UMA MUTAÇÃO NO NOVO CORONAVÍRUS PODE AUMENTAR SUA INFECTIVIDADE.

Eis por que os cientistas estão preocupados com essa cepa específica do vírus.

Modelo 3D do romance Coronavírus (Getty Images)

Novas pesquisas sobre mutações no novo coronavírus revelam que uma cepa evoluída da doença pode possuir uma capacidade significativamente maior de infectar pessoas. Fisicamente, as alterações dessa mutação aumentaram o número e a flexibilidade das extremidades das proteínas na superfície do vírus.

“Os vírus com essa mutação eram muito mais infecciosos do que aqueles sem a mutação no sistema de cultura de células que usamos”, escreveu o virologista da Scripps Research, Hyeryun Choe, PhD, que é o autor sênior do estudo. O estudo ainda está passando por uma revisão por pares, e seus autores observaram que as conclusões precisam ser vistas como preliminares. As conclusões foram anunciadas antes da conclusão da revisão por pares “em meio a notícias de suas descobertas”, de acordo com a Scripps Research.

Os spikes funcionais, que dão ao SARS-CoV-2 sua aparência de coroa, são biologicamente importantes porque possibilitam que o vírus se ligue e infecte células. O vírus usa a proteína spike para se conectar aos receptores de células alvo, conhecidos como ACE2. Com a nova mutação, conhecida como D614G, a quantidade de spikes aumentou e a estrutura “backbone” (espinha dorsal molecular) de cada spike aumentou a flexibilidade. Como a publicação da Scripps Research Institute explica, “picos mais flexíveis permitem que partículas virais recém-fabricadas naveguem na jornada da célula produtora para a célula alvo totalmente intacta, com menos tendência a desmontar-se prematuramente”.

“Nossos dados são muito claros”, enfatizou Choe. “O vírus se torna muito mais estável com a mutação”.

Não está claro se a versão mutada do novo coronavírus afeta a mortalidade e a gravidade dos sintomas entre os indivíduos infectados.

Se o estudo passar com êxito pelo processo de revisão por pares e for confirmado por pesquisas adicionais (incluindo estudos controlados), isso terá grandes implicações para a nossa compreensão do novo coronavírus. Um dos mistérios em andamento da pandemia é o motivo pelo qual certas cepas sobrecarregaram os sistemas de saúde (como Nova York e Itália), enquanto os surtos em áreas como o estado de Washington e São Francisco foram mais facilmente contidos. A nova pesquisa sugere que, porque a variante do SARS-CoV-2 que circulou anteriormente nas regiões afetadas pelo surto não possuía a mutação D614G, essas versões da doença podem não ter sido tão infecciosas quanto a nova cepa mutada.

Este não é o primeiro estudo a revelar que existem múltiplas cepas do novo coronavírus. Uma análise publicada na Science no início deste mês constatou que 7 novas cepas de coronavírus estavam circulando na Califórnia, um número provavelmente mais alto para o estado, uma vez que o estudo dependia de um pequeno tamanho de amostra. As implicações deste estudo não foram necessariamente ameaçadoras. Como o Dr. George Rutherford, professor de epidemiologia da Universidade da Califórnia – São Francisco, que não participou do estudo, disse a Salon: “Essas cepas são como olhar para as pessoas e dizer que uma é alta, outra é baixa, outra tem olhos marrons e um tem olhos azuis. Essas são pequenas diferenças no genoma e não significam necessariamente que haja diferenças na infecciosidade, patogenicidade e nos tipos de sintomas que causam”.

Houve até um estudo no mês passado  que discutiu especificamente a mutação D614G. Em outro estudo que ainda não foi revisado por pares, os cientistas do Laboratório Nacional de Los Alamos escreveram que “a mutação Spike D614G é uma preocupação urgente; começou a se espalhar pela Europa no início de fevereiro e, quando introduzida em novas regiões, rapidamente se torna dominante. Apresentamos também evidências de recombinação entre cepas em circulação local, indicativas de infecções por múltiplas cepas”.

Os cientistas de Los Alamos disseram que a mutação teria implicações no tratamento, já que a mutação “D614G está aumentando em frequência a uma taxa alarmante, indicando uma vantagem de aptidão em relação à linhagem original de Wuhan que permite uma propagação mais rápida”.

Fonte: Salon

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