É HORA DE COMEÇAR A PROCURAR SERIAMENTE OS EXTRATERRESTRES, DIZEM OS ASTRÔNOMOS.

Alguns cientistas estão pressionando para que a NASA faça com que a tecnologia alienígena seja um objetivo oficial.

Estamos ouvindo um rádio-telescópio em Green Bank, W.Va., foi o primeiro a ouvir sinais de alienígenas inteligentes em 1960. Agora os cientistas estão usando outro instrumento, o Green Bank Telescope (mostrado), para procurar por inteligência extraterrestre. John M. Chase/ShutterStock.

Há muito tempo um campo marginalizado da ciência, a busca por inteligência extraterrestre pode estar pronta para ser popular.

O astrônomo Jason Wright está determinado a ver isso acontecer. Em uma reunião em Seattle da American Astronomical Society em janeiro, Wright convocou “um pequeno grupo desorganizado em uma pequena sala” para traçar um curso para colocar o campo científico, conhecido como SETI, na agenda da NASA.

O grupo está escrevendo uma série de artigos argumentando que os cientistas deveriam procurar no universo por “identificações tecnológicas” – qualquer sinal de tecnologia alienígena, de sinais de rádio a desperdício de calor. A esperança é que esses documentos entrem em um relatório para o Congresso no final de 2020, detalhando as prioridades da comunidade astronômica. Esse relatório, o Astro 2020: Pesquisa Decadal sobre Astronomia e Astrofísica, determinará quais telescópios voarão e quais estudos receberão financiamento federal até a próxima década.

“As apostas são altas”, diz Wright, da Penn State University. “Se a pesquisa decadal disser: ‘SETI é uma prioridade nacional da ciência, e a NSF e a NASA precisam financiá-la’, eles farão isso.”

As buscas do SETI datam de 1960, quando o astrônomo Frank Drake usou um radiotelescópio em Green Bank, W.Va., para ouvir sinais de uma civilização inteligente. Mas a NASA não iniciou um programa formal SETI até 1992, apenas para vê-lo cancelado dentro de um ano por um Congresso cético.

Organizações privadas pegaram o bastão, incluindo o Instituto SETI, fundado em Mountain View, Califórnia, em 1985, pela astrônoma Jill Tarter – a inspiração para o personagem de Jodie Foster no filme Contact. Então, em 2015, os bilionários russos Yuri e Julia Milner lançaram as Iniciativas Revolucionárias para participar da caçada aos ETs. Mas a busca por assinaturas tecnológicas ainda não se tornou uma disciplina científica mais séria e autossustentável, diz Wright.

“Se a NASA declarasse as assinaturas tecnológicas uma prioridade científica, poderíamos solicitar dinheiro para trabalhar nela. Poderíamos treinar os alunos para isso”, diz Wright. “Então poderíamos alcançar” campos de astronomia mais maduros, diz ele.

O próprio Wright é relativamente novato no SETI, entrando em campo em 2014 com um estudo sobre a busca de calor pela tecnologia alienígena. Ele também fez parte de um grupo que sugeriu que a esquisita “estrela de Tabby” poderia ser cercada por uma megaestrutura alienígena – e então desmascarar essa ideia com mais dados.

A vanguarda do SETI – O astrônomo Jason Wright (terceiro da esquerda, usando óculos de sol) e seus alunos visitaram o Green Bank Telescope como parte do primeiro curso de pós-graduação da SETI da Penn State University. Chistian Gilbertson.

Nos últimos cinco anos, as atitudes dos cientistas em relação à busca por vida alienígena inteligente têm mudado, diz Wright. SETI costumava ter um “fator de riso”, levantando imagens de homenzinhos verdes, diz ele. E falar sobre o trabalho do SETI como astrônomo era considerado um tabu, se não um suicídio acadêmico. Agora não tanto. “Eu tenho a teoria da sociologia pop de que a ascensão da cultura geek tem algo a ver com isso”, diz Wright. “Agora, é como se todos os principais filmes fossem histórias em quadrinhos e ficção científica”.

Quando a NASA solicitou um relatório em 2018 sobre o que são as assinaturas de tecnologias e como procurá-las, os pesquisadores do SETI esperavam que a agência espacial estivesse pronta para voltar ao jogo SETI. Os colegas escolheram a Wright para organizar uma reunião para preparar o relatório de assinaturas tecnológicas, publicado dezembro de 2018 no arXiv.org.

Mas Wright não parou por aí. Ele convocou o novo grupo de trabalho com o objetivo de dividir o trabalho de redigir pelo menos nove artigos sobre oportunidades específicas do SETI para a pesquisa de décadas. Por outro lado, houve apenas uma apresentação sobre a pesquisa do SETI, escrita por Tarter, na pesquisa decadal de 2010.

A situação do SETI também evoluiu desde o lançamento do telescópio espacial Kepler em 2009, que descobriu milhares de exoplanetas antes de sua missão terminar em 2018. Alguns desses planetas fora do nosso sistema solar são semelhantes em tamanho e temperatura à Terra, aumentando as esperanças de que eles também possam receber a vida. Antigos argumentos de que planetas como a Terra são raros “não contêm muita água por mais tempo”, diz Wright.

A corrida de exoplanetas provocou uma onda de pesquisas sobre bioassinaturas, sinais de vida microbiana em outros planetas. O próximo grande telescópio espacial da NASA, o Telescópio Espacial James Webb, planeja procurar diretamente por sinais de vida alienígena em atmosferas de exoplanetas. Até agora, porém, ninguém encontrou quaisquer bioassinaturas, muito menos assinaturas tecno-tecnológicas. Mas o foco na busca por um faz o caso de ignorar o outro parecer mais fraco, diz Wright.

“A astrobiologia e a busca pela vida se tornaram uma parte tão grande do que a NASA faz”, diz ele. “O fato de que não procurará vida inteligente se tornou ainda mais incongruente com suas outras atividades”.

Fonte: Science News

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