NOVO ESTUDO MOSTRA POR QUE OS CROMOSSOMOS X E Y NÃO DETERMINAM O SEXO DO BEBÊ.

Os cientistas descobriram um novo regulador genético que desempenha um grande papel na determinação se um bebê nasce no sexo masculino ou feminino, bem como se o seu sistema reprodutivo é susceptível de se desenvolver de forma diferente após o nascimento.

(isayildiz/iStock)

No curso padrão dos eventos, um embrião com dois cromossomos X se torna uma menina, enquanto um embrião com um cromossomo X e Y se torna um menino – mas o novo gene e os genes aos quais se relaciona podem interferir nesse processo.

E as descobertas também poderiam nos dar uma ideia do que costumava ser conhecido como “DNA lixo”: as partes de nossa codificação genética que não contêm genes, mas contêm reguladores que têm impacto na atividade genética; mais corretamente referido como DNA não-codificante.

“O cromossomo Y carrega um gene crítico, chamado SRY, que atua em outro gene chamado SOX9 para iniciar o desenvolvimento de testículos no embrião. Níveis elevados do gene SOX9 são necessários para o desenvolvimento normal dos testículos”, diz um dos pesquisadores, Brittany. Croft do Instituto de Pesquisa Infantil de Murdoch (MCRI) na Austrália.

“No entanto, se houver alguma interrupção na atividade da SOX9 e apenas níveis baixos estiverem presentes, um testículo não se desenvolverá, resultando em um bebê com um distúrbio do desenvolvimento sexual”.

Esses distúrbios do desenvolvimento sexual (DDS), embora considerados um rótulo médico controverso e inútil  para pessoas que são simplesmente “intersexuais”, são o que o nome sugere – condições em que os órgãos reprodutivos ou genitais não se desenvolvem de maneira típica, levando a uma mistura de características masculinas e femininas.

As causas dessas várias condições intersexuais não são muito bem compreendidas – algo que a nova pesquisa deve ajudar – e elas afetam cerca de uma em 4.500 a 5.500 pessoas (embora números precisos sejam difíceis de encontrar).

Com base em uma análise de 44 pessoas com tais características, os pesquisadores identificaram três realçadores no DNA não-codificante que controlavam os níveis de SOX9.

Dentro da amostra, duas pessoas com cromossomos XX e cópias extras dos estimuladores (portanto, altos níveis de SOX9) desenvolveram testículos em vez de ovários. O estudo também encontrou duas pessoas com cromossomos XY e uma falta desses intensificadores (baixos níveis de SOX9) que desenvolveram ovários em vez de testículos.

“Esses intensificadores estão no DNA, mas fora dos genes, em regiões anteriormente referidas como DNA lixo ou matéria escura”, disse um dos membros da equipe, Andrew Sinclair, do MCRI. “A chave para diagnosticar muitos distúrbios pode ser encontrada nesses intensificadores que se escondem na matéria escura pouco conhecida do nosso DNA.”

No momento, essas regiões de DNA não-codificantes são excluídas quando os pesquisadores estão pesquisando as causas genéticas de traços intersexuais – algo que pode mudar agora.

E com cerca de um milhão de estimuladores controlando cerca de 22 mil genes no genoma humano, há muito potencial para futuras explorações de como os intensificadores interagem com nosso código genético – inclusive quando nascemos.

“Este estudo é significativo porque, no passado, os pesquisadores só analisaram os genes para diagnosticar esses pacientes, mas mostramos que você precisa olhar para fora dos genes para os estimuladores”, diz Croft.

A pesquisa foi publicada na Nature Communications.

Fonte: Science Alert

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s