OS NEANDERTAIS CAMINHAVAM DE PÉ COMO OS HUMANOS ATUAIS.

Os Neandertais são frequentemente descritos como tendo espinhas retas e má postura. No entanto, esses humanos pré-históricos eram mais parecidos conosco do que muitos supõem. Pesquisadores da Universidade de Zurique mostraram que os Neandertais caminhavam de pé exatamente como os humanos modernos – graças a uma reconstrução virtual da pélvis e da espinha dorsal de um esqueleto Neandertalense muito bem preservado encontrado na França.

Reconstrução virtual do esqueleto encontrado em La Chapelle-aux-Saints, baseado em varreduras 3D de superfície de alta resolução da coluna vertebral e da pelve.
Crédito: Martin Häusler, UZH

Uma postura ereta e equilibrada é uma das características definidoras do Homo sapiens. Em contraste, as primeiras reconstruções de Neandertais feitas no início do século 20 retrataram-nas como apenas andando parcialmente em pé. Essas reconstruções foram baseadas no esqueleto amplamente preservado de um homem idoso Neandertal desenterrado em La Chapelle-aux-Saints, França.

Mudando perspectivas

Desde a década de 1950, os cientistas sabem que a imagem do homem de Neandertal como um homem das cavernas encurvado não é precisa. Suas semelhanças com nós mesmos – tanto em termos evolutivos quanto comportamentais – também são conhecidas há muito tempo, mas nos últimos anos o pêndulo oscilou na direção oposta. “Focalizar as diferenças está de volta à moda”, diz Martin Haeusler, especialista em medicina evolutiva da UZH. Por exemplo, estudos recentes usaram algumas vértebras isoladas para concluir que os Neandertais ainda não possuíam uma espinha dupla em forma de S bem desenvolvida.

No entanto, uma reconstrução virtual do esqueleto de La Chapelle-aux-Saints já forneceu evidências em contrário. Esse modelo anatômico gerado por computador foi criado pelo grupo de pesquisa liderado por Martin Haeusler, da Universidade de Zurique, e incluiu Erik Trinkaus, da Universidade de Washington, em St. Louis. Os pesquisadores conseguiram mostrar que tanto o indivíduo em questão quanto os Neandertais em geral tinham uma região lombar e pescoço curvos – exatamente como os humanos de hoje.

Sacro, vértebras e sinais de desgaste como prova.

Ao reconstruir a pelve, os pesquisadores descobriram que o sacro foi posicionado da mesma maneira que nos humanos modernos. Isso os levou a concluir que os Neandertais possuíam uma região lombar com uma curvatura bem desenvolvida. Reunindo as vértebras lombares e cervicais individuais, eles foram capazes de discernir que a curvatura da coluna era ainda mais pronunciada. O contato muito próximo entre os processos espinhosos – as projeções ósseas das costas de cada vértebra – ficou claro, assim como as marcas de desgaste proeminentes que eram em parte causadas pela curvatura da coluna.

Reconhecendo semelhanças

As marcas de desgaste na articulação do quadril do esqueleto de La Chapelle-aux-Saints também apontavam para os Neandertais com uma postura ereta semelhante à dos humanos modernos. “O estresse na articulação do quadril e a posição da pelve não é diferente da nossa”, diz Haeusler. Esse achado também é apoiado por análises de outros esqueletos Neandertais com remanescentes suficientes de vértebras e ossos pélvicos. “No geral, quase não há evidências que apontem para os Neandertais terem uma anatomia fundamentalmente diferente”, explica Haeusler. “Agora é a hora de reconhecer as semelhanças básicas entre os Neandertais e os humanos modernos e mudar o foco para as sutis mudanças biológicas e comportamentais que ocorreram nos seres humanos no final do Pleistoceno”.

Jornal Referência: Haeusler M, Trinkaus E, Fornai C, Müller J, Bonneau N, Boeni T, Frater NT. Morphology, Pathology and the Vertebral Posture of the La Chapelle-aux-Saints Neandertal.Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019 DOI: 10.1073/pnas.1820745116

Fonte: Science Daily

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