RESSUSCITAR CÉLULAS DE MAMUTES LANOSOS É DIFÍCIL DE FAZER

Atividade biológica vista em um experimento pode ser mais camundongo do que mamute, diz um especialista em clonagem.

Os cientistas no Japão encontraram alguns fragmentos contendo DNA, na sua maioria intactos, chamados núcleos nas células desse mamute siberiano que foram congelados por 28.000 anos.

Proteínas de células de mamute congeladas por 28 mil anos na tundra siberiana ainda podem ter alguma atividade biológica, afirmam pesquisadores que tentam clonar os gigantes extintos.

Cientistas japoneses primeiro extraíram núcleos, os compartimentos de células contendo DNA, dos músculos de um mamute lanoso chamado Yuka, descoberto em 2010 no nordeste da Rússia. A equipe então transplantou esses núcleos em células ovos de camundongos e observou o que aconteceu em seguida.

As células do mamute não voltaram à vida para criar um mamute clonado, como os pesquisadores esperavam. Mas as células mostraram alguns sinais precoces de que a atividade biológica pode ser preservada por milênios, relatam os pesquisadores em um artigo publicado em 11 de março na Scientific Reports. A Science News conversou com Lawrence Smith para ver se essas alegações realmente se sustentam. Smith, geneticista e biólogo reprodutivo da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Montreal e que não esteve envolvido no estudo, é especialista em clonagem.

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O que exatamente os pesquisadores japoneses encontraram?

O estudo faz parte de um esforço para clonar um mamute, diz Smith. Os cientistas fizeram um trabalho semelhante em 2015, mas o novo estudo apresenta evidências de que os núcleos das células dos animais congelados ainda contêm algumas proteínas importantes, incluindo algumas que fazem o carretel do DNA e outras que formam um suporte que ajuda o núcleo a manter sua forma. Para determinar se essas proteínas ainda poderiam fazer seu trabalho, Akira Iritani, da Universidade de Kindai, em Wakayama, no Japão, e seus colegas extraíram 88 núcleos de células musculares e transferiram alguns para oócitos ou óvulos de camundongos.

Dentro dos óvulos do rato, os núcleos dos mamutes começaram a mostrar sinais de preparação para formar novas células – montando estruturas chamadas fusos que ajudam a dividir o DNA e fazer a divisão célular, compactando o DNA e formando “bolhas” ou estruturas parecidas com bolhas na membrana que envolve o DNA.

Isso é evidência de que os núcleos ainda eram capazes de alguma atividade biológica, mesmo depois de 28 mil anos, dizem os pesquisadores.

Mas depois desses primeiros movimentos, a atividade parou. Nenhuma das células híbridas de mamute de camundongo se dividiu para formar novas células, provavelmente porque o DNA do mamute estava muito danificado. Normalmente, o DNA é organizado em cromossomos, cada um com uma longa seqüência de milhões de unidades químicas, ou pares de bases, de informações genéticas. Mas na maioria das células de mamute congeladas, o DNA tinha desmoronado em pedaços de apenas 150 pares de bases de comprimento. Algumas das células musculares tinham um pouco mais de DNA, com mais de 300 pares de bases de comprimento.

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Isso significa que as células do mamute foram revividas?

“É um pouco longe de dizer que eles acordaram células de mamute”, diz Smith. “O que eles viram foi principalmente o oócito [do rato] tentando fazer algo com esse DNA”. Na verdade, ele diz, não há provas claras de que as proteínas gigantescas estivessem fazendo alguma coisa.

Geralmente, durante os experimentos de clonagem, os pesquisadores removem os cromossomos do óvulo antes de colocar o núcleo de uma célula madura. Neste caso, no entanto, os ovos ainda tinham seu próprio DNA e proteínas nucleares. São essas proteínas do rato que provavelmente causaram a atividade que os pesquisadores notaram, diz Smith. Em sua opinião, não mudou muito entre as imagens “antes” dos ovos de rato com recheio de mamute apresentados no paper e as fotos de “depois”, uma vez que os ovos tiveram um início de reação química que simula a fertilização. “Talvez o núcleo inchou um pouco, o que pode indicar que houve alguma incorporação de proteínas, mas não está claro se isso aconteceu”, diz ele.

Este experimento “não confirma realmente se é o oócito ou o núcleo do [mamute] fazendo qualquer coisa. Eu acho que muitos outros experimentos precisam ser feitos para mostrar se a atividade está realmente vindo do núcleo e não do oócito”, diz ele.

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Os ovos de rato são bons para clonar mamutes?

Ovos de espécies próximas podem ser capazes de apoiar a clonagem, mas os mamutes e camundongos são parentes evolutivamente distantes. “Se estamos falando de mamute e rato, isso faz parte do problema”, diz Smith. “Estamos falando de espécies completamente diferentes. Não é de surpreender que nada tenha realmente corrido bem”.

Os embriões dos ratos desenvolvem-se mais rapidamente que os embriões dos elefantes, o parente vivo mais próximo do mamute. Assim, os pesquisadores provavelmente teriam mais sorte usando ovos de elefantes ou ovos de espécies cujo desenvolvimento é mais parecido com o de um mamute, diz Smith.

Os pesquisadores também tentaram colocar núcleos de elefantes congelados nos ovos dos camundongos. Essas células também não se desenvolveram, indicando que os ovos de camundongo podem não ser muito bons para o crescimento de embriões de paquiderme. Ou talvez as células dos elefantes e mamutes sejam propensas a quebrar o DNA quando congeladas. Com DNA em fragmentos de apenas 150 pares de bases, “é muito improvável” que os ovos pudessem costurar os cromossomos juntos. Algumas condições de laboratório podem exigir mais tempo para o reparo do DNA, mas em experimentos de clonagem, oócitos não têm muito tempo de manutenção, diz Smith. “É impossível pensar que isso poderia ser feito sob essa condição experimental”.

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Estamos mais perto de clonar um mamute lanoso?

“Qualquer passo – mesmo que não seja um bom passo – é um passo”, diz Smith. “Isso nos aproxima da clonagem de um mamute? Eu não acho que é possível dizer neste momento.

Os experimentos podem inspirar outros cientistas a buscar soluções que possam levar à clonagem de mamutes, mas não se os cientistas continuarem usando ovos de camundongos, diz Smith. “Eu não colocaria meu dinheiro nisso.”

Fonte: Science News

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