VEJA O QUE O COVID-19 FAZ NO CORPO DE UMA CRIANÇA.

Enquanto as escolas se preparam para reabrir, os especialistas avaliam se os jovens se protegem contra o vírus e quão rapidamente as crianças podem espalhá-lo para os adultos.

Desde o início da pandemia de coronavírus, as crianças foram poupadas em grande parte dos piores impactos à saúde do COVID-19. O mesmo vírus SARS-CoV-2 capaz de matar uma pessoa de 50 anos pode deixar incólume uma criança de quatro anos.

Agora, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estão recomendando a reabertura das escolas de ensino fundamental e médio neste outono, dizendo que os riscos à saúde devem ser pesados ​​em detrimento de serem mantidos em casa – o que afeta desproporcionalmente crianças de baixa renda, minorias e pessoas com deficiência que dependem mais de programas como merenda escolar e atendimento após as aulas. Quando essas crianças são impedidas de frequentar a escola, suas notas caem, a saúde mental e física sofre, os momentos-chave para socializar são perdidos e muitos estão ficando para trás em suas vacinas de rotina.

“As crianças sofrem de maneiras diferentes dos adultos”, diz Megan Tschudy, pediatra da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

No entanto, os cientistas ainda estão lutando para entender como o vírus afeta as crianças e se as crianças podem espalhá-lo para seus cuidadores mais velhos. No geral, os cientistas não entendem completamente por que vários tipos de coronavírus – incluindo o COVID-19 e seus primos virais SARS e MERS – têm níveis diferentes de gravidade entre as faixas etárias, diz Rachel Graham, epidemiologista da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Graham, que falou pela primeira vez com a National Geographic em março sobre os efeitos do COVID-19 em crianças, diz que nossa compreensão de por que o vírus parece ser mais fácil para crianças lidarem não avançou fundamentalmente desde então. Mesmo com o aumento dos testes mostrando que mais crianças são capazes de contrair o vírus do que pensávamos anteriormente, os especialistas podem apenas teorizar por que as crianças são poupadas da versão intensa do COVID-19 que atinge tantos adultos.

Também não está claro com que facilidade as crianças podem espalhar o vírus, entre si e com os adultos. Um estudo robusto de cerca de 65.000 crianças publicado pelo Centro de Controle de Doenças da Coréia do Sul na semana passada mostrou que crianças na faixa etária de 10 a 19 anos poderiam espalhar o COVID-19 em domicílios com a mesma eficácia que os adultos.

Segundo o CDC, apenas 2% dos casos domésticos de COVID-19 ocorreram em crianças menores de 18 anos, mas os dados coletados pela Bloomberg mostram que essas taxas podem variar bastante de acordo com a região. Até agora, 20 crianças menores de cinco anos nos EUA morreram de COVID-19.

Uma pequena porcentagem de menores com resultado positivo para COVID-19 desenvolve uma condição com risco de vida chamada síndrome inflamatória multissistêmica em crianças (MIS-C), e não está claro se a doença tem outras consequências a longo prazo.

“Ele deixa cicatrizes duradouras nos pulmões e pode levar a doenças mais graves”, diz Graham. Mas, ela acrescenta, “esse tipo de coisa terá que ser estudado a longo prazo com crianças que se recuperaram da doença”. E como os jovens foram amplamente poupados de doenças tão graves, “houve muito menos pesquisas sobre eles e muito menos testes”, diz Tschudy.

Um grande estudo está em andamento nos Estados Unidos para entender como o COVID-19 infecta crianças, mesmo quando pais e pediatras estão lutando com um próximo ano letivo programado para começar enquanto as taxas de infecção continuam aumentando.

Quão bem eles podem espalhar a doença?

“Todas as coisas são iguais, as crianças são muito mais propensas a transmitir coisas”, diz Graham, referindo-se à maneira como as crianças em particular tendem a interagir umas com as outras e a tocar em todos os tipos de objetos e partes do corpo. Ela observa, no entanto, que não há dados suficientes para mostrar que eles transmitem o vírus em pé de igualdade com os adultos.

Embora o estudo da Coréia do Sul tenha mostrado que crianças acima de 10 anos espalharam o vírus efetivamente, crianças muito mais jovens tiveram 72% menos probabilidade de espalhar a doença para adultos.

No entanto, não está fora de questão que uma criança com menos de 10 anos possa transmitir o vírus. Um estudo descobriu que crianças muito pequenas, incluindo bebês, deixaram vestígios do vírus, embora não esteja claro o quão infecciosos esses restos eram. Mas outro estudo acompanhou uma criança positiva de nove anos do COVID-19 que visitou três escolas sem transmitir o vírus. Como as crianças são gerenciadas parece desempenhar um grande papel na transmissão. As creches que permaneceram abertas durante a pandemia tiveram uma série de experiências, desde grandes surtos em acampamentos até creches sem infecção .

Uma teoria sobre por que as crianças podem ter menos probabilidade de espalhar a doença para outras pessoas tem a ver com o fato de que o COVID-19 se espalha principalmente pelas gotículas que você expira e as crianças podem expirar com menos força e mais perto do chão.

“Se você tem filhos, sabe que eles podem gritar bem alto, mas isso pode não se traduzir em uma propagação mais profunda”, diz Barnett, considerando que o tom alto de uma criança carece da força total de uma tosse ou espirro de um adulto.

“Embora eles se reúnam, não estão lotados em coisas como o metrô de Nova York, bares ou eventos esportivos da mesma maneira”, observa ela.

E onde é provável que um adulto doente mude para um escritório compartilhado, os pais costumam tomar cuidado para manter seus filhos doentes em casa.

Por fim, observa Barnett, os especialistas só podem oferecer teorias.

“Uma coisa que tornaria isso muito mais fácil de entender são os resultados do rastreamento de contatos”, observa Graham. “Isso daria uma ideia muito melhor de quantas pessoas estão entrando em contato umas com as outras”.

Por que os menores de 10 anos não ficam tão doentes?

“No início da pandemia, havia tão pouco que se sabia para todas as idades”, diz Tschudy. “Supunha-se que todas as idades poderiam ser igualmente afetadas e havia uma enorme apreensão”. O fechamento precoce da escola, ela diz, pode ter contribuído para proteger as crianças do vírus.

Os testes também foram limitados a pessoas que mostravam sinais visíveis de uma possível infecção por COVID-19, e Tschudy diz que crianças infectadas e assintomáticas provavelmente passaram despercebidas.

Uma teoria predominante para crianças com menos de 10 anos não parece ficar tão doente quanto uma enzima chamada ACE2. Quando o SARS-CoV-2 entra no corpo, as proteínas spike que circundam o vírus são trancadas no ACE2 como um encaixe de chave em uma fechadura.

“Uma das teorias é que as crianças têm os receptores [ACE2] para esse vírus mais no nariz [e] no sistema respiratório superior do que nos pulmões, e os adultos têm esses receptores nos pulmões”, diz Elizabeth Barnett, chefe de doenças infecciosas pediátricas no Boston Medical Center e professor de pediatria na Boston University School of Medicine.

Produzir mais receptores ACE2 nos pulmões é melhor teoria pela qual os adultos têm infecções mais graves por COVID-19, observa ela.

Um estudo com 305 pessoas de quatro a 60 anos descobriu que as enzimas ACE2 eram menos ativas em crianças menores de 10 anos.

Sistemas imunológicos mais resilientes e adaptáveis ​​também podem ajudar as crianças a combater a doença, diz Alvaro Moreira, neonatologista do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em San Antonio. Ele descreve dois métodos de ataque usados ​​pelo sistema imunológico de uma pessoa: “um que não requer memória e outro que exige”.

Com o tempo, à medida que envelhecemos e somos expostos a bactérias e vírus, o sistema imunológico de nossos corpos cria células que lembram vírus específicos e podem atacá-los mais eficientemente. O corpo de uma criança que ainda está construindo essa memória depende do outro método de ataque do sistema imunológico.

“Esse é o sistema imunológico inato”, diz Moreira. “E sabemos que as crianças são menos propensas a montar uma resposta inata exagerada”.

Quando o sistema imunológico inato ataca, as células do sistema imunológico assumem indiscriminadamente patógenos que entram no corpo. É também durante esse ataque que o corpo libera moléculas chamadas citocinas, que ajudam as células a se comunicarem. Quando o sistema imunológico desencadeia muitas citocinas, eles atacam tecidos saudáveis. Alguns dos pacientes adultos mais doentes com COVID-19 morreram devido às chamadas “tempestades de citocinas”.

As crianças tendem a ter níveis mais baixos de citocinas para protegê-las de tais tempestades, diz Tschudy, possivelmente porque: “crianças pequenas são expostas a novas infecções o tempo todo, portanto, quando seus corpos são expostos a um novo vírus como o COVID-19, seu sistema imunológico pode estar preparado para responder com força suficiente para combater o vírus e não causar danos ao corpo”.

Algumas crianças enfrentam riscos mais altos.

Embora o sistema imunológico de uma criança possa parecer biologicamente preparado para afastar o COVID-19, nem todas as crianças são igualmente afetadas.

“A grande maioria das crianças com COVID grave tende a ter outros fatores de risco”, diz Philip Zachariah, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Universidade de Columbia e epidemiologista do Hospital Infantil Morgan Stanley, Nova York-Presbiteriano.

Em um estudo que ele publicou no início de junho, Zachariah revisou os casos de 50 crianças que foram diagnosticadas com COVID-19. Todos, exceto um filho, se recuperaram. A obesidade em crianças acima de dois anos foi associada a manifestações mais graves da doença, embora Zachariah enfatize que isso pode simplesmente refletir os bairros servidos por presbiterianos de Nova York.

“Eu acho que os dados geralmente são consistentes com o fato de que crianças de baixa renda e minorias raciais estão mais infectadas”, diz ele.

No geral, ele diz, mesmo as crianças que ficam doentes parecem mais propensas a se recuperar do que os adultos doentes. E da mesma maneira que os adultos permanecem seguros – distanciamento social, máscaras e lavagem das mãos – ajudará as crianças a conter o vírus.

Fonte: National Geographic

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