QUAL É A EVIDÊNCIA HISTÓRICA DE QUE JESUS CRISTO VIVEU E MORREU?

Hoje alguns afirmam que Jesus é apenas uma ideia, ao invés de uma figura histórica real, mas há uma boa quantidade de evidências escritas de sua existência há 2 mil anos.

Cristo vivo… Robert Powell como Jesus de Nazaré em 1977. Fotografia: ITV/Rex

Quão confiantes podemos ser que Jesus Cristo realmente tenha vivido?

A evidência histórica de Jesus de Nazaré é longa e amplamente difundida. Dentro de algumas décadas de sua suposta vida, ele é mencionado por historiadores judeus e romanos, bem como por dezenas de escritos cristãos. Compare isso com, por exemplo, King Arthur, que supostamente viveu em torno de 500 a.d. A principal fonte histórica de eventos da época nem sequer menciona Arthur, e ele é mencionado pela primeira vez em 300 ou 400 anos depois de ter vivido. A evidência de Jesus não se limita ao folclore posterior, como são os relatos de Arthur.

O que os escritos cristãos nos dizem?

O valor dessa evidência é que ela é precoce e detalhada. Os primeiros escritos cristãos a falar sobre Jesus são as epístolas de São Paulo, e os estudiosos concordam que as mais antigas dessas cartas foram escritas no prazo de 25 anos da morte de Jesus, enquanto os relatos biográficos detalhados de Jesus nos evangelhos do Novo Testamento datam de cerca de 40 anos depois que ele morreu. Tudo isso surgiu durante a vida de numerosas testemunhas oculares e forneceu descrições que se encaixam na cultura e na geografia da Palestina do primeiro século. Também é difícil imaginar por que os escritores cristãos inventariam uma figura tão salvadoramente judaica num tempo e lugar – sob a égide do império romano – onde havia forte suspeita do judaísmo.

O que os autores não cristãos dizem sobre Jesus?

Até onde sabemos, o primeiro autor fora da igreja a mencionar Jesus é o historiador judeu Flávio Josefo, que escreveu uma história do judaísmo por volta de 93 d.c. Ele tem duas referências a Jesus. Uma delas é controversa porque acredita-se que ela seja corrompida pelos escribas cristãos (provavelmente transformando a conta negativa de Josefo em uma mais positiva), mas a outra não é suspeita – uma referência a Tiago, o irmão de “Jesus, o chamado Cristo”.

Cerca de 20 anos depois de Josefo, temos os políticos romanos Plínio e Tácito, que ocuparam alguns dos mais altos cargos do Estado no início do segundo século d.c. De Tácito aprendemos que Jesus foi executado enquanto Pôncio Pilatos era o prefeito romano encarregado da Judéia (26-36) e Tibério era imperador (14-37) – relatos que se encaixam no cronograma dos evangelhos. Plínio contribui com a informação de que, onde ele era governador no norte da Turquia, os cristãos adoravam a Cristo como um deus. Nenhum deles gostava de cristãos – Plínio escreve sobre sua obstinação e Tácito chama sua religião de uma superstição destrutiva.

Escritores antigos discutiram a existência de Jesus?

Surpreendentemente, nunca houve qualquer debate no mundo antigo sobre se Jesus de Nazaré era uma figura histórica. Na literatura mais antiga dos rabinos judeus, Jesus foi denunciado como o filho ilegítimo de Maria e um feiticeiro. Entre os pagãos, o satirista Lucian e o filósofo Celso rejeitaram Jesus como um canalha, mas não conhecemos ninguém no mundo antigo que questionasse se Jesus vivia.

Quão controversa é a existência de Jesus agora?

Em um livro recente, o filósofo francês Michel Onfray fala de Jesus como uma mera hipótese, sua existência como uma ideia e não como uma figura histórica. Cerca de 10 anos atrás, The Jesus Project foi criada nos EUA; Uma de suas principais questões para discussão era a de saber se Jesus existiu ou não. Alguns autores até argumentaram que Jesus de Nazaré era duplamente inexistente, argumentando que tanto Jesus quanto Nazaré são invenções cristãs. Vale a pena notar, no entanto, que os dois principais historiadores que mais escreveram contra esses argumentos hiper-céticos são os ateus: Maurice Casey (ex-Nottingham University) e Bart Ehrman (Universidade da Carolina do Norte). Eles emitiram críticas pungentes da abordagem do “mito de Jesus”, marcando sua pseudo-erudição. No entanto, uma pesquisa recente descobriu que 40% dos adultos na Inglaterra não acreditavam que Jesus fosse uma figura histórica real.

Existe alguma evidência arqueológica para Jesus?

Parte da confusão popular em torno da historicidade de Jesus pode ser causada por argumentos arqueológicos peculiares levantados em relação a ele. Recentemente houve alegações de que Jesus era bisneto de Cleópatra, completo com moedas antigas que supostamente mostravam Jesus usando sua coroa de espinhos. Em alguns círculos, ainda há interesse no Sudário de Turim, supostamente o sudário funerário de Jesus. O Papa Bento XVI afirmou que era algo que “nenhum artista humano era capaz de produzir” e um “ícone do Sábado Santo”.

É difícil encontrar historiadores que considerem este material como dados arqueológicos sérios, no entanto. Os documentos produzidos por escritores cristãos, judeus e romanos formam a evidência mais significativa.

Essas abundantes referências históricas nos deixam com pouca dúvida razoável de que Jesus viveu e morreu. A questão mais interessante – que vai além da história e do fato objetivo – é se Jesus morreu e viveu.

Fonte: The Guardian