DNA REVELA ACASALAMENTO PRECOCE ENTRE PASTORES ASIÁTICOS E AGRICULTORES EUROPEUS.

A descoberta pode reescrever as origens e a disseminação das principais inovações culturais e idiomas.

Pastores de Yamnaya da Ásia ocidental, quatro dos quais estão enterrados nesta sepultura, começaram a se acasalar com agricultores europeus centenas de anos antes de iniciar uma grande migração para a Europa, indicam novas evidências de DNA.

Centenas de anos antes de mudar a face genética dos europeus da Idade do Bronze, os pastores baseados nas pastagens das estepes do oeste da Ásia já estavam se misturando e, ocasionalmente, acasalando com agricultores próximos no sudeste da Europa.

Essa descoberta surpreendente, publicada na revista Nature Communicationslevanta novas questões sobre um momento crucial em que populações de forrageamento e agricultura interagiam na região do Cáucaso na Eurásia. Essas trocas presumivelmente provocaram a expansão geográfica da metalurgia, da roda, do vagão e das línguas indo-europeias ainda faladas em grande parte do mundo.

Arqueólogos muitas vezes assumiram que, por volta de 5.600 anos atrás, os camponeses do Cáucaso conhecidos como Maykop migraram para o norte em grande número, trazendo metalurgia e primeiras línguas indo-européias para pastores que vagavam pelas pastagens nos limites da região. Nesse cenário, esse intercâmbio cultural levou os pastores de estepe a desenvolver um estilo de vida de cavalo e carroça que os nômades transportaram para a Europa e a Ásia, juntamente com as línguas indo-européias, começando há cerca de 5.000 anos. Pesquisadores chamam esses pastores móveis de pessoas Yamnaya.

Mas, em uma reviravolta inesperada, o DNA de Yamnaya mostra sinais de uma ancestralidade compartilhada apenas com agricultores do leste europeu, e não com o povo de Maykop. A análise genética, liderada pelo geneticista populacional Chuan-Chao Wang, da Universidade de Xiamen, na China, e pelo antropólogo molecular Wolfgang Haak, do Instituto Max Planck de Ciências da História Humana, em Jena, Alemanha, oferece o melhor visual da história genética dos pastores Yamnaya.

Os cientistas analisaram conjuntos de alterações hereditárias no DNA de 45 indivíduos, incluindo quatro Yamnaya e 12 Maykop, escavados no Cáucaso e túmulos de estepes que datam entre 6.500 e 3.500 anos atrás. Comparações foram feitas com DNA previamente extraído de outros antigos europeus, asiáticos e nativos americanos.

A maioria dos ancestrais Yamnaya veio de caçadores-coletores baseados no Cáucaso e uma minoria da ascendência Yamnaya – entre 10 e 18% – foi herdada dos agricultores do leste europeu, estimam os cientistas. Esses fazendeiros podem ter pertencido à cultura de ânfora globular da Europa, com mais de 5.000 anos, batizada em homenagem à sua cerâmica em forma de globo.

Estes resultados indicam que, muito antes de os pastores de Yamnaya fazerem uma grande mudança para a Europa, “havia uma esfera de interação na Europa Oriental entre pessoas de origens genéticas muito diferentes”, diz Haak.

O povo Maykop, por outro lado, herdou cerca de metade de seu DNA de agricultores da Anatólia, que habitavam o que é hoje a Turquia, relatam Haak e seus colegas. Essa descoberta ressalta ainda mais a separação genética dos fazendeiros Maykop dos pastores Yamnaya, que não compartilham nenhum DNA com os cultivadores da Anatólia.

Surpreendentemente, os agricultores Maykop da região do Cáucaso montanhosa, mostradas aqui, deixou praticamente nenhuma marca genética sobre pastores Yamnaya para o norte, dizem os pesquisadores.

Evidência de escasso acasalamento entre fazendeiros de Maykop e pastores de Yamnaya é “uma grande surpresa”, diz o arqueólogo Volker Heyd, da Universidade de Helsinque, que não participou do estudo. O Globular Amphora Culture, da Europa Oriental, parece um bom candidato por ter acasalado até certo ponto com o povo Yamnaya há mais de 5.000 anos, acrescenta Heyd.

As migrações de alguns Maykop para o território de Yamnaya, acompanhadas pela transferência de conhecimento e linguagem, ainda acontecem, suspeita a equipe de Wang. As migrações ocasionais para o norte através do Cáucaso para os campos de Yamnaya se encaixam em um cenário em que a antiga terra natal da língua indo-européia estava entre os agricultores da Anatólia, especulam os pesquisadores. Se eles estão certos, eles resolveram uma das questões mais espinhosas no estudo de idiomas. Mas as origens longamente debatidas das línguas indo-européias permanecem incertas.

As pessoas de Maykop escavadas no território de Yamnaya vieram de uma população pequena e isolada que não mostra nenhum sinal de ancestralidade herdeira, afirma o arqueólogo David Anthony, do Hartwick College, em Oneonta, NY “Apenas enfatiza que as pessoas Maykop optaram por não se acasalar com Yamnaya ou pessoas pré-Yamnaya.

Sem casamentos regulares entre as duas culturas, o povo Maykop não teria transferido sua língua para o Yamnaya, afirma Anthony. Ele considera provável que as línguas precursoras indo-européias tenham se originado entre os pastores de estepe.

Fonte: Science News

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