sapiens da Idade da Pedra, os arqueólogos russos da equipe de Douka consideram os Denisovanos como os prováveis ​​criadores desses achados. As investigações da caverna de Denisova, que começaram há 40 anos, não produziram fósseis ou DNA de H. sapiens.

O H. sapiens viveu em outros lugares na Sibéria há cerca de 45 mil anos atrás. Desde que Denisovanos datam de não mais do que 52 mil anos atrás nos novos estudos, “eu apostaria nos primeiros humanos modernos” como os criadores dos pingentes e pontos da caverna de Denisova, diz Stringer.

Mas não seria surpreendente se descendentes de Denisovanos e H. sapiens criassem esses artefatos, escreve o arqueólogo Robin Dennell, da Universidade de Sheffield, na Inglaterra, em um comentário publicado na mesma edição da Nature. O cruzamento entre o H. sapiens, os Neandertais e os Denisovanos podem ter sido mais comum do que os cientistas imaginam. Além da evidência prévia de cruzamentos entre Neandertais e Denisovanos na caverna, sabe-se que os Neandertais e o H. sapiens se cruzaram em outros lugares da Eurásia.

Fonte: Science News

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