O CORONAVÍRUS NO OCIDENTE É UMA VERSÃO MUTANTE E MAIS PERIGOSA DA LINHAGEM ORIGINAL.

Com a COVID-19 devastando o Ocidente depois de ser identificado pela primeira vez em Wuhan, na China, em dezembro, um grande esforço está sendo feito para rastrear o vírus atual até a cepa original e ver se ele sofreu alguma mutação ao longo do caminho.

Health and medicine

Em abril, um  estudo pré-impresso  encontrou 33 mutações no patógeno SARS-CoV-2, sugerindo que estava sofrendo mutações rapidamente. Acreditava-se que o vírus poderia aumentar sua infectividade, dada a mutação correta.

Na verdadeira moda de 2020, uma préimpressão publicada no BioRxiv agora sugere que a tensão com a qual estamos lidando atualmente não é apenas fortemente mutada, mas muito mais infecciosa.

Mutação para se tornar mais forte

Mutações de vírus, semelhantes a qualquer outro organismo, acontecem através de eventos aleatórios que podem ter vários efeitos. Na maioria das vezes, as mutações passam despercebidas ou são até ruins para a sobrevivência do organismo.

Uma equipe do Scripps Research Institute descobriu que mutações na cepa SARS-CoV-2 dominante no Ocidente, chamada G614, permitiram que ela se multiplicasse mais e transmitisse com mais eficiência a outros hosts. Essas mutações parecem compensar uma fraqueza anterior que a cepa original (D614) possuía, na qual a estrutura do lado de fora do vírus, chamada proteína spike, se rompia quando se ligava às células das vias aéreas humanas, impedindo-a de continuar sendo infecciosa.

A proteína spike está envolvida na ligação da célula do vírus às células do hospedeiro, onde o vírus pode trabalhar para infectar e multiplicar antes de se livrar e encontrar um novo hospedeiro. Se a nova cepa tiver uma mutação que a ajude a reter a proteína spike, ela poderá se multiplicar e infectar novos hospedeiros a uma taxa aumentada. Os pesquisadores acreditam que a cepa da mutação G614 possui uma proteína de pico mais estável do que sua contraparte D614, o que pode explicar por que é tão dominante.

Como resultado, os pesquisadores acreditam que a nova cepa é cerca de 10 vezes mais infecciosa do que antes. Surpreendentemente, porém, o aumento da infectividade não vem com um aumento na gravidade da doença. Apesar do aumento do derramamento e da transmissão hospedeiro-hospedeiro, os pacientes infectados com G614 não foram mais afetados do que aqueles com D614.

As mutações encontradas pela equipe do Scripps se correlacionam com um estudo divulgado pela Universidade de Sheffield em abril, que sugeria que as mutações estavam se acumulando no vírus por meio de seleção positiva. Nas regiões com a cepa da mutação G614, os pesquisadores observaram um “rápido aumento na frequência” da cepa e observaram que ela era capaz de se tornar a cepa dominante em apenas algumas semanas.

No entanto, não entre em pânico – esses estudos são pré-impressões e ainda não passaram pela rigorosa fase de revisão por pares para confirmar seus resultados. Os cientistas também previram que isso aconteceria, e a equipe de Sheffield foi rápida em reprimir qualquer medo causado por suas descobertas.

“Os coronavírus geram mutações como parte de sua replicação normal. O fato de alguns deles terem efeito sobre as propriedades do vírus não é surpreendente ”, explicou o professor Ian Jones, professor de Virologia da Universidade de Reading, que não participou do estudo  .

Alguns acreditam que as mutações no coronavírus podem adicionar alguns desafios à criação de uma vacina, pois as mutações podem mudar a eficácia com que nossas células imunológicas podem reconhecer a infecção. Esse é o problema das vacinas contra influenza (gripe) sazonais, pois a hipermutação das proteínas de superfície do vírus permite que ele evite os anticorpos da vacina. No entanto, os cientistas não acreditam que este seja o caso do coronavírus e, com resultados positivos provenientes de estudos em estágio inicial da vacina Pfizer e outros, parece que eles estão certos.

Fonte: IFLScience

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