O IMPACTO DO ASTEROIDE, NÃO OS VULCÕES, TORNOU A TERRA INABITÁVEL PARA OS DINOSSAUROS.

A modelagem do impacto do asteroide Chicxulub há 66 milhões de anos mostra que ele criou um mundo em grande parte inadequado para a vida dos dinossauros.

Ilustração de dinossauros e asteróides (imagem conservada em estoque). Crédito: © lassedesignen/stock.adobe.com.

Acredita-se que o asteroide, que atingiu a Terra na costa do México no final da era do Cretáceo, 66 milhões de anos atrás, seja a causa do desaparecimento de todas as espécies de dinossauros, exceto as que se tornaram pássaros.

No entanto, alguns pesquisadores sugeriram que dezenas de milhares de anos de grandes erupções vulcânicas podem ter sido a causa real do evento de extinção, que também matou quase 75% da vida na Terra.

Agora, uma equipe de pesquisa do Imperial College London, da Universidade de Bristol e da University College London mostrou que apenas o impacto do asteroide poderia criar condições desfavoráveis ​​para os dinossauros em todo o mundo.

Eles também mostram que o vulcanismo maciço também poderia ter ajudado a vida a se recuperar do impacto do asteroide a longo-prazo. Seus resultados foram publicados na Proceedings of the National Academy of Sciences.

O pesquisador principal, Dr. Alessandro Chiarenza, que conduziu este trabalho enquanto estudava para seu doutorado no Departamento de Ciências e Engenharia da Terra da Imperial, disse: “Mostramos que o asteroide causou um impacto invernal por décadas e que esses efeitos ambientais dizimaram ambientes adequados. Por outro lado, os efeitos das intensas erupções vulcânicas não seriam fortes o suficiente para perturbar substancialmente os ecossistemas globais”.

“Nosso estudo confirma, pela primeira vez quantitativamente, que a única explicação plausível para a extinção é o impacto no inverno que erradicou habitats de dinossauros em todo o mundo”.

O impacto de asteroides liberaria partículas e gases e poeira na atmosfera, bloqueando o Sol por anos e causando invernos permanentes. As erupções vulcânicas também produzem partículas e gases com efeitos bloqueadores do sol e, na época da extinção em massa, havia dezenas de milhares de anos de erupções nas armadilhas de Deccan, na Índia atual.

Para determinar qual fator – asteroide ou o vulcanismo – tinha mais poder de mudar o clima, os pesquisadores tradicionalmente usam marcadores geológicos do clima e poderosos modelos matemáticos. No novo artigo, a equipe combinou esses métodos com informações sobre que tipos de fatores ambientais, como chuva e temperatura, cada espécie de dinossauro precisava para prosperar.

Eles foram capazes de mapear onde essas condições ainda existiriam em um mundo após um impacto de asteroide ou um vulcanismo maciço. Eles descobriram que apenas o impacto de asteroide destruiu todos os habitats em potencial de dinossauros, enquanto o vulcanismo deixou algumas regiões viáveis ​​ao redor do equador.

O co-autor principal do estudo, Dr. Alex Farnsworth, da Universidade de Bristol, disse: “Em vez de usar apenas o registro geológico para modelar o efeito no clima que o asteróide ou vulcanismo poderia ter causado em todo o mundo, nós impulsionamos essa abordagem um passo à frente. , adicionando uma dimensão ecológica ao estudo para revelar como essas flutuações climáticas afetaram gravemente os ecossistemas “.

O co-autor Dr. Philip Mannion, da University College London, acrescentou: “Neste estudo, adicionamos uma abordagem de modelagem aos principais dados geológicos e climáticos que mostram o efeito devastador do impacto do asteroide nos habitats globais. Essencialmente, ele produz uma tela azul de morte para dinossauros”.

Embora os vulcões liberem gases e partículas bloqueadores do Sol, eles também liberam dióxido de carbono, um gás de efeito estufa. No curto prazo após uma erupção, os bloqueadores do sol têm um efeito maior, causando um ‘inverno vulcânico’. No entanto, a longo prazo, essas partículas e gases desaparecem da atmosfera, enquanto o dióxido de carbono permanece ao redor e se acumula, aquecendo o planeta.

Após o inverno global drástico inicial causado pelo asteroide, o modelo da equipe sugere que, a longo prazo, o aquecimento vulcânico poderia ter ajudado a restaurar muitos habitats, ajudando a nova vida que evoluiu após o desastre a prosperar.

O Dr. Chiarenza disse: “Nós fornecemos novas evidências para sugerir que as erupções vulcânicas que ocorrem ao mesmo tempo podem ter reduzido os efeitos no ambiente causados ​​pelo impacto, particularmente para acelerar o aumento das temperaturas após o inverno de impacto. Esse aquecimento induzido pelos vulcões. ajudou a impulsionar a sobrevivência e a recuperação dos animais e plantas que fizeram a extinção, com muitos grupos se expandindo em conseqüência imediata, incluindo pássaros e mamíferos”.

Jornal Referência: Alfio Alessandro Chiarenza, Alexander Farnsworth, Philip D. Mannion, Daniel J. Lunt, Paul J. Valdes, Joanna V. Morgan, and Peter A. Allison. Asteroid impact, not volcanism, caused the end-Cretaceous dinosaur extinctionPNAS, 2020 DOI: 10.1073/pnas.2006087117

Fonte: Science Daily

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s