COMO OS RELATÓRIOS DE OVNIS MUDAM COM A TECNOLOGIA DOS TEMPOS.

Medos de zepelins, foguetes e drones substituíram as “maravilhas celestes” dos tempos antigos.

Relatos de objetos estranhos, maravilhosos e preocupantes nos céus datam de tempos antigos. (Mike38 / iStock).

Em 1896, os jornais dos Estados Unidos começaram a divulgar relatos de misteriosos dirigíveis sobrevoando a cidade. As descrições variavam, mas as testemunhas freqüentemente invocavam as grandes realizações tecnológicas do século. Algumas fontes relataram dirigíveis alimentados por motores a vapor. Outros viram embarcações motorizadas e aladas com hélices de parafuso. Muitos lembraram uma máquina voadora equipada com um poderoso holofote.

À medida que as tecnologias de voo evoluem, o mesmo acontece com as descrições de objetos voadores não identificados. O padrão se manteve no século XXI, quando descrições de objetos semelhantes a drones são relatados, atraindo a preocupação de oficiais militares e de inteligência sobre possíveis ameaças à segurança.

Embora a intrigante aparição de coisas curiosas em cima possa ser uma constante, a  forma como o  fizemos mudou ao longo do tempo, à medida que as pessoas faziam a intrigante mudança. Em todos os casos de OVNIs relatados, os observadores têm invocado suas experiências pessoais e conhecimento prevalecente dos eventos mundiais para entender essas aparições nebulosas. Em outras palavras, os assuntos aqui na terra têm consistentemente colorido nossas percepções do que está acontecendo sobre nossas cabeças.

Relatos de objetos estranhos, maravilhosos e preocupantes nos céus datam de tempos antigos. Bem no século XVII, maravilhas como cometas e meteoros eram vistas pelo prisma da religião – como portentos dos deuses e, como tais, interpretadas como comunicações sagradas.

No século XIX, no entanto, “maravilhas celestiais” haviam perdido a maior parte de sua aura milagrosa. Em vez disso, a era da industrialização transferiu seu temor para produtos da ingenuidade humana. O barco a vapor, a locomotiva, a fotografia, a telegrafia e o transatlântico foram todos saudados como “maravilhas modernas” por agências de notícias e anunciantes. Tudo instilou uma sensação generalizada de progresso – e abriu as portas para a especulação sobre se os objetos no céu sinalizavam mais mudanças.

No entanto, nada alimentou mais a imaginação do que a possibilidade de voo humano. Na atmosfera vertiginosa do século XIX, a perspectiva de que alguém logo a conseguisse inspirou os jornais a relatar sobre os conspiradores e os empresários que se gabavam de seus supostos sucessos.

A onda de misteriosos avistamentos de dirigíveis que começaram em 1896 não desencadeou medo generalizado. A explicação aceita para essas aeronaves era terrestre e singular: alguns engenhosos excêntricos haviam construído um dispositivo e estavam testando suas capacidades.

Mas durante as duas primeiras décadas do século XX, as coisas mudaram. À medida que as potências européias expandiram suas forças armadas e os movimentos nacionalistas provocaram inquietação, a probabilidade de guerra gerou ansiedade quanto à invasão. O mundo via a Alemanha – lar do recém-desenvolvido zepelim – como o mais provável agressor. Estrategistas militares, políticos e jornais da Grã-Bretanha alertaram para o ataque iminente dos zepelins.

O resultado foi uma série de visões fantasmagóricas do zepelin por cidadãos em pânico em todo o Reino Unido, Austrália e Nova Zelândia em 1909, e novamente em 1912 e 1913. Quando a guerra estourou em agosto de 1914, provocou uma nova e mais intensa onda de avistamentos. Relatórios de guerra também vieram do Canadá, da África do Sul e dos Estados Unidos. Na Inglaterra, rumores de que espiões alemães haviam estabelecido hangares secretos de zepelins em solo britânico levaram vigilantes a vasculhar o campo.

Na era da aviação, a guerra e o medo da guerra consistentemente alimentaram relatos de objetos voadores não identificados. Um ano após a rendição da Alemanha nazista, a Suécia foi assolada por pelo menos mil relatos de objetos peculiares e velozes no céu. A partir de maio de 1946, os moradores descreveram ver objetos em míssil ou foguete em vôo, que foram apelidados de “foguetes fantasmas” por causa de sua natureza fugaz. Os foguetes que encheram os céus suecos estavam bem dentro do reino das possibilidades – em 1943 e 1944, vários foguetes V-1 e V-2 lançados da Alemanha haviam caído inadvertidamente no país.

Inicialmente, oficiais da inteligência na Escandinávia, na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos levaram a sério a ameaça de foguetes fantasmas, suspeitando que os soviéticos estivessem experimentando foguetes alemães que haviam capturado. No outono de 1946, no entanto, eles concluíram que era um caso de histeria em massa no pós-guerra.

No verão seguinte, um piloto privado com o nome de Kenneth Arnold afirmou ter visto nove objetos planos voando em formação próxima ao Monte Rainier. Relembrando o evento anos depois, Arnold observou: “O que mais me surpreendeu nesse ponto foi o fato de que não consegui encontrar nenhuma cauda neles. Eu tinha certeza de que, sendo jatos, eles tinham rabos, mas achavam que deviam estar camuflados de alguma forma, de modo que minha visão não pudesse percebê-los. Eu sabia que a Força Aérea era muito engenhosa no conhecimento e no uso da camuflagem”.

Dado o nome “discos voadores” por um correspondente da Associated Press, eles apareceram rapidamente nos Estados Unidos. Nas duas semanas seguintes, os jornais cobriram centenas de avistamentos.

Notícias desses relatórios circularam pelo mundo. Logo, avistamentos ocorreram na Europa e na América do Sul. Na esteira de Hiroshima e Nagasaki, testes com bombas atômicas e tensões entre os Estados Unidos e a URSS, a especulação era excessiva.

Encontrando-se na linha de frente da Guerra Fria, os alemães de ambos os lados da Cortina de Ferro consideravam os Estados Unidos o mais provável culpado. Os alemães ocidentais achavam que os discos eram mísseis experimentais ou aviões militares, enquanto os alemães no bloco comunista do Leste consideravam mais provável que a coisa toda fosse uma fraude inventada pela indústria de defesa americana para estimular o apoio a um orçamento inchado.

Outros tinham teorias mais elaboradas. Em 1950, o ex-Major da Marinha dos EUA, Donald Keyhoe, publicou um artigo e um livro intitulado “Os Discos Voadores São Reais”, no qual ele argumentou que alienígenas de outro planeta estavam por trás do aparecimento dos OVNIs. Baseado em informações de seus informantes, Keyhoe afirmou que as autoridades do governo estavam cientes disso, mas desejavam manter o assunto em segredo por medo de incitar um pânico geral.

Tal afirmação sobre OVNIs era nova. Para ter certeza, na virada do século, durante as ondas fantasmas, alguns especularam que as embarcações vistas poderiam ser de outro planeta. Naquela época, as pessoas estavam profundamente interessadas em relatos de astrônomos proeminentes observando “canais” artificiais e estruturas em Marte. Evidências das civilizações marcianas faziam parecer concebível que nossos vizinhos interplanetários tivessem finalmente decidido nos fazer uma visita. Ainda assim, relativamente poucos compraram essa linha de raciocínio.

Mas indo mais longe, Major Keyhoe tocou de maneira oportuna. No rescaldo da Segunda Guerra Mundial e ao longo dos anos 1950, parecia que a ciência e a engenharia estavam dando passos notáveis. Em particular, o desenvolvimento de foguetes e mísseis guiados, aviões a jato, bombas atômicas e de hidrogênio, energia nuclear e satélites sinalizaram para muitos que não havia limites – nem mesmo a atmosfera da Terra – para o progresso tecnológico. E se o nosso planeta estivesse à beira de conquistar o espaço, dificilmente seria difícil imaginar que civilizações mais avançadas em outros lugares fossem capazes de feitos ainda maiores.

Mas tudo isso levantou uma questão. Por que os extraterrestres nos visitavam agora?

Keyhoe acreditava que os alienígenas nos mantinham sob observação há muito tempo. Testemunhando as recentes explosões de armas atômicas, eles decidiram que os habitantes do planeta Terra haviam finalmente alcançado um estágio avançado o suficiente para serem examinados mais de perto. Ainda assim, não havia motivo para alarme. “Sobrevivemos ao impressionante impacto da Era Atômica”, concluiu Keyhoe. “Devemos ser capazes de levar a Idade Interplanetária, quando chegar, sem histeria.”

A era dos discos voadores havia começado. Nem todo mundo permaneceria tão otimista quanto Keyhoe. Como as preocupações com a aniquilação nuclear global e a catástrofe ambiental aumentaram durante os anos 60, 70 e 80, as alegações sobre OVNIs assumiram tons cada vez mais ameaçadores.

Os tempos mudaram. E assim, novamente, o fenômeno OVNI.

Fonte: Smithsonian Institute

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