PARE DE SE DIVERTIR COM OS MINÚSCULOS BRAÇOS DOS TIRANOSSAUROS.

Os membros grossos podem parecer fora do lugar, mas eles podem ter sido a chave para a mordida aterrorizante do T. rex

T. rex tinha braços minúsculos. Mas isso não é motivo para zombar do dinossauro. (Momatiuk – Eastcott/Corbis).

Muitas vezes ridicularizamos o que amamos e, no reino dos dinossauros, isso pode explicar nossa complicada relação com o grande Tyrannosaurus rex. O gigantesco carnívoro é a celebridade de primeira linha do Mesozóico, fazendo aparições repetidas na tela de prata, bem como detendo uma presença obrigatória na maioria das exibições do museu. No entanto, nós simplesmente não podemos nos impedir de zombar dos braços dançantes do tirano. Talvez, é hora de sufocarmos nossa risada.

Você esperaria que qualquer sauro que vivesse até o título de predador de ponta teria braços fortes curvados em garras curvadas e perversas. Mas em vez disso, o rei dos lagartos não tem nada mais do que um par de dois tocos com dedos. A ferocidade do dinossauro é sempre solapada pela tolice de seus pequenos membros dianteiros.

O T. rex não é nem mesmo o mais extremo dos dinossauros carnívoros atarracados. O Ceratossauro jurássico também tinha braços comparativamente pequenos com dedos pequenos e com garras atarracadas que teriam sido de pouca ajuda para pegar ou matar qualquer coisa, como os paleontólogos Matthew Carrano, do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, e Jonah Choinière, da Universidade de Witwatersrand, apontaram em um artigo recente no Jornal de Paleontologia de Vertebrados. Este dinossauro de dentes afiados deve ter usado somente a boca para caçar.

Seu posterior Carnotaurus levou a tendência ainda mais longe. Enquanto o dinossauro inteiro media cerca de 30 pés de comprimento, seus braços não eram mais seus, os dedos e ossos do antebraço amassados ​​juntos em uma mãozinha inútil confirmam que Carnotaurus não era muito para treinos na parte superior do corpo.

Mas nós podemos estar olhando para esses dinossauros de modo errado.

Para os olhos do paleontólogo da Universidade do Sul da Califórnia, Michael Habib, são os dinossauros predadores com braços mais longos e garras gigantes, como o Allosaurus da era Jurássica, que não fazem sentido.

Todos atacam o T. rex, mas “as armas do Allosaurus também ficaram fora do caminho”, diz Habib. Os braços relativamente longos e as garras maiores do carnívoro jurássico parecem mais impressionantes, mas sua superioridade sempre foi assumida e não demonstrada. Na visão de Habib, isso nos deu uma visão distorcida de como esses dinossauros caçavam.

O Alossauro tinha braços mais robustos que um T. rex. Eles ainda não teriam ajudado muito na captura de presas. (Craig Brown/Imagens da Stocktrek/Corbis).

“Não há realmente nenhuma maneira de obter as mãos do Allosaurus em qualquer lugar perto de sua boca”, diz Habib, o que significa que esses dinossauros teriam que atacar impossivelmente presas grandes, a fim de usar os dentes e as garras em conjunto. Mais do que isso, o Allosaurus  e os dinossauros equipados de forma semelhante provavelmente não conseguiam ver seus braços enquanto estavam caçando. Para esses carnívoros usarem seus braços, diz Habib, eles “teriam que perder com a boca, continuar avançando, bater com força no animal da presa com o peito e depois tentar agarrá-lo cegamente” com braços que não eram especialmente flexíveis. Maior não pode ser, melhor depois de tudo.

Enquanto os braços menores de dinossauros como Tiranossauro e Ceratossauro podem ser bons para rir, Habib observa que existem razões biomecânicas pelas quais membros menores podem ter a vantagem. “Os ossos do tórax e do ombro, como os coracoides e a escápula, são pontos de ancoragem para os músculos que vão para o braço”, diz Habib, “mas também são pontos de ancoragem para os músculos do pescoço”. Mas, ao reduzir o tamanho dos braços e dos músculos necessários para movê-los, a evolução pode ter permitido que dinossauros como o Tiranossauro distribuíssem mais espaço aos músculos do pescoço, o que lhes dava mordidas devastadoras.

“Manter os ossos ao redor do tórax e do ombro grande, enquanto reduz os membros anteriores, forneceu mais espaço para grandes músculos do pescoço, o que realmente faz muito sentido para os predadores que dependiam de cabeças grandes como armas primárias”, diz Habib. Pense menos no leão e mais hiena ou cachorro selvagem.

Se os braços mais curtos eram melhores para os grandes dinossauros com dentes de faca, isso levanta a questão de por que o Allosaurus e dinossauros similares não tinham o formato de Tiranossauro. Uma possibilidade, diz Habib, é que os dinossauros Allosaurus gostam de caçar e se alimentar de tal maneira que eles não precisaram de mordidas super-poderosas. “Eles poderiam ter sido cortar ou agarrar que se concentravam em presas pequenas e médias”, diz Habib, e por isso simplesmente não havia pressão para desenvolver músculos do pescoço mais poderosos. Também é possível que dinossauros com torsos mais longos possam usar seus braços para dar um empurrão enquanto se levantam de uma soneca, mas ainda não há uma resposta definitiva.

Muito permanece desconhecido sobre a forma como os nossos dinossauros favoritos começaram a caçar e a matar presas. A discrepância que Habib vê é um quebra-cabeças que aguarda estudo detalhado, mesmo quando a anatomia comparativa sugere que os dinossauros carnívoros se comportaram de maneira diferente do que esperamos de imediato. Essa é a dificuldade de estar mais de 66 milhões de anos atrasado para vê-los em ação.

Mas, por enquanto, diz Habib, devemos dar   um tempo ao tiranossauro. “A parte chave não é que tinha armas pequenas, mas que tinha uma cabeça enorme! … Aquele conjunto gigantesco de mandíbulas que destroem os ossos e se dilaceravam, tornou-se possível, em parte, por ter armas pequenas. ”E isso, diz Habib,“ tornou o  T. rex  um animal mais resistente, não mais fraco ”.

Fonte: Smithsonian Institute

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