VEJA COMO OS CIENTISTAS SABEM QUE O CORONAVÍRUS NÃO FOI PRODUZIDO EM LABORATÓRIO.

Uma das teorias da conspiração que tem atormentado as tentativas de manter as pessoas informadas durante a pandemia é a ideia de que o coronavírus foi criado em laboratório. Mas a grande maioria dos cientistas que estudaram o vírus concorda que ele evoluiu naturalmente e passou para humanos a partir de uma espécie animal, provavelmente um morcego.

(Josep Gutierrez/Moment/Getty Images)

Como sabemos exatamente que esse vírus, SARS-CoV-2, tem uma origem animal “zoonótica” e não artificial? As respostas estão no material genético e na história evolutiva do vírus, e na compreensão da ecologia dos morcegos em questão.

Estima-se que 60% das doenças infecciosas conhecidas e 75% de todas as doenças novas, emergentes ou reemergentes nos seres humanos tenham origem animal. O SARS-CoV-2 é o mais novo dos sete coronavírus encontrados em humanos, todos provenientes de animais , morcegos, camundongos ou animais domésticos.

Os morcegos também foram a fonte dos vírus que causam infecções pelo vírus Ebola, raiva, Nipah e Hendra, doença pelo vírus de Marburg e cepas do vírus Influenza A.

A composição genética ou “genoma” do SARS-CoV-2 foi seqüenciado e compartilhado publicamente milhares de vezes por cientistas de todo o mundo. Se o vírus tivesse sido geneticamente modificado em laboratório, haveria sinais de manipulação nos dados do genoma.

Isso incluiria evidências de uma sequência viral existente como espinha dorsal do novo vírus e óbvio, direcionado a elementos inseridos (ou excluídos) de genes.

Mas não existe tal evidência. É muito improvável que qualquer técnica usada para projetar geneticamente o vírus não deixe uma assinatura genética , como partes identificáveis ​​específicas do código de DNA.

O genoma do SARS-CoV-2 é semelhante ao de outros coronavírus de morcego, bem como aos de pangolins, todos com uma arquitetura genômica geral semelhante. As diferenças entre os genomas desses coronavírus mostram padrões naturais típicos da evolução dos coronavírus. Isso sugere que o SARS-CoV-2 evoluiu de um coronavírus selvagem anterior.

Uma das principais características que diferencia o SARS-CoV-2 dos outros coronavírus é uma proteína específica de “spike” que se liga bem a outra proteína na parte externa das células humanas chamada ACE2. Isso permite que o vírus se ligue e infecte uma variedade de células humanas.

No entanto, outros coronavírus relacionados têm características semelhantes, fornecendo evidências de que eles evoluíram naturalmente, em vez de serem adicionados artificialmente em laboratório.

Os coronavírus e os morcegos estão travados em uma corrida armamentista evolutiva na qual os vírus estão constantemente evoluindo para evitar o sistema imunológico dos morcegos e os morcegos estão evoluindo para resistir a infecções por coronavírus. Um vírus evoluirá múltiplas variantes, a maioria das quais será destruída pelo sistema imunológico dos morcegos, mas algumas sobreviverão e passarão para outros morcegos.

Alguns cientistas sugeriram que o SARS-CoV-2 pode ter vindo de outro vírus conhecido do morcego (RaTG13) encontrado por pesquisadores do Instituto Wuhan de Virologia. Os genomas desses dois vírus são 96% semelhantes entre si.

Isso pode parecer muito próximo, mas em termos evolutivos isso realmente os torna significativamente diferentes e os dois demonstraram compartilhar um ancestral comum. Isso mostra que RaGT13 não é o ancestral do SARS-CoV-2.

De fato, o SARS-CoV-2 provavelmente evoluiu de uma variante viral que não poderia sobreviver por um longo período de tempo ou que persiste em baixos níveis em morcegos.

Coincidentemente, ele evoluiu a capacidade de invadir células humanas e acidentalmente encontrou seu caminho para dentro de nós, possivelmente por meio de um hospedeiro animal intermediário, onde prosperou. Ou uma forma inofensiva do vírus poderia ter pulado diretamente nos seres humanos e depois evoluído para se tornar prejudicial à medida que passava entre as pessoas.

Variações genéticas

A mistura ou “recombinação” de genomas distintos de coronavírus na natureza é um dos mecanismos que produzem novos coronavírus. Agora há mais evidências de que esse processo pode estar envolvido na geração de SARS-CoV-2.

Desde o início da pandemia, o vírus SARS-CoV-2 parece ter começado a evoluir para duas linhagens distintas, adquirindo adaptações para uma invasão mais eficiente das células humanas. Isso poderia ter ocorrido através de um mecanismo conhecido como varredura seletiva, através do qual mutações benéficas ajudam um vírus a infectar mais hospedeiros e, assim, tornar-se mais comum na população viral.

Este é um processo natural que pode finalmente reduzir a variação genética entre os genomas virais individuais.

O mesmo mecanismo seria responsável pela falta de diversidade observada nos muitos genomas de SARs-CoV-2 que foram seqüenciados. Isso indica que o ancestral do SARS-CoV-2 poderia estar circulando nas populações de morcegos por um período considerável de tempo. Ele então teria adquirido as mutações que permitiram transbordar de morcegos para outros animais, incluindo humanos.

Também é importante lembrar que cerca de uma em cada cinco espécies de mamíferos da Terra são morcegos, sendo que algumas são encontradas apenas em determinados locais e outras migram por longas distâncias. Essa diversidade e distribuição geográfica tornam um desafio identificar de qual grupo de morcegos o SARS-CoV-2 veio originalmente.

Há evidências de que casos iniciais de COVID-19 ocorreram fora de Wuhan, na China, e não tinham uma ligação clara com o mercado úmido da cidade, onde se pensa que a pandemia começou. Mas isso não é evidência de uma conspiração.

Pode ser que simplesmente as pessoas infectadas tenham acidentalmente trazido o vírus para a cidade e depois para o mercado úmido, onde as condições fechadas e ocupadas aumentam as chances de a doença se espalhar rapidamente.

Isso inclui a possibilidade de um dos cientistas envolvidos na pesquisa de coronavírus de morcegos em Wuhan, sem saber, estar infectado e trazer o vírus de volta de onde moravam os morcegos. Isso ainda seria considerado infecção natural, não um vazamento de laboratório.

Somente através da ciência robusta e do estudo do mundo natural seremos capazes de entender verdadeiramente a história natural e as origens de doenças zoonóticas como o COVID-19. Isso é pertinente porque nosso relacionamento em constante mudança e o aumento do contato com a vida selvagem estão aumentando o risco de novas doenças zoonóticas mortais emergirem nos seres humanos.

O SARS-CoV-2 não é o primeiro vírus que adquirimos de animais e certamente não será o último. 

Polly Hayes, Professora de Parasitologia e Microbiologia Médica, Universidade de Westminster.
Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Fonte: Science Alert

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