CÉLULAS CEREBRAIS COMBINAM LUGAR E GOSTO PARA FAZER MAPAS DE ALIMENTOS.

Esses neurônios de dupla função, descobertos no hipocampo de ratos, podem ajudar os animais a encontrar comida.

Encontrando comida – As células selecionadas no cérebro do rato contêm informações sobre localização e sabores, uma combinação que pode ajudar o animal a formar um mapa alimentar mental.

Às vezes uma refeição muito boa pode tornar uma noite inesquecível. Um novo estudo com ratos, publicado no Journal of Neuroscience, pode ajudar a explicar por quê.

Um grupo seleto de células nervosas no cérebro de ratos contém informações sobre ambos, os sabores e lugares, tornando-se ativo quando um certo sabor atinge a língua quando o rato está em um determinado local. Essas células duplas poderiam ajudar os animais a colocar os locais dos alimentos em seus mapas mentais.

Pesquisadores implantaram eletrodos no hipocampo, uma área do cérebro que está fortemente envolvida na formação da memória e no mapeamento. Os ratos, então, perambulavam por um recinto, permitindo que os pesquisadores identificassem as “células de lugar” que se tornam ativas apenas quando o rato entrava em determinado local. Ao mesmo tempo, os pesquisadores ocasionalmente entregavam um dos quatro sabores (água doce, salgada, amarga e simples) por meio de um tubo implantado diretamente nas línguas dos ratos errantes.

Algumas das células do local ativo também responderam a um ou mais sabores, mas apenas quando o rato estava no lugar certo dentro do seu recinto. Quando o rato se afastou do local preferido de uma célula local, essa célula não respondeu mais ao sabor, descobriram os pesquisadores. Um mapa mental dos melhores pontos para degustar algo bom seria útil para um animal que precisa encontrar sua próxima refeição.

Fonte: Science News

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