ORANGOTANGOS TOMAM DECISÕES ECONÔMICAS COMPLEXAS SOBRE O USO DE FERRAMENTAS.

O uso flexível de ferramentas está intimamente associado a processos mentais mais elevados, como a capacidade de planejar ações. Agora, um grupo de biólogos cognitivos e psicólogos comparativos da Universidade de Viena, da Universidade de St Andrews e da Universidade de Medicina Veterinária de Viena, que incluiu Isabelle Laumer e Josep Call, estudou a tomada de decisões relacionadas a ferramentas em uma espécie primata não humana – o orangotango. Eles descobriram que os macacos avaliavam cuidadosamente suas opções: comer uma recompensa alimentar imediatamente disponível ou esperar e usar uma ferramenta para obter uma recompensa melhor em vez disso? Para tanto, os primatas consideraram os detalhes como diferenças de qualidade entre as duas recompensas alimentares e a funcionalidade das ferramentas disponíveis, a fim de obter uma recompensa alimentar de alta qualidade, mesmo quando os componentes multidimensionais da tarefa precisavam ser avaliados simultaneamente.

Um macho adulto usa uma ferramenta de palito. Crédito: Copyright Alice Auersperg

A utilização de ferramentas em animais é uma forma rara e muitas vezes rapidamente classificada como inteligente devido à sua natureza impressionante. Por exemplo, os antlions jogam pequenos seixos em potenciais presas, arqueiros pescam presas cuspindo água neles e as lontras do mar usam pedras para abrir conchas. No entanto, a maioria dos tipos de uso de ferramentas é bastante inflexível, normalmente aplicada a uma situação e rigorosamente controlada por processos que fazem parte do repertório comportamental inato do animal. Em contraste, o uso inteligente de ferramentas requer a integração de múltiplas fontes de informação para adaptar-se de forma flexível a condições ambientais que mudam rapidamente.

Os orangotangos compartilham 97% de seu DNA conosco e estão entre os primatas mais inteligentes e mais ameaçados. Eles têm memória de longo prazo semelhante à humana, rotineiramente usam uma variedade de ferramentas sofisticadas na natureza e constroem ninhos de dormir elaborados todas as noites a partir de folhas e galhos. Em seu habitat natural, as florestas tropicais de Bornéu e Sumatra, os orangotangos têm que considerar vários fatores simultaneamente, como a previsibilidade para encontrar frutos maduros, a distância e a acessibilidade dos alimentos, bem como as ferramentas disponíveis para abrir fontes de alimento extraíveis. Até agora não se sabia como os orangotangos adaptam suas decisões quando o uso de uma ferramenta está envolvido e quantos fatores eles podem processar ao mesmo tempo para tomar decisões lucrativas.

Pesquisadores da Universidade de Viena, da Universidade de Medicina Veterinária de Viena e da Universidade de St. Andrews investigaram pela primeira vez como os orangotangos adaptam suas decisões quando o uso de uma ferramenta está envolvido e quantos fatores eles podem processar ao mesmo tempo tomar decisões lucrativas no Wolfgang Koehler Primate Research Center em Leipzig.

Os pesquisadores usaram dois tipos diferentes de alimentos: bolos de banana, que são os tipos de comida preferidos dos orangotangos, e os pedaços de maçã que eles gostam, mas desconsideram se os bolos de banana estão disponíveis. Eles podiam extrair esses itens de dois aparatos diferentes: um aparato exigia a sondagem com uma ferramenta de bastão para obter o item de comida, enquanto o outro exigia a queda de uma bola dentro dele. Cada aparelho só pode ser operado com a respectiva ferramenta. Durante os testes, orangotangos foram confrontados com um ou dois aparatos iscados e uma escolha entre dois itens (geralmente um item alimentar e uma ferramenta). Depois que os macacos escolheram um item, o outro foi imediatamente removido.

Os orangotangos adaptaram suas decisões de maneira flexível a diferentes condições: “Se o pedaço de maçã (comida saborosa) ou o bolo de banana (alimento favorito) estivesse fora do alcance imediato dentro do aparelho e a escolha fosse entre um bolo de banana imediato e uma ferramenta, eles escolhiam a comida sobre a ferramenta, mesmo quando a ferramenta era funcional para o respectivo aparelho”, explica Isabelle Laumer, que conduziu o experimento. “Entretanto, quando os orangotangos podiam escolher entre a maçã e uma ferramenta, eles escolhiam a ferramenta, mas apenas se ela funcionasse para o aparato disponível: por exemplo, quando o bastão e o alimento agradável estavam disponíveis, mas os macacos enfrentavam o aparato de bola com o bolo de banana favorito, eles escolheram a maçã sobre a ferramenta não funcional.

Estes resultados são semelhantes aos encontrados em cacatuas de Gofffin que foram previamente testadas na mesma tarefa. “Semelhante aos macacos, as cacatuas poderiam superar os impulsos imediatos em favor de ganhos futuros, mesmo que isso implicasse o uso de ferramentas”. As aves foram confrontadas com a escolha entre uma ferramenta para recuperar um alimento fora de alcance e uma recompensa imediata. Descobrimos que eles, semelhantes aos primatas, eram altamente sensíveis à qualidade do parente imediato com a recompensa fora de alcance, ao mesmo tempo em que a ferramenta disponível realmente funcionaria com a tarefa em questão”, explica Alice. Auersperg, chefe do Laboratório Goffin na Áustria, continua: “Novamente, isso sugere que habilidades cognitivas similares podem evoluir independentemente em espécies distantes”.

“Os modelos de otimização sugerem que os orangotangos devem adaptar de forma flexível suas decisões de forrageamento, dependendo da disponibilidade de fontes alimentares altamente nutritivas, como frutas”, diz Josep Call, da Universidade de St Andrews. “Nosso estudo mostra que os orangotangos podem simultaneamente considerar componentes de tarefas multidimensionais a fim de maximizar seus ganhos e é muito provável que não tenhamos atingido a extensão total de suas capacidades de processamento de informações.”

“De acordo com uma pesquisa de 2007 do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), orangotangos estarão extintos na natureza dentro de duas décadas se as atuais tendências de desmatamento continuarem”, diz Isabelle Laumer. “A perda de habitat devido à produção extensiva de óleo de palma é a maior ameaça. Infelizmente, o óleo de palma ainda é o óleo vegetal mais usado no mundo. Enquanto houver demanda por óleo de palma e continuarmos comprando produtos que contenham óleo de palma, mais e mais da floresta tropical será destruída. Cada um de nós pode impactar positivamente a sobrevivência desses animais extraordinários ao tomar decisões de compra que podem parecer pequenas, mas que podem, coletivamente, causar um enorme impacto em nosso planeta. “

Jornal referência: Isabelle B. Laumer, Alice M. I. Auersperg, Thomas Bugnyar, Josep Call. Orangutans (Pongo abelii) make flexible decisions relative to reward quality and tool functionality in a multi-dimensional tool-use taskPLOS ONE, 2019; 14 (2): e0211031 DOI: 10.1371/journal.pone.0211031

Fonte: Science News

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