CÓDIGO OCULTO NA ARTE DA IDADE DA PEDRA PODE SER A RAIZ DA ESCRITA HUMANA.

Uma investigação minuciosa da arte rupestre da Europa revelou 32 formas e linhas que surgem repetidas vezes e que podem ser o código mais antigo do mundo.

Descubra os sinais: formas geométricas podem ser encontradas em pinturas, como em Marsoulas na França. Philippe Blanchot/hemis.fr/Hemis/AFP

Quando ela viu o colar pela primeira vez, Genevieve von Petzinger temia que a viagem pelo mundo até a aldeia francesa de Les Eyzies-de-Tayac tivesse sido em vão. As dezenas de dentes antigos de cervo expostos diante dela, cada um perfurado como uma conta, pareciam mais ou menos os mesmos. Foi só quando ela virou uma que os cabelos da nuca se levantaram. No verso, havia três símbolos gravados: uma linha, um X e outra linha.

Von Petzinger, um paleoantropólogo da Universidade de Victoria, no Canadá, está liderando um estudo incomum sobre a arte rupestre. Seu interesse não está nas pinturas de tirar o fôlego de touros, cavalos e bisontes que costumam vir à mente, mas nos menores símbolos geométricos freqüentemente encontrados ao lado deles. Seu trabalho a convenceu de que, longe de serem rabiscos aleatórios, as formas simples representam uma mudança fundamental nas habilidades mentais de nossos ancestrais.

O primeiro sistema de escrita formal que conhecemos é o roteiro cuneiforme de 5000 anos da antiga cidade de Uruk no que hoje é o Iraque. Mas ele e outros sistemas semelhantes – como os hieróglifos egípcios – são complexos e não emergem de um vácuo. Deve ter havido uma época anterior em que as pessoas começaram a brincar com sinais abstratos simples. Durante anos, von Petzinger se perguntou se os círculos, triângulos e rabiscos que os humanos começaram a deixar nas paredes das cavernas há 40 mil anos representam o momento especial de nossa história – a criação do primeiro código humano.

Se assim for, as marcas não devem ser desprezadas. Nossa capacidade de representar um conceito com um signo abstrato é algo que nenhum outro animal, nem mesmo nossos primos mais próximos, os chimpanzés, podem fazer. É discutivelmente também a base para nossa cultura global avançada.

O primeiro passo para checar sua teoria foi documentar os sinais, sua localização, idade e estilo, e ver se surgiram padrões. Para isso, von Petzinger teria que visitar tantas cavernas quanto pudesse: o foco da arqueologia em pinturas de animais significava que os sinais eram frequentemente negligenciados nos registros existentes.

Tectiformes negros em Las Chimeneas, Espanha. D v. Petzinger

Não foi um trabalho fácil ou glamoroso. Ter acesso a cavernas na França, onde há muita arte da Idade da Pedra, pode ser diabolicamente complicado. Muitos são de propriedade privada e às vezes zelosamente guardados por arqueólogos. Para o conjunto completo de símbolos, von Petzinger também teve que visitar muitas cavernas obscuras, aquelas sem grandes pinturas chamativas. Em El Portillo, no norte da Espanha, tudo o que ela teve de fazer foi ver anotações que um arqueólogo fez em 1979 com alguns “sinais vermelhos”; ninguém estava de volta desde então. A princípio, von Petzinger não conseguiu nem encontrar a entrada. Eventualmente, ela notou uma pequena abertura no nível do joelho, escorrendo com água. “Graças a Deus eu não sou claustrofóbica”. Após 2 horas deslizando através da lama dentro da montanha, ela encontrou dois pontos pintados em ocre rosado.

Entre 2013 e 2014, von Petzinger visitou 52 cavernas na França, Espanha, Itália e Portugal. Os símbolos que ela encontrou variaram de pontos, linhas, triângulos, quadrados e ziguezagues a formas mais complexas, como formas de escada, estênceis de mão, algo chamado de tectiforme que se parece um pouco com um telhado e formas de penas chamadas de peniformes. Em alguns lugares, os letreiros eram parte de pinturas maiores. Em outros lugares, eles estavam sozinhos, como a fileira de formas de sinos encontrados em El Castillo, no norte da Espanha (ver foto abaixo), ou o painel de 15 peniformes em Santian, também na Espanha.

Em El Castillo, na Espanha, uma imagem peniforme preta e formas de sino. D v. Petzinger.

Talvez a descoberta mais surpreendente tenha sido a pouca sinalização – apenas 32 em toda a Europa. Por dezenas de milhares de anos, nossos ancestrais parecem ter sido curiosamente consistentes com os símbolos que usaram. Isso, se nada mais, sugere que as marcas tinham algum tipo de significado. “É claro que eles significam alguma coisa”, diz o pré-histórico francês Jean Clottes. “Eles não fizeram isso por diversão.” As múltiplas repetições do sinal claviforme em forma de P na caverna de Niaux, na França, “não podem ser uma coincidência”, argumenta.

Graças à exploração meticulosa de von Petzinger, agora é possível ver tendências – novos sinais aparecem em uma região, ficando por um tempo antes de sair da moda. Estênceis de mão, por exemplo, eram bastante comuns nas primeiras partes do Paleolítico Superior, começando há 40 mil anos, e depois caíram fora da moda 20 mil anos depois. “Você vê uma mudança cultural”, diz von Petzinger. O mais antigo peniforme conhecido é de cerca de 28 mil anos atrás na Grande Grotte d’Arcy-sur-Cure no norte da França, e depois aparece um pouco a oeste de lá antes de se espalhar para o sul. Eventualmente, atinge o norte da Espanha e até mesmo Portugal. Von Petzinger acredita que ele foi divulgado pela primeira vez quando as pessoas migraram, mas sua disseminação posterior sugere que ele seguiu as rotas comerciais.

A pesquisa também revela que os humanos modernos usavam dois terços desses sinais quando se estabeleceram na Europa, o que cria outra possibilidade intrigante. “Esta não parece a fase inicial de uma invenção totalmente nova”, escreve von Petzinger em seu livro recentemente publicado, Os Primeiros SinaisDesbloquear os mistérios dos símbolos mais antigos do mundo (Simon e Schuster). Em outras palavras, quando os humanos modernos começaram a se mudar para a Europa a partir da África, eles devem ter trazido consigo um dicionário mental de símbolos.

Isso se encaixa bem com a descoberta de um bloco de ocre de 70 mil anos de idade, gravado em hachura na caverna de Blombos, na África do Sul. E quando Von Petzinger examinou os artigos de arqueologia em busca de menções ou ilustrações de símbolos na arte rupestre fora da Europa, ela descobriu que muitos de seus 32 sinais foram usados ​​em todo o mundo (veja “Doodles consistentes”). Há até mesmo uma evidência tentadora de que um homem anterior, o Homo erectus, deliberadamente gravou um ziguezague em uma concha em Java há 500 mil anos. “A capacidade dos humanos de produzir um sistema de signos claramente não é algo que começa há 40 mil anos. Essa capacidade remonta a pelo menos 100.000 anos”, diz Francesco d’Errico, da Universidade de Bordeaux, na França.

No entanto, algo muito especial parece ter acontecido na era glacial da Europa. Em várias cavernas, von Petzinger freqüentemente encontrou certos símbolos usados ​​juntos. Por exemplo, começando 40 mil anos atrás, estênceis de mão são freqüentemente encontrados ao lado de pontos. Mais tarde, entre 28 mil e 22 mil anos atrás, juntaram-se estênceis de polegar e dedos – linhas paralelas criadas arrastando os dedos por depósitos de cavernas suaves.

Dentes gravados

Esses tipos de combinações são particularmente interessantes se você está procurando as origens profundas dos sistemas de escrita. Hoje em dia, combinamos sem esforço letras para formar palavras e palavras para formar frases, mas essa é uma habilidade sofisticada. Von Petzinger se pergunta se as pessoas do Paleolítico Superior começaram a experimentar formas mais complexas de codificar informações usando sequências deliberadas e repetidas de símbolos. Infelizmente, é difícil dizer a partir de sinais pintados nas paredes das cavernas, onde os arranjos podem ser deliberados ou completamente aleatórios. “Demonstrar que um sinal foi concebido como uma combinação de dois ou mais sinais diferentes é difícil”, diz d’Errico.

Dentes de cervo gravados de Saint-Germain-de-la-Rivière, França. D v. Petzinger.

Foi enquanto ela estava lidando com esse enigma que von Petzinger descobriu sobre o colar de dentes de veado vermelho. Foi encontrado, entre outros artefatos, no túmulo de uma jovem que morreu há cerca de 16 mil anos em Saint-Germain-de-la-Rivière, no sudoeste da França. De uma descrição em um livro, von Petzinger sabia que muitos dos dentes tinham desenhos geométricos gravados neles. Então, ela viajou do Canadá para o Museu Nacional de Pré-História em Les Eyzies-de-Tayac, onde os dentes foram mantidos, na esperança de que eles pudessem ser uma peça que faltava em seu quebra-cabeça.

No momento em que ela virou o primeiro, ela sabia que a viagem tinha valido a pena. O X e as linhas retas eram símbolos que ela havia visto juntos e separadamente em várias paredes da caverna. Agora eles estavam aqui, com o X imprenso entre duas linhas para formar um personagem composto. Quando ela virou cada dente, mais e mais decorações foram reveladas. No final, 48 foram gravados com sinais únicos ou combinações, muitos dos quais também foram encontrados em cavernas. Se os símbolos realmente estão ou não descrevendo algo depende do que você quer dizer com “descrever”, diz d’Errico. Estritamente falando, um sistema completo deve codificar toda a fala humana, governando os sinais da Idade da Pedra. Mas se você entende que um sistema codifica e transmite informações, é possível ver os símbolos como etapas iniciais no desenvolvimento da escrita. Dito isto, quebrando o código pré-histórico (ver “O que eles querem dizer? “) Pode ser impossível. “Algo que chamamos de quadrado, para um aborígene australiano, pode representar um poço”, diz Clottes.

Para d’Errico, nunca entenderemos o significado dos símbolos sem considerar também as representações animais com as quais eles estão tão frequentemente associados. “É claro que os dois fazem sentido juntos”, diz ele. Da mesma forma, o cuneiforme é composto de pictogramas e considerando contagens. Uma ração, por exemplo, é representada por uma tigela e uma cabeça humana, seguidas por linhas para indicar a quantidade.

Von Petzinger aponta outra razão para acreditar que os símbolos são especiais. “A capacidade de desenhar um cavalo ou mamute de forma realista é totalmente impressionante”, diz ela. “Mas qualquer um pode desenhar um quadrado, certo? Para desenhar esses sinais, você não está confiando em pessoas artisticamente dotadas. ”De certo modo, a natureza humilde dessas formas as torna mais acessíveis universalmente – uma característica importante para um sistema de comunicação eficaz. Há uma possibilidade mais ampla para o que eles poderiam ser usados ​​e quem os estava usando”.

Mais do que tudo, ela acredita que a invenção do primeiro código representa uma mudança completa na forma como nossos ancestrais compartilhavam informações. Pela primeira vez, eles não precisavam mais estar no mesmo lugar ao mesmo tempo para se comunicar uns com os outros, e as informações poderiam sobreviver aos seus donos.

A missão está longe de terminar. Von Petzinger planeja expandir seu dicionário da Idade da Pedra adicionando a riqueza de sinais em objetos portáteis, em cavernas em outros continentes e talvez até mesmo naqueles encontrados sob as ondas (veja “Mergulho para a arte”). “Nós só temos parte da imagem agora. Estamos à beira de um momento emocionante.

O que eles querem dizer?

Marcas geométricas deixadas ao lado de murais de animais atraíram a curiosidade e o escrutínio dos arqueólogos durante décadas, embora seja apenas recentemente que uma pesquisadora, Genevieve von Petzinger, começou a catalogá-los sistematicamente em um banco de dados pesquisável para tentar determinar sua importância).

Para o pré-historiador francês Henri Breuil, que estudou a arte da caverna no início do século XX, as pinturas e gravuras eram sobre caça e magia. Nos símbolos abstratos, ele viu representações de armadilhas e armas – significados que estavam intrinsecamente ligados às pinturas maiores. Na década de 1960, o arqueólogo francês André Leroi-Gourhan declarou que linhas e ganchos eram signos masculinos, enquanto ovais e triângulos eram femininos.

Algumas dessas interpretações estão emperradas. Círculos e triângulos invertidos ainda são frequentemente citados na literatura como representações da vulva. Vale a pena notar que muitos dos estudiosos anteriores estudando arte rupestre eram homens, o que pode ter levado a preconceitos de gênero em suas interpretações. “É interessante que eram arqueólogos predominantemente masculinos fazendo esse trabalho desde cedo, e havia muitas vulvas sendo identificadas em todos os lugares. Isso poderia ter sido um produto dos tempos, mas, novamente, muitas culturas dão importância à fertilidade”, diz von Petzinger.

Mais tarde, o arqueólogo sul-africano David Lewis-Williams propôs uma interpretação neuropsicológica para alguns símbolos. Como muitos de seus colegas, Lewis-Williams acredita que pelo menos alguma arte da Idade da Pedra foi feita durante ou depois de viagens alucinógenas, talvez como parte de rituais xamânicos. Nesse caso, os símbolos poderiam ser simplesmente representações literais de alucinações. Alguns estudos sugerem que drogas e enxaquecas podem provocar padrões lineares e espirais, não diferentes daqueles vistos na arte da era glacial.

Mas a triste verdade é que sem uma máquina do tempo, podemos nunca realmente saber o que nossos ancestrais estavam comunicando com esses sinais.

Mergulho para a arte

Algumas das artes rupestres mais impressionantes da Europa só foram descobertas em 1985, quando mergulhadores encontraram a boca da caverna Cosquer 37 metros abaixo da costa do Mediterrâneo, perto de Marselha, no sul da França. Sua entrada havia sido submersa quando o nível do mar subiu depois da última era glacial. Provavelmente, outras cavernas similares estão esperando para serem descobertas.

Assim, von Petzinger se juntou a David Lang, da OpenROV, em Berkeley, Califórnia, que fabrica robôs submarinos de baixo custo. No próximo ano, eles planejam usá-los para caçar entradas de cavernas submersas na costa norte da Espanha. A região é rica em cavernas pintadas, muitas próximas à costa, então parece provável que outras possam estar se escondendo sob as ondas.

Se encontrarem algum, o par enviará os mini-submarinos controlados remotamente, armados com câmeras, para explorar com segurança os novos sites.

Fonte: New Scientist

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